Пользовательский поиск

Книга Наступление тьмы. Переводчик - Косов Глеб Борисович. Содержание - Глава 34 Весна, 1013 год от основания Империи Ильказара ДОРОГА НА ПАЛМИЗАНО

Кол-во голосов: 0

Глава 34

Весна, 1013 год от основания Империи Ильказара

ДОРОГА НА ПАЛМИЗАНО

– Проклятие! Неужели ты не можешь оставить меня в покое, – прорычал Драконоборец, натягивая на голову одеяло.

Однако холодные тощие пальцы продолжали трясти его за плечо.

– Пратаксис, похоже, я тебя прикончу.

– Сэр?

Рескирд сдался и принял сидячее положение. Голова кружилась. Его снова вырвало. Это была трудная ночь. Он сильно перебрал вина. С трудом натянув на себя одежду, военачальник пробурчал:

– Я же приказал будить меня только в случае конца света.

– Конца света пока не наступило.

Но оказалось, что произошло событие, которое можно было приравнять к сильному землетрясению.

– Говоришь, они отходят? – ворчал потрясенный Рескирд.

Он не поверил Дерелу. Однако Пратаксис оказался прав. Еще не взошло солнце, а в лагере осаждающих началось движение. Они уходили, оставляя за собой полыхающие осадные машины и деревянные укрепления. Арьергард войска задержался, чтобы остановить отряд, который неизбежно будет выслан на рекогносцировку.

– Наверняка какой-нибудь трюк, – бормотал Драконоборец.

Это было слишком хорошо, чтобы оказаться правдой. Шинсан не мог отступить и тем самым избавить его от участия в бесконечных политических сварах, царивших в этой обнесенной стенами клоаке.

Над их головами неторопливо кружил дракон. Чудище должно было послужить напоминанием о том, что Шинсан отступал непобежденным.

– Что-то произошло на севере, – высказал предположение Пратаксис.

С того времени, как пал Портсмут, у них не было никакой связи с Итаскией. Марко время от времени пытался к ним прорваться, но так и не мог преодолеть заслон из драконов. Нерожденный же, судя по всему, отказывался выполнять функции посыльного.

– Пожалуй, нам надо выступать, – вздохнул Драконоборец, – Браги потребуется наша помощь. Передай регентам, что они могут присоединиться к нам, если найдут время на то, чтобы прекратить споры о том, кто кому и сколько должен, и успеют отдать нужные приказы.

Драконоборцу казалось, что он уже целую вечность только тем и занимается, что выслушивает жалобы о той огромной цене, в которую обходится оборона города.

Рагнарсон выслал на противоположный берег Скарлотти несколько рот. Сопротивления они не встретили, и он счел возможным отправить на разведку легких конников.

– Не могу его понять, – сказал Браги Хаакену, – Почему они отходят и не пытаются держать нас здесь?

Бадаламен служил Праккии, а в той произошел раскол. Получая от Звездного Всадника и Нората взаимоисключающие приказы, Прирожденный Воин оказался парализованным. Каждая очередная неудача только углубляла пропасть между его хозяевами.

Непобедимая прежде армия Шинсана теперь билась в конвульсиях, подобно обезглавленному человеку.

– Палмизано, – задумчиво произнес Рагнарсон, ткнув пальцем в карту.

Теперь это название станет синонимом другого слова – Рок. По спине Рагнарсона пробежал холодок.

Палмизано находился в Кардине, неподалеку от реки Скарлотти. Там и расположились остатки тридцати легионов, покрыв черной чешуей окружающие поля и зеленые склоны холмов, Фланги армии упирались в реку, и их охраняли десятки тысяч степных всадников, аргонцев и солдат Тройеса.

– На этот раз мы просто обязаны с ним покончить, – бормотал Браги. Ему ранее уже приходилось обследовать этот район, и он знал, что в целом обстановка ему не благоприятствует.

Браги не требовалось послания Бадаламена, чтобы понять – это будет их последняя встреча. Ему не нужны были предсказания Вартлоккура и его сподвижников-магов. Он чувствовал это всем своим существом. Приближается бой, в результате которого победитель получит все – битва, которая неизбежно принесет погибель или ему, или Прирожденному Воину. Один из военачальников покинет сцену…

Рагнарсон слабо верил в то, что останется на подмостках.

Обидно умирать сейчас, когда у него снова появилась цель в жизни.

Каждое утро армии наблюдали друг за другом через руины Палмизано. Генералы, офицеры, короли да и сам Рагнарсон просто стонали из-за того, что начало битвы пришлось отложить. Армии, оккупировавшие ранее Малые Королевства, теперь приходили на подмогу Бадаламеиу. Снега в проходе Савернейк начинали таять.

Отложить начало битвы просили лишь два негромких голоса. Но это были голоса Вартлоккура и Визигодреда. Маги имели привычку постоянно припрятывать что-нибудь в широких рукавах своих мантий.

Поступило сообщение, что на подходе Рескирд. Его разношерстное воинство с боями проложило себе путь от самого Хэ-лин-Деймиеля, не дав возможности нескольким тысячам легионеров усилить войско Бадаламена. Рагнарсон и Хаакен выехали навстречу своему другу.

Вернувшись на следующий день, они застали магов в возбужденном состоянии.

Визигодред и Вартлоккур были готовы. Кроме того, в лагерь вернулись Вальтер, Мгла, Требилкок и Дантис.

Военный совет на сей раз являл собой сборище королей и Великих воинов. Присутствовали двадцать семь монархов. Кроме них, явились Хоквинд, Лаудер и Лиакопулос. Там были Харттобен и Блиттшо, Мур и Берлой, Ло Пинто, Пик, Сласки, Тантамагора, Алакран, Криско, Селенов… Список знаменитых бойцов насчитывал более сотни имен. Сотоварищи чародеев и все старые друзья Рагнарсона также присутствовали на Совете. Был здесь и сын Рагнарсона. Не преминул явиться Пратаксис со своим набором письменных принадлежностей. Рядом с королем Ива Сколовды Веславом скромно сидел какой-то неизвестный и не испытанный в боях оруженосец. Он не догадывался, что его имя вот уже много лет ставит в тупик всех чародеев.

– Вальтер и Мгла вернулись, – возвестил Вартлоккур. – Под охраной этих людей, – он указал на Требилкока и Дантиса, – они посетили Место Тысячи Железных Статуй.

– Еще никто не возвращался оттуда живым, – обиженно проворчал Зиндаджира. – В свое время я частенько посылал туда разных искателей приключений. Они никогда мне больше не докучали. Звездный Всадник собственноручно анимировал статуи-убийцы.

– Однако Звездный Всадник свободно появлялся там и уходил, когда ему было угодно.

– Да. Но во всеоружии Полюса Силы.

– Так же, как и мои друзья, – мягко улыбнулся Вартлоккур. – Наставник Эскалона не солгал.

С этими словами он высоко поднял Слезу Мимизан. Рубин сиял настолько ярко, что никто не мог на него взглянуть. Коллеги тут же засыпали мага вопросами.

– Окончательное испытание, – сказал Вартлоккур. – И теперь мы знаем, что обладаем одним из Полюсов Силы. Мы вступаем в бой с хорошим оружием.

«А знаешь ли ты, как им управлять? – подумал про себя Браги. – Горбатый старик наверняка знает, как командовать своим Полюсом». Вслух же делиться сомнениями он не стал.

Он уже давно был одержим идеей добраться до Звездного Всадника. Горбун слишком долго с безмерной наглостью вмешивается в его жизнь. Браги страстно хотел встретиться с этим отродьем один на один.

– Теперь мы получили возможность лишить тервола способности владеть Силой, – продолжал маг. – Наши друзья знают, как это можно сделать. Они управляют Слезой Мимизан лучше, чем это делал Наставник. Теперь мы способны контролировать битву магии. Впрочем, пусть сами герои поведают нам обо всем.

Заговорил Майкл Требилкок, сразу взяв быка за рога. По пути к Месту Тысячи Статуи они пересекли Шару, Черный лес и горы М'Ханд. Затем они проникли в пещеру, научились управлять Слезой Мимизан и командовать статуями. Кроме того, им удалось узнать много тайн, связанных с прошлой деятельностью Звездного Всадника. После этого они пустились в обратный путь и добрались до Итаскии вскоре после того, как Рагнарсон начал преследовать Бадаламена. Майкл не стал говорить о встреченных в пути опасностях, засадах и кошмарах. Выпавших на их долю приключений в других устах с лихвой хватило бы для сочинения эпической поэмы. Ненависть Майкла ко всякого рода публичным выступлениям принуждала его быть максимально кратким. В заключение речи Требилкок заявил, что, по его мнению, сторонники Рагнарсона обладают теперь абсолютным оружием.

89
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru