Пользовательский поиск

Книга Девушка из высшего общества. Переводчик Ступина Л. Н.. Страница 11

Кол-во голосов: 0

Все свободное время Кэтрин проводила в местной библиотеке, читая все, что ей удавалось найти об организации малого бизнеса. Ей хотелось почерпнуть как можно больше и преподнести свои знания Рику в знак любви. Однако очень скоро Кэтрин убедилась, что Рик с Джошем все делают вопреки правилам. У них не было ни опыта, ни денег, ни рынка сбыта. Оба не имели образования – словом, на успех рассчитывать не приходилось.

Вечерами, когда Джош с Риком работали, Кэтрин сидела на старом диване и поглощала одну за другой книги по бизнесу. Время от времени требовалась ее помощь – подержать лампу или принести деталь, при этом Джош упорно называл ее Риком.

Поначалу Кэтрин пыталась поправлять Джоша, но тот смотрел на нее таким отсутствующим взглядом, что она оставила дальнейшие попытки. Казалось, он не в состоянии осознать ее существование, не то, что привыкнуть к ней и запомнить, как ее зовут. Джош обитал в каком-то другом измерении.

Денег хронически не хватало. Не имея поручителей, Рик не мог рассчитывать на кредит, и Кэтрин уже не первый раз рискнула заставить его трезво оценить ситуацию.

– Рик, шансов раздобыть денег у тебя нет. И дело не только в отсутствии поручителей.

– Да они просто идиоты! – возмущался тот. – У них под носом такая идея, а они не могут разобраться что к чему.

– А может, дело в том, что, глядя на тебя, они видят патлатого байкера?

– Кэти, избавь меня от своих идиотских нравоучений!

Кэтрин обиделась, но спорить не стала и снова углубилась в книгу по эффективности производства. Строки расплывались перед глазами, она думала о другом, пытаясь найти оправдание грубости Рика. Наверное, он просто устал. Ей снова вспомнилось, как он выпытывал у нее, достанет ли у нее духу пройти с ним весь путь до конца. Интересно, а достанет ли у нее мужества постоять за себя или она так и будет до конца дней кивать головой в знак согласия?!

Отложив книгу, Кэтрин собралась с духом.

– Рик, мы живем в реальном мире. И он таков, какой есть, а не каким нам бы хотелось его видеть, – сказала она, стараясь, чтобы в голосе не было и намека на назидательность.

Рик резко повернулся к ней.

– Что ты хочешь этим сказать?

– Только то, что внешний вид очень важен. Лично мне нравится, как ты выглядишь и как одеваешься. И прическа твоя нравится. Но солидные бизнесмены вряд ли захотят иметь дело с человеком с подобной внешностью.

– А я говорю, внешний вид чушь собачья! Ни черта он не значит! Главное – качество.

– В деловом мире внешний вид тоже кое-что значит, – тихо возразила Кэтрин.

– Может, в компании твоего папочки и значит, а для меня нет! Кэти, я хочу добиться успеха, но душу продавать не собираюсь!

Кэтрин молча потянулась к книге, давая понять, что тема закрыта, но Рик еще не сказал последнего слова.

– Знаешь, Кэтрин, а ты начинаешь действовать мне на нервы. В тебе до черта снобизма. Если для тебя важны фирменные ярлыки на костюме собеседника, то мне на это наплевать! И вообще…

– Рик, подержи-ка мне лампу, – буркнул Джош.

Кэтрин воспользовалась случаем и, схватив книгу, молча ретировалась. К приходу Рика она решила притвориться спящей. До этого дня она спала голой, но сейчас облачилась в ночную сорочку. Она чистила зубы и вспоминала холодную сдержанность Артура и период ледяного молчания отца. Хорошо, что Рик выражает свой гнев открыто! – пыталась утешить себя она.

Дверь с шумом распахнулась, и в ванную ворвался Рик.

– Какого черта! Ты что, решила смыться?

– Я… я устала. И хочу спать.

– Черта с два! – фыркнул он. – Наш спор только начался.

– Споры никогда ничего не решали.

– Чушь собачья!

– Рик, я не стану с тобой спорить.

– Это почему? – глядя на нее исподлобья, спросил он. – Боишься проиграть?

– Нет, просто не люблю конфликты.

– Нет, дело не в этом. – Рик упрямо мотнул головой.

– А в чем? – спросила Кэтрин и тут же пожалела об этом.

– Ты просто дура.

Противостоять открытому хамству Кэтрин не умела. Внезапно она почувствовала, как в ней закипает гнев. Она не заслужила всего этого. Да, она любит Рика, но он не смеет говорить ей подобные веши. Ее затрясло от ярости, и она испугалась. Нет, нужно бежать от Рика! Бежать, пока не случилось беды. И Кэтрин метнулась к двери.

Но он схватил ее за руку и развернул лицом к себе. Губы его были плотно сжаты, на лине застыла злобная маска.

– Да ты просто жалкая трусиха! Шарахаешься даже от собственной тени!

– Отпусти меня! – прошипела Кэтрин, ощущая, как ярость разрастается и захватывает ее всю. – Отпусти!

– Нет! Терпеть не могу трусов!

– Хватит! – повысила голос Кэтрин. – Оставь меня в покое!

– И не подумаю.

– Нет, отпустишь! И не смей со мной так разговаривать! – закричала она. – Я не заслужила такого отношения и не намерена терпеть твое хамство! Пошел ты к черту!

Рик засмеялся и, наклонившись к ней вплотную, сказал:

– Ну вот, уже лучше! Гораздо лучше!

От неожиданности Кэтрин ахнула, и Рик залепил ей рот поцелуем. У нее перехватило дыхание. Она попыталась вырваться, но Рик прижал ее к стиральной машине. Она уперлась ладонями ему в грудь и хотела оттолкнуть, но вдруг ощутила, как внутри разливается неудержимое возбуждение. Она разжала губы и ответила на поцелуй.

Рик задрал ей ночную рубашку, посадил на край стиральной машины и, раздвинув ей ноги, устроился между ними. Подхватив ее под коленями, приподнял, и, пока он возился с молнией джинсов, она в нетерпении прижалась к нему. Когда он, наконец, вошел в нее, Кэтрин закричала и, обхватив его ногами за талию, слилась с ним воедино.

На стиральной машине было не слишком удобно, но Кэтрин испытала наслаждение от первобытной дикости их страсти. Потом они перебрались в постель и занимались любовью снова и снова, пока Рик не уснул. А Кэтрин еще долго лежала без сна, опустошенная выплеснувшимися эмоциями и переполненная неожиданным триумфом. Она дала волю гневу – и мир при этом не рухнул!

Несмотря на то, что спала Кэтрин неважно, на следующее утро она проснулась свежей и полной энергии. Перепалка с Риком вселила в нее уверенность. Женщина, способная противостоять Рику Стентону, чего-нибудь да стоит! Становясь под душ, Кэтрин слышала внутренний голос, который твердил: внешний вид. Внешний вид решает все.

Рик появился на кухне в начале девятого. Кэтрин уже оделась и, стоя у раковины, мыла оставшуюся после ужина посуду. В другой день Рик не преминул бы обозвать ее занудой и чистюлей, но сейчас ему было не до пререканий. Сегодня им предстояло встретиться с поставщиком комплектующих, а денег для продолжения работ не было.

Рик подошел к холодильнику, достал апельсиновый сок и начал пить прямо из пакета.

Кэтрин аккуратно вытерла столик у раковины губкой и повесила на место посудное полотенце. Внешний вид, повторяла она про себя. Внешний вид решает все.

Рик обернулся, словно заметил ее впервые.

– А куда это ты так вырядилась? – Кэтрин надела черные лодочки без каблука и костюм от Шанель в мелкую черно-белую клеточку. Костюму было несколько лет, и она его не особенно любила, но у него был более или менее деловой и, вне всякого сомнения, самый дорогой вид из всего, что у нее было. Волосы она уложила в строгую прическу, позаимствовав шпильки и заколки в салоне матери Рика.

– Я еду с тобой, – тихо, но твердо произнесла Кэтрин. – До этого момента мы все делали по-твоему, а теперь я попробую сделать по-своему.

– Привет, Рик! – Хозяин магазина-склада оторвал взгляд от пороха счетов. – Как дела?

Рик подошел поближе.

– Более-менее, Стэн. А ты как?

– Не жалуюсь. – Стэнли снова уткнулся в счета. Очевидно, такие клиенты, как Рик, не заслуживали большего внимания.

Рик покосился на Кэтрин и пожал плечами, как бы говоря, это твоя затея, вот теперь сама и выкручивайся.

На миг Кэтрин замерла, и Рик понял, что она растерялась. Он с кривой ухмылкой бросил на нее недовольный взгляд, отошел к прилавку и начал перелистывать каталог. Ей захотелось доказать ему, что он не нрав. Она способна не только устраивать коктейли и фуршеты.

11
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru