Пользовательский поиск

Книга Отмеченный богами. Переводчик Косов Глеб Борисович. Содержание - Глава двадцать первая

Кол-во голосов: 0

Однако времени ему хватит. Красное пламя второго кристалла давало ему дополнительную силу и возможность успешно противостоять любой угрозе. Он был не так молод, но смерть пока стояла далеко от его порога. Он может создавать войско постепенно, двигаясь вдоль склона гор, позволяя Бредущим в нощи указывать ему пещеры и провалы, в которых можно найти тьму. Со временем у него обязательно появится армия, способная сровнять Зейдабар с землей.

Пожалуй, у него и сейчас довольно сил, чтобы захватить такую крепость, как Ай Варачи. Если Империя все-таки проснется и вышлет на охоту за ним войско, он превратит Ай Варачи в свою базу и станет укреплять армию мертвецов до тех пор, пока она не будет готова пересечь равнины и напасть на столицу.

Но Ребири сомневался, что в этом возникнет необходимость. Пока Империя практически ничего не делала для борьбы с ним. Охрану, правда, повсеместно усилили, предупреждения во все концы разослали, но не было заметно, что против него собирается выступить армия.

Три столетия назад армия налетела на Олнами, как стая прожорливой саранчи. Тысячи и тысячи солдат сметали все на своем пути, подавляя любое сопротивление. Но теперь гарнизон Ай Варачи насчитывал лишь несколько сотен человек, да и городская стража Пай Шина — ничуть не больше. Домдар ослабел, и его дни сочтены.

Он пройдет маршем через равнину и превратит в щепки Врата Зейдабара. Это неизбежно, так как предопределено Роком.

Он улыбнулся, увидев, как трупы начинают шевелиться и, стряхивая с себя снег, принимать сидячее положение. Даже усилившаяся вонь не смогла испортить ему настроения.

* * *

Принц Гранзер просмотрел представленный Лордом Горниром доклад и заметно помрачнел. Откинувшись на спинку кресла, он исподлобья уставился на Лорда.

— Вы уверены в точности сообщения?

— Насколько можно быть уверенным, Ваше Высочество, — ответил Горнир. Его стул члена Совета пустовал, а сам Лорд стоял перед полукруглым столом, отвечая на вопросы коллег. — Мятежники изменили тактику. От отдельных убийств и других проявлений терроризма они перешли к систематическому истреблению людей. Более того, число жертв постоянно растет.

— Но как это стало возможно? — удивилась Леди Мирашан. — Поймите меня правильно, я не ставлю доклад под сомнение, мои источники говорят то же самое. Однако у меня до сих пор нет сведений, которые могли бы опровергнуть мои подозрения насчет нашей неспособности бороться с повстанцами. Интересно, из кого они рекрутируют своих сторонников?

— По-видимому, они нашли способ трансформировать мертвецов в Бредущих в нощи, миледи, — сказал Горнир. — Я не знаю, как и с какой целью, но они, судя по всему, делают это.

— Но это же безумие! — запротестовал Лорд Кадан.

— Безумие, которое тем не менее не мешает быть правдой тому, о чем сообщил нам Лорд Горнир, — заметил с дальнего конца стола Лорд Сулибаи.

— Но и не подтверждает, что это — правда, — парировал Лорд Кадан.

— Лорд Кадан, — произнес Принц не терпящим возражения командным тоном, — объясните, почему ваши солдаты до сих пор не отыскали этих возмутителей спокойствия и не покончили с ними?

У Кадана затрясся подбородок, а лицо залилось краской.

— Я не являюсь Богоизбранным Заступником, и оракулы не подсказывают мне, как поступать, — ответил он.

— Нам это известно! — бросила Леди Далбиша. — Но в вашем распоряжении вся армия Империи. Почему же вы её не используете?

— Да потому, что у меня нет достаточного количества солдат, — ответил Комиссар Армии. — Нет ни людских, ни материальных ресурсов!

— Но почему? — поинтересовался Гранзер.

— Потому что в них не было необходимости. Мы живем в мире и спокойствии вот уже несколько столетий. Кто станет терпеть солдат, которые сидят в казармах и занимаются тем, что едят и пьют на деньги налогоплательщиков? Наши гарнизоны достаточно укомплектованы, чтобы совладать с обычными беспорядками. Но подобных событий никто не мог ожидать.

— Ожидали или не ожидали, но это произошло, — глубокомысленно заметил Принц Гранзер. — Если бы мы действовали решительно с самого начала, как только появился этот черный маг, возможно, нам удалось бы предотвратить осложнения. Но мы этого не сделали и теперь имеем то, что имеем. Спрашивается, что сейчас нам следует делать?

— Если бы нам был известен Заступник… — молвил Лорд Орбалир.

— Нам это не известно! — оборвал коллегу Лорд Грауш. — Мы искали его изо всех сил, поверьте. Примерно дюжина проходимцев объявили себя Заступниками. Но подлинного Богоизбранного мы не нашли.

— Хорошо, Заступник или не Заступник… Дайте мне деньги, людей и материальные ресурсы, и я овладею ситуацией, — сердито заявил Лорд Кадан.

— Вы можете это гарантировать? — без всяких обиняков спросил лорд Горнир.

Кадан покраснел ещё сильнее.

— Нет, гарантировать я ничего не могу, — ответил он. — Если верить вашему докладу, против нас выступают сотни Бредущих в нощи во главе со специалистом по черной магии, способным на многое, если не на все. В любой момент земля может разверзнуться и поглотить нас всех. Но если этих монстров можно остановить обычными средствами и вы мне эти средства предоставите, я их остановлю.

— Что ж, это всех устраивает, — резюмировал Принц Гранзер, ударив кулаком по столу. — Вы получите все необходимое, что бы это ни было.

Глава четырнадцатая

Маллед улыбнулся, когда Хмар продемонстрировал эту маленькую хитрость. Легкий поворот, и два куска железа соединились намертво.

Молодой кузнец был рад, что остались ещё тайны ремесла, которым старик может его обучить. Всегда полезно узнать что-нибудь новенькое. Он взял в руки соединенные куски и сосредоточился на них.

— Если ты не знаешь секрета, то не сможешь их разъединить, — сказал Хмар.

— Но разве нельзя их просто развинтить? — спросил Маллед и тут же увидел — нет, нельзя. Железные язычки зацепились друг за друга.

— Развинтить нельзя, — объяснил отец. — Надави-ка лучше вот здесь.

— Папа! Дедушка!

Кузнецы подняли глаза и увидели мчащегося по аллее Нейла. Не чуя под собой ног, он бежал к кузнице — фонтан брызг поднимался в оставшихся после утреннего дождя лужах. Маллед положил только что сработанный замок на верстак и пошел к дверям встретить сына.

Нейл остановился и, опершись рукой о косяк двери, пытался перевести дух. Маллед присел, чтобы оказаться вровень с ребенком, и ждал, пока сын восстановит дыхание.

Иногда его беспокоило, что Нейл так быстро выдыхается. Когда ему самому было шесть, он мог носиться без устали целый день. Своим беспокойством он поделился с Анвой, Хмаром, матерью, сестрами и дядей Спарраком, но никто из них не придал этому значения.

— Ты был необычным ребенком, малыш, — сказал дядя Спаррак. — Нейл просто не такой крепкий, как ты. Таких, как ты, вообще больше нет.

— В чем дело, Нейл? — поинтересовался Маллед, по-прежнему сидя на корточках.

— Солдаты! — взволнованно объявил Нейл. — На площади! Мундиры красные как кровь, в шлемах и с мечами!

Маллед тревожно посмотрел на Хмара, а затем снова обратился к мальчику:

— Они сказали, что им надо? Может, они просто проходят через Грозеродж?

Нейл замотал головой.

— Они рек… реку… рекуртируют! — с трудом выговорил малыш. — Так они говорят. И с ними сборщик налогов со списком.

— Может быть, нам стоит пойти? — Маллед устремил вопросительный взгляд на отца.

— Как кузнецы, мы, скорее всего, освобождены от того, что они требуют. — Хмар задумчиво пожевал свою бороду. — Но все же будет лучше, если мы сами узнаем, что там происходит.

Маллед кивнул.

То, что они узнали, сюрпризом не было. Слухи, о которых Маллед впервые узнал от Вадевии почти шесть лет назад, стали всеобщим достоянием вскоре после визита жреца. А через год уже вовсю шли разговоры об открытом восстании в Олнамии и Матуа и о зверствах, которые мятежники творят в восточных провинциях.

27
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru