Пользовательский поиск

Книга Алмазный тигр. Переводчик Новиков К. В.. Содержание - Глава 12

Кол-во голосов: 0

— Расскажите ей о переговорах, — иронично заметил Коул.

— Каких переговорах?!

— Вот как раз это я и имел в виду. — Коул взглянул на Эрин. — Никакие это не переговоры. Конмин просто собирает людей и в форме ультиматума информирует их о своем решении. Там все очень жестко. Алмазодобытчики просто узнают, что именно Отдел по продаже алмазов намерен продать и по какой именно цене. А фирмам, которые занимаются обработкой камней, и брокерским фирмам в категорической форме объявляют, сколько алмазов они смогут купить и по каким ценам. Если те согласны, то сразу же выкладывают денежки. Если кто-нибудь хоть раз позволит себе взбрыкнуть, то его в дальнейшем уже никогда не приглашают в Лондон. В сущности, это означает, что фирму на веки вечные изгоняют из алмазного бизнеса.

— И Конмин хочет, чтобы я оказалась в курсе всего этого?! — поинтересовалась Эрин. — Если они именно так ведут свои дела, то для их же собственного спокойствия было бы куда лучше держать все это в строжайшем секрете. Зачем же приглашать меня да еще заказывать мне альбом об их деятельности?!

Фолкнер отмахнулась.

— Они настолько сильны, что им не за что извиняться и нечего бояться. До тех пор, пока они остаются за пределами Соединенных Штатов Америки и, следовательно, пока к ним нельзя применить антимонопольный закон Шермана, Конмин волен делать все, что только ему заблагорассудится.

— Но если Конмин и вправду так силен, зачем им понадобилась эта затея с альбомом?

Фолкнер не затруднилась с ответом:

— Люди, управляющие Конмином, исключительно сильны, но вовсе не глупы. Если бы вы не были дочерью Мэтью, то скорее всего умерли бы раньше, чем сумели сосчитать, сколько же именно алмазов вам оставил в наследство старый Эйб. Но вы дочь Мэтью, и потому Конмин вынужден прибегнуть к совершенно иной тактике. Они делают вид, что всего-навсего спонсируют художественный проект, абсолютно не связанный с открытием нового алмазного местонахождения. Конмин предлагает вам сделать альбом, который, кроме денег, может существенно повлиять на всю вашу карьеру фотографа. А на другой чаше весов — то, что предлагает вам Коул.

— То есть три миллиона долларов, — сказал Коул.

— Предположим, вы предпочтете три миллиона, — усмехнувшись, продолжила Фолкнер. — На вашем месте я бы не стала с ним связываться. Он кажется мне человеком, от которого того и жди разных неприятностей. И это несмотря на то, что он носит костюмы из тонкой чесучи и вообще чертовски импозантен. На вашем месте я бы позволила Конмину немного поиграть с вами. Ведь никакого вреда от этого не будет. А пока вы будете тянуть время, я и ваш отец снарядили бы экспедицию на ферму Сумасшедшего Эйба, и эта экспедиция попыталась бы разведать местонахождение алмазных копей. — Она в упор посмотрела на Эрин. — Как вам мой план? Он должен устроить всех, ну, может, за исключением Блэкберна.

Последовавшая затем тишина была такой глубокой, что Эрин слышала гул турбин самолета, взлетавшего с полосы Лос-Анджелесского аэропорта. Эрин внимательно посмотрела на отца, затем перевела взгляд на Нэн Фолкнер. Побудительные мотивы их поведения были очень понятны, позиция — более чем откровенна. Эрин могла разделять или не разделять их точку зрения — это ее дело. Она посмотрела на Коула, который казался ей не менее загадочным, чем доставленные им алмазы. Затем вновь перевела взгляд на отца.

— Скажи, Коул работает на Конмин?

— Наверняка я не могу тебе ответить, — сказал Уиндзор.

— А точнее?

— Нет, он не человек Конмина.

— Можно ли назвать Коула искателем алмазов, или, как иногда говорят, изыскателем?

— Вполне.

— Хороший ли он изыскатель?

Уиндзор кивнул.

На несколько секунд в конференц-зале опять повисла тишина: Эрин обдумывала сказанное отцом. И трое остальных как бы перестали для нее существовать.

Но, поразмыслив, она ничего и никого не выбрала.

Эрин открыла свою сумочку, вытащила оттуда ветхий бархатный мешочек и, слегка тряхнув им, высыпала себе на ладонь алмазы. Несколько мгновений она наслаждалась сиянием камней, затем высыпала все алмазы обратно — за исключением темно-зеленого камня. Она перевела взгляд с камня на мужчину, который передал ей алмазы, оставив на твердой поверхности темно-зеленого кристалла вкус своего тела.

— Я не намерена передать вам права на владение земельными участками, — сказала она, обратившись к Коулу. — Но я согласна отдавать вам половину всех алмазов, которые будут найдены на руднике…

— Эрин, ради Бо… — начал было Уиндзор.

— …или рудниках, если вы поможете мне их отыскать, — закончила она, не обращая внимания на попытку отца прервать ее. — Едва ли кто-нибудь сделает вам более выгодное предложение, потому что немногие захотят расстаться сразу с половиной добытых камней и, стало быть, с половиной власти. А для того, чтобы — в случае, если вы согласитесь, — скрепить наше сотрудничество, я хочу подарить вам вот это.

И она протянула ему темно-зеленый камень, который сверкал и переливался у нее на ладони. Коул мягко присвистнул. Он пристально смотрел в глаза Эрин, словно хотел пробуравить ее взглядом и добраться до самых потаенных мыслей.

— Если я помогу вам найти? — повторил Коул. — Стало быть, вы хотите поехать со мной?

Эрин кивнула в знак согласия:

— Естественно!

— Вы способны повиноваться?

Раздался неприятный смех Уиндзора, впрочем, другого ответа и не требовалось.

— Как я и предполагал, — сказал Коул. — Увы, Эрин, из-за этого могут возникнуть неприятности. Ведь мы с вами окажемся в таких местах, где мне придется приказывать и где я не всегда смогу повторить свой приказ. Хотя бы потому, что на это попросту не останется времени.

— Ничего, я как-нибудь переживу.

Коул едва заметно улыбнулся.

— В таком случае собирайте чемодан, нас ждут в Лондоне.

— Почему?

— Потому что так Конмин будет чувствовать себя лучше. Если они решили сотрудничать с вами, это означает, что более радикальные меры они пока не склонны применять.

Слова Коула вовсе не пришлись Эрин по душе, и она скривилась, вслух же произнесла:

— Хорошо.

— Теперь второе: с этой минуты и вплоть до обнаружения алмазного рудника мы с вами будем жить под одной крышей. Пока не найдем месторождения или же пока вы не продадите свои земли, независимо от того, что произойдет раньше.

Опять стало очень тихо. Эрин не отрываясь смотрела на Коула.

— Ну что ж! — сказал наконец Уиндзор, обратившись к дочери. — Если у тебя не хватило мозгов воздержаться от этой авантюры, рядом непременно должен быть кто-то вроде Блэкберна.

— Но спать мы будем в разных комнатах, — безапелляционно уточнила Эрин.

— При том непременном условии, что дверь между нашими комнатами постоянно будет открыта, — со своей стороны добавил Коул. — Все время, Эрин, без исключения.

Она учтиво кивнула, затем без предупреждения бросила Коулу темно-зеленый алмаз. Он легко поймал камень.

— Договорились, — сказал Коул.

Фолкнер метнула на Коула гневный взгляд.

— Ох, смотрите не оступитесь…

24
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru