Пользовательский поиск

Книга Любимая. Переводчик Павлычева Марина Л.. Содержание - Глава 8

Кол-во голосов: 0

– Мистер Келли, здесь какая-то ошибка. Пожалуйста, скажите этим людям, чтобы они отпустили меня. Мне надо успеть на дилижанс…

На лице Келли появилось озабоченное выражение. Он уже много лет жил в Сидер-Галче, причем один, без семьи. В своем бизнесе он придерживался здравого смысла и строгой политики невмешательства. Но что-то в этой молодой женщине привлекло его. На своем веку он повидал много проклятых конокрадов, но она ничуть не походила на них. А может… нет, это действительно его не касается. Однако жалость одержала в нем верх, и он наигранно весело произнес:

– Ребята, сегодня слишком жарко, чтобы решать деловые вопросы. Вот что я вам скажу. Выпивка за счет заведения. Почему бы вам не отпустить эту девчушку и не…

В следующую секунду в руке Люка Карри появился «кольт», и он направил его на Келли.

– Знаешь, мистер, на две тысячи баксов можно купить чертову прорву выпивки и кучу других вещей, – прошипел он. – Поэтому не вмешивайся. Мы отвезем малышку назад.

– Верно, чтоб мне провалиться, – поддержал его Кэш и подтолкнул Джулиану к двери.

Она оглянулась, обратив на Келли полный мольбы взгляд. Он сокрушенно покачал головой. Люк Карри держал его под прицелом до тех пор, пока Кэш и Бо не вывели Джулиану на улицу. Келли хмуро наблюдал за ними, но не осмеливался убрать руки со стойки. Он знал людей такого сорта. Злобные койоты, давно утратившие все человеческое. Они убьют человека не моргнув глазом. Он бы с радостью помог девушке, но этим он вырыл бы себе могилу.

Оказавшись на улице, Кэш потащил Джулиану к своей лошади. Кучер дилижанса, увидев девушку в окружении негодяев, что-то резко крикнул им, но Люк Карри помахал перед собой объявлением о розыске.

– Не хочешь же ты, чтобы преступница ехала в твоем дилижансе! Мы отдадим ее в руки правосудия. А может быть, ты с ней заодно?! – И он с деловым видом нацелил на кучера «кольт» и радостно осклабился, когда кто-то из пассажиров отчаянно закричал. – Советую вам, ребята, ехать своей дорогой, – весело пропел он.

Кучер бросил на него злобный взгляд, выплюнул на землю табачный комок и хлестнул лошадей. Вместе с дилижансом в облаке пыли исчезла и надежда Джулианы на спасение.

Ужас сдавил ее в своих смертельных тисках. Эти трое – дикие, жестокие животные. Вряд ли она доберется до Денвера живой. А если даже и доберется, то что ждет ее там? Ярость Джона Брина. До какой степени надо возненавидеть ее, чтобы заявить, будто она его обворовала, и назначить такое огромное вознаграждение – две тысячи! Что он собирается сделать с ней? Посадить в тюрьму? Или заставить выйти за него замуж? Она задрожала при мысли, что окажется полностью в его власти.

В этот момент Кэш выпустил ее руку, чтобы отвязать лошадь. Судьба, словно сжалившись над Джулианой, давала ей шанс на спасение. Девушка не преминула воспользоваться и, подняв юбки, бросилась бежать по дощатому тротуару.

– Убери эту штуку, Бо! – услышала она крик Кэша. – В объявлении сказано: «живой»! Зачем стрелять ей в спину, неужели мы так ее не поймаем!

Стуча каблучками по тротуару, Джулиана завернула за угол и помчалась к стоявшим впереди обшарпанным зданиям. По дороге от ее пояса оторвалась сумочка и упала в дорожную пыль, но девушка, не останавливаясь, продолжала бежать. Ей хотелось закричать, но кто придет ей на помощь, кто осмелится противостоять вооруженным охотникам?

Оглянувшись, Джулиана увидела, что преследователи настигают ее. Кэш раскрутил над головой веревку и бросил ее вперед. Джулиана с криком отскочила в сторону. Петля пролетела мимо и шлепнулась рядом. Джулиана рванулась вперед, однако в следующий момент словно натолкнулась на каменную стену. Это была широкая мужская грудь, незыблемая, как гранитная скала. Сильные мужские руки обхватили ее.

Из глаз Джулианы хлынули слезы, и она подняла голову, чтобы взглянуть в лицо этого человека. Ее ослепило яркое солнце, однако ей все же удалось разобрать его черты. Коул Роудон держал ее как в тисках. Его лицо было непроницаемой маской. От такого помощи не жди.

Джулиана собралась было заговорить, но слова не шли с языка. Наконец ей все же удалось прошептать:

– Пожалуйста, отпустите меня, прошу вас.

Она начала оседать и упала бы, если бы он не держал ее за талию.

Коул Роудон в изумлении уставился на девушку. Вот уже второй раз она теряет сознание и падает ему на руки! Опять ее что-то взбудоражило, опять на лице написан ужас, опять светлые локоны выбились из прически! Коул чертыхнулся, решив, что судьба насмехается над ним, и перевел взгляд на гнавшихся за ней людей.

– Здорово, Кэш, – небрежно произнес он, когда те приблизились. – Что за суматоха?

Глава 8

Кэш Хоган резко остановился и еле слышно выругался. Роудон. Чтоб ему провалиться. Ну почему из всех здесь оказался именно Роудон?

Кэш сделал все возможное, чтобы его улыбка хотя бы немного походила на дружелюбную. Надо действовать умно и осторожно, тогда, возможно, удастся разойтись полюбовно.

Позади Кэша Бо и Люк молча ждали и то и дело искоса поглядывали на одетого в черное охотника.

– Ух, ты поймал нашу пленницу, – нервно хихикнул Кэш. – Буду признателен, если ты вернешь ее.

– Что-то не похоже, будто пленница ваша. Все указывает на то, что она моя.

Джулиана задрожала, придя в себя. На секунду она поверила, что Коул Роудон поможет ей, но тут же была вынуждена признать собственную глупость. По ее щекам опять покатились слезы. Ведь он, как и те, такой же охотник. И тоже ищет ее. Внутренний голос подсказывал ей, что он даже опаснее остальных. В сердце закрался страх, а по спине, несмотря на удушающую жару, пробежал холодок.

– Твоя? Да нет, не твоя. – Бо сделал шаг вперед, но Люк ухватил его за руку. – Она не его, – прошипел Бо брату и снова посмотрел на Роудона. Увидев в его лице беспощадную решимость, он предпочел захлопнуть рот.

– Давай рассуждать разумно, Роудон, – вкрадчивым тоном заговорил Кэш и сдвинул шляпу на затылок. – Мы первые взяли ее. Прямо в салуне. Хозяин может подтвердить. Справедливо? Так почему бы тебе не передать ее нам, а потом всем вместе выпить по стаканчику?

– Пошел к черту.

Джулиана затаила дыхание, не поверив своим ушам. Как Коул Роудон позволяет себе разговаривать с ними в таком тоне? Они опасны, ими руководят алчность и злость – такое сочетание грозит бедой любому, кто встанет у них на пути. Однако этот человек с железной хваткой совсем не боится их, более того, держит себя с ними надменно, сознательно разжигая их злость. Лицо Люка стало красным, в глазах Бо появился неприятный блеск. Джулиана поняла, что тот едва сдерживается, чтобы не пристрелить Роудона.

Даже Кэш, у которого мозгов было больше, чем у его приятелей, выглядел разъяренным.

– Ты не очень-то дружелюбен, а, Роудон? – процедил он, и Джулиана заметила, как вздулись вены у него на шее.

Коул был спокоен, однако ни на мгновение не спускал глаз с Кэша Хогана.

– Я скорее съем скунса, чем сяду за стол с тобой и твоими недоносками, – ровным голосом заявил он. – И естественно, я не намерен отдавать вам свои две тысячи баксов. Пока не поздно, поезжайте своей дорогой и избавьте жителей Сидер-Галча от необходимости хоронить вас.

Джулиана увидела, как изменились лица троицы. Обидные и презрительные слова Роудона довели их злость до предела. Губы Люка сжались в тонкую линию, Бо расправил широкие плечи, а Кэш застыл, напряженный, как зверь, изготовившийся к прыжку.

– Нас трое, Роудон, а ты один, – напомнил Кэш. – Думаю, хоронить придется тебя.

Все случилось в одно мгновение. Роудон оттолкнул Джулиану в сторону. Девушка, не удержавшись на ногах, упала лицом в пыль, и в то же мгновение над ее головой прозвучали выстрелы. От страха Джулиана ладонями зажала уши и закричала. В нос ударил запах пороха. Казалось, миновала вечность, прежде чем выстрелы прекратились. Воцарилась мертвая тишина.

Девушку била дрожь. Преодолевая ужас, она подняла голову. В шести футах от нее, в луже крови, неподвижно лежали трое.

20
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru