Пользовательский поиск

Книга Женские чары. Переводчик Ступина Л. Н.. Содержание - 11

Кол-во голосов: 0

– Боюсь, свадьбы не будет, – невозмутимым тоном заметил Алекс. – Похоже, Терри прослышала о плачевном состоянии его финансов и отправила его в отставку. Стивен не умеет обращаться с деньгами.

– И приходит к тебе за советом?

– Он приходит ко мне за деньгами.

– И ты ему не отказываешь?

– Когда как, – буркнул он и внезапно поменял тему: – А ты собираешься сообщить новость родне? Я имею в виду, ребенка.

– Нет.

Алекс снова окинул ее взглядом.

– Какая ты, однако, скрытная! Думаешь, это мудро?

– Хочу быть независимой. Так намного спокойнее. И не так больно.

– Кто тебя обидел? Твои родители?

Маргарет скомкала салфетку и встала.

– Хочу прогуляться, – решительным тоном сказала она. – Жду тебя у озера.

Алекс вздохнул, взял счет и пошел к кассе – расплатиться за нетронутый завтрак.

11

Маргарет стояла у самой воды и любовалась лебедями. Внезапно из-за кустов вылез светловолосый карапуз и с разбегу устремился к озеру. Зацепился за корень, уткнулся носом в песок и заревел.

Она подбежала к нему, подняла и, гладя по мягким завиткам, принялась утешать:

– Не плачь, маленький! Сейчас вытрем глазки и пойдем искать маму. – Она достала из сумки платок. – Где твоя мамочка?

Малыш перестал реветь и заинтересовался сумкой Маргарет. Она тихонько рассмеялась и, взяв его на руки, вышла на аллею. Алекс наблюдал за сценой, притаившись за стволом старого дуба. Со стороны кафе показалась хипповатого вида юная мамаша с грудным ребенком за спиной.

– Спасибо вам! – разулыбалась она, увидев Маргарет со своим сынишкой. – За этим паршивцем не углядишь! Только отвернулась купить воды, а его уже и след простыл! Ну-ка, Микки, иди ко мне и скажи спасибо тете.

Маргарет спустила беглеца на землю и, погладив по головке, улыбнулась.

– Славный у вас малыш! А сколько ему?

– Скоро три. Дай мне руку, Микки, и пойдем за мороженым. Помаши тете ручкой.

Микки махнул пухлой ручонкой и заковылял за мамашей.

– А у тебя неплохо получается! – заметил Алекс, выходя из своего укрытия.

Маргарет обернулась и, не заметив у него на лице насмешки, осторожно спросила:

– Что именно?

– Из тебя выйдет отличная мать. У тебя талант общения с детьми.

– Судя по твоему тону, раньше ты в этом сомневался.

– Просто раньше у меня не было случая это заметить.

– Приятно слышать, особенно из уст такого эксперта, как ты, – усмехнулась Маргарет. – Я рада, что хоть в чем-то соответствую твоим высоким требованиям.

– Мэг, что с тобой происходит? – хмуро спросил он. – Стоит мне сделать тебе комплимент, как у тебя шерсть встает дыбом.

– Просто я не привыкла выслушивать от тебя комплименты.

– В таком случае это упущение с моей стороны. И я намерен наверстать упущенное. – Алекс улыбнулся. – Мэг, у тебя потрясающие глаза. Особенно когда ты улыбаешься.

Маргарет молчала. Как бы ей хотелось признаться Алексу в том, что она уже подружилась с Кларой, но та упорно настаивала на том, чтобы их дружба оставалась от него в секрете. Почему?

– Впрочем, ты наверняка не раз слышала об этом от Стивена, – добавил Алекс, не дождавшись от нее ответа.

– Я уже большая девочка и в состоянии отличить искренний комплимент от лживого, – с достоинством парировала Маргарет.

– Вот и умница. – Алекс взял ее под руку. – Мэг…

– Что? – спросила она, заглядывая ему в лицо. – Что ты хочешь мне сказать?

– Я думаю, тебе пора познакомиться с Кларой.

От удивления Маргарет остановилась и, вытаращив глаза, пробормотала:

– Это она тебя об этом попросила?

Алекс улыбнулся.

– Клара давно меня об этом просит, но я все не решался. Не было подходящего случая.

– Скажи лучше, что не был во мне уверен, – обиженным тоном возразила она. – Ведь так?

– Не в этом суть, – уклонился от, прямого ответа он. – Вечером Клара ждет нас к ужину.

– А она уже знает… – Маргарет запнулась. – Ты сказал ей про…

– Нет. – Алекс отвел взгляд и пошел чуть быстрее. – Я не стал ей ничего говорить. Скоро она и сама обо всем узнает. А если хочешь, скажешь за ужином сама.

– Считаешь, моя беременность подходящая тема разговора для субботнего ужина на вилле в Кенсингтоне? – усомнилась Маргарет. – Особенно если учесть, что ты убежден, что этот ребенок не твой.

Алекс промолчал. Она подняла на него глаза и похолодела.

– Откуда ты знаешь, что Клара живет в Кенсингтоне? – спросил он, остановившись и сверля ее суровым взглядом.

Маргарет растерянно моргала, думая, что бы такое сказать, а Алекс схватил ее за запястье и чуть не бегом направился к стоянке. Она с трудом успевала за ним и, когда они подошли к машине, совсем запыхалась.

– Садись! – хмуро скомандовал Алекс, открывая дверцу.

– Алекс, я…

– Я сказал, садись!

Маргарет села. Он со всего маху грохнул дверцей и, обойдя машину, уселся за руль. Запустил мотор и выдавил сквозь зубы:

– Какого черта! Я же запретил тебе искать встречи с теткой. Это было одно из условий нашего договора.

– А я и не искала с ней встречи. Мы с ней случайно столкнулись. В буквальном смысле этого слова.

Алекс обернулся к ней лицом, сжав руль так, что у него побелели костяшки.

– Как это? Что ты имеешь в виду?

– Когда ты ездил в командировку, я ходила гулять и чуть не свалила ее с ног, когда она вышла из переулка.

Алекс проехал оживленный перекресток, а потом с ехидцей заметил:

– Надо думать, в тот день штормило. – Помолчав, с угрозой спросил: – Ну что, получила свое вожделенное интервью?

– Нет! Мы с ней просто поболтали.

– Я тебе не верю.

– Тоже мне новость! – хмыкнула Маргарет. – А когда было иначе? Ты много чему не веришь.

– И сколько раз ты с ней виделась?

– Несколько.

Почти до самого дома Алекс вел машину в гробовом молчании. Маргарет сидела, повернув голову к окну, но ничего не видела. Наконец он спросил:

– Почему ты мне ничего не сказала?

– Потому что Клара не велела.

Он свернул с шоссе и, бросив на нее сердитый взгляд, сказал:

– Ну и что? Все равно ты должна была мне обо всем сказать.

– Да? По-твоему, я должна была нарушить слово? – возмутилась Маргарет. – Ничего себе! Сам все время упрекаешь меня в том, что я ради пикантной истории готова на все, а теперь опять недоволен? Вот видишь, оказывается, ты снова ошибся.

– Не понимаю, зачем она это сделала, – буркнул он, подъезжая к воротам особняка. – Ведь сама просила остановить тебя. Любой ценой.

– И ты пошел на крайнюю меру – женился на мне, да?

– В тот момент ничего лучше я не придумал, – сдержанным тоном ответил Алекс.

– Какая жалость, что тебе не пришло в голову что-нибудь покруче! – хохотнула Маргарет. – Например, сварить меня заживо или привязать к столбу и оставить на съедение воронам.

– Не переживай! – Алекс заглушил мотор. – Все еще впереди.

Маргарет вышла из машины и с достоинством произнесла:

– Между прочим, твоей тетке я понравилась. А она мне.

– Подумаешь, женская солидарность! – пробурчал он. – Черт бы ее побрал!..

Маргарет вошла в дом и сразу отправилась в душ. Какого черта! Алексу не удастся ее запугать. Тем более что ничего дурного она не сделала: она всего лишь сдержала слово. Ну почему он всегда думает о ней исключительно плохое?!

Когда она спустилась в гостиную, Алекс разговаривал по телефону. Заметив ее появление, он закончил фразу, положил трубку и окинул ее пристальным взглядом. Маргарет надела белые слаксы и изумрудный топ, зачесала наверх еще влажные волосы и скрепила их заколкой. Подкрасила глаза и губы, брызнула за уши любимую туалетную воду.

– Я должен перед тобой извиниться.

– Да? – небрежным тоном спросила она. – За что? Подожди, я попробую угадать. Тетка Клара подтвердила мою версию, и теперь мне можно верить. Ну что, попала?

– Мэг… Последние годы тетка, кроме меня, общалась исключительно со своим шофером и врачом. – Он помолчал. – Согласись, меня не упрекнешь в излишней подозрительности.

28
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru