Пользовательский поиск

Книга Женские чары. Переводчик Ступина Л. Н.. Содержание - 12

Кол-во голосов: 0

– Но ведь он… он ей тоже племянник, – осторожно начала Маргарет. – Впрочем, это Кларе решать.

– Что мне решать? – подхватила та, входя в гостиную с подносом с холодными закусками.

– Мы говорили о том, стоит ли говорить Стивену про вашу операцию, – пояснила Аманда.

Клара расставила тарелки с устрицами под сметаной и с красной икрой, села и лишь потом ответила:

– Если честно, мне бы этого не хотелось. Хотя он мне племянник, в некоторых вопросах на него нельзя положиться.

Маргарет сидела ни жива ни мертва, склонившись над тарелкой с устрицами.

– Согласен. У моего братца напрочь отсутствует чувство ответственности, – с хмурым видом вставил свое слово Алекс. – Если честно, он меня уже достал.

– Неужели этот плейбой заморочил голову очередной глупышке? – спросила Клара, отпив глоток вина. – А я-то надеялась, что после последней кошмарной истории он угомонится.

Маргарет замутило. Устрицы расплывались в скользкую неаппетитную массу, к горлу подкатывала тошнота, и она, чуть не опрокинув стул, вскочила.

– Извините… – пробормотала она и чуть не упала от головокружения.

– Мэг! Что с тобой? – всполошилась Клара. – Ты такая бледная!

Алекс тут же вскочил и не дал ей упасть, но она оттолкнула его руку и опрометью бросилась в ванную, а за спиной раздался комментарий Аманды:

– С Вальтером в ресторане было то же самое. Вдруг весь позеленел, ну прямо как от морской болезни! А может, у него все-таки желудочный грипп? И бедняжка Мэг где-то грипп подхватила!

Маргарет стояла в ванной, и ей было так тошно, что ее ничуть не волновало, что Алекс стоит рядом. Он протянул ей полотенце и, погладив по волосам, сказал:

– Зря я сегодня вытащил тебя в парк! Ты устала и перегрелась на солнце. Лучше бы ты сидела дома.

Маргарет вытерла лицо и, глядя на него в зеркале, с горечью произнесла:

– Парк здесь ни при чем. Но, будь у меня выбор, я бы лучше сидела дома, а не за одним столом с твоей любовницей!

– Мэг, мне нужно сказать тебе одну вещь, – смущенно буркнул он. – Дело в том, что Аманда…

– Ты ее любишь? – ровным голосом спросила она, стараясь отодвинуться от него подальше. Не дождавшись ответа, Маргарет продолжила: – Я видела вас вместе. Вчера, у твоего офиса. Очень трогательная картина! Надо думать, ты говорил ей, что я тебя не понимаю, и договаривался о встрече.

– Мэг… – Алекс нахмурился. – Ты не понимаешь. Это не…

– Ах, я не понимаю? – повысила голос Маргарет, не заботясь о том, что ее могут услышать в гостиной. – Ты прав! Я на самом деле не понимаю, какого черта сижу за одним столом с твоей любовницей, ем устрицы и поддерживаю светскую беседу, как будто у меня все в полном порядке!

– Я понимаю, тебе сейчас трудно, тем более…

– Трудно? Ни черта ты не понимаешь!

– Нет, я все понимаю. Я заметил, как ты смутилась, когда речь зашла о Стивене.

– Да при чем тут Стивен! – выпалила она. – Речь о тебе и обо мне!

– Но я же сказал, Мэг, я приму твоего ребенка. И воспитаю, как своего.

Маргарет стиснула в руках полотенце, словно спасательный круг, и тихо сказала:

– Алекс, я должна сказать тебе одну вещь. Это очень важно.

– Нет, сначала дай мне сказать. Про Аманду. Это очень важно.

– Маргарет? – раздался из коридора встревоженный голос Клары. – Алекс? У вас все в порядке? Может, вызовем врача?

Алекс вздохнул и отворил дверь ванной, а Маргарет открыла холодную воду и еще раз умыла пылающее лицо.

– Нет, тетя. В этом нет необходимости. Просто мы целый день были на воздухе. Видно, Мэг перегрелась.

Клара что-то сказала, но из-за шума воды Маргарет не расслышала.

– Мэг, хочешь, я отвезу тебя домой?

Она покачала головой:

– Нет, я потерплю. Не хочу портить твоей тетке праздничный ужин.

– Не волнуйся! – успокоил ее он. – Я отвезу тебя и вернусь.

– Разумеется! – усмехнулась Маргарет. – Вернешься и продолжишь свои игры с Амандой Маккормик. Поступай как знаешь, – усталым голосом сказала она. – Мне все равно.

Алекс вздохнул.

– В таком случае я отвезу тебя домой.

12

Алекс помог ей вылезти из машины, подняться в спальню и лечь в постель.

– Может, принести тебе что-нибудь поесть? – предложил он, когда она улеглась и натянула на себя одеяло.

– Я не голодна.

– Похоже, это твоя ключевая фраза! – усмехнулся Алекс. – Однако сейчас в первую очередь ты должна думать о ребенке.

– Не понимаю, почему тебя это волнует? – не глядя на него, пробормотала Маргарет.

– Должен же о нем хоть кто-то позаботиться.

– От твоего лицемерия меня тошнит.

– И от моего присутствия тоже? – уточнил Алекс с усмешкой.

– А ты сам как думаешь? – Она бросила на него мстительный взгляд.

Он повернулся и ушел, а Маргарет свернулась клубочком и заплакала. А выплакав все слезы, заснула.

Проснулась она среди ночи от голода. Села, откинула волосы с лица и только сейчас заметила полоску света у двери в ванной. Хотела нырнуть под одеяло и сделать вид, что спит, но не успела: Алекс вышел и, включив ночник, спросил:

– Как ты себя чувствуешь?

– Есть хочу, – честно призналась она, жмурясь от света.

– Сейчас принесу что-нибудь, – предложил он. – Клара прислала тебе целый пакет с разными вкусностями.

– Надеюсь, не с устрицами?

– Нет, не с устрицами, – улыбнулся он и вышел.

Через пару минут он вернулся с едой – куриная грудка в лимонном соусе, на гарнир рис со шпинатом, стакан минеральной воды и булочка.

Маргарет с аппетитом ела, стараясь не обращать внимания на пристальный взгляд Алекса.

– Надеюсь, Клара на меня не обиделась? – спросила она, утолив голод.

– Нет, но она расстроилась. – Алекс сел на краешек кровати и расстегнул пиджак. – Пришлось пообещать ей, что не буду тебя огорчать.

– И ты пообещал?

Алекс сбросил пиджак и повернулся к ней лицом.

– Мэг, я не хочу тебя огорчать. И никогда не хотел. – Он снял галстук и лег у нее в ногах поперек кровати. Прикрыл глаза рукой, словно его слепил свет ночника. – Однако я заварил такую кашу, что теперь не знаю, как ее расхлебывать!

Маргарет молчала, не зная, что сказать.

– Понимаешь, ты поймала меня врасплох.

– Я? Как это?

– Когда я понял, что ты взялась за книгу всерьез, я решил тебя остановить. Любым способом. – Он тяжко вздохнул. – С женитьбой я конечно же переборщил, но в тот момент думать мне было некогда. Я должен был защитить Клару и Аманду.

– Аманду? – встрепенулась Маргарет. – А причем тут Аманда?

Алекс сел и встретил ее взгляд.

– Дело в том, что Аманда дочь Клары.

– Аманда твоя двоюродная сестра? – уточнила Маргарет, глядя на него во все глаза. – У тебя роман с двоюродной сестрой?!

Алекс бросил на нее суровый взгляд.

– Ну сколько раз можно повторять одно и то же! Никакого романа с Амандой у меня не было и нет! Но она мне дорога. Как сестра. Клара никогда не была замужем. Отец ребенка не признал, и она под влиянием момента совершила непоправимую ошибку. Отдала дочь на воспитание пожилой бездетной паре. А потом всю жизнь расплачивалась за минутную слабость. Теперь понимаешь?

Маргарет закивала головой, а потом спросила:

– А Стивен об этом знает?

– Боюсь, он о чем-то догадывается. – Алекс нахмурился. – Пока нам удается держать все в тайне. Клара общается с Амандой совсем недавно. Между прочим, тетка хотела рассказать тебе обо всем, но Аманда взяла с нее слово держать их родство в секрете. Боится огласки. И ее можно понять. Ведь еще живы ее приемные родители. Они и так переживали, когда Аманда стала разыскивать мать. А тут появляешься ты и собираешься писать биографию Клары. Так что, сама понимаешь, думать мне было некогда.

Маргарет молчала, раздавленная – чувством вины. Как же она ошибалась в Алексе! Нечего сказать, писатель! Тонкий психолог, знаток человеческих душ и все такое… Обвиняла его во всех смертных грехах, а он всего лишь пытался защитить тех, кого любит.

30
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru