Пользовательский поиск

Книга Красная змея. Переводчик: Корконосенко Кирилл С.. Страница 22

Кол-во голосов: 0

Теперь обитатели храма Соломона принимали важного гостя. Его сопровождал всего один юный монашек, что было, конечно, странно для столь высокопоставленной особы. Приезжие прошли внутрь, даже не отряхнув дорожную пыль.

Гуго де Пайен, не пожелавший покинуть Иерусалим и добраться до портового города Яффы, приветствовал гостя весьма любезно:

— Господин, мы с нетерпением ждали вашего появления. — Рыцарь опустился на одно колено и сжал правую руку графа в знак уважения и покорности. — Рад видеть вас здесь.

— Поднимитесь, мой добрый Гуго. Недели превратились для меня в месяцы, а месяцы — в годы. Я тоже сгораю от нетерпения.

— Вы не нуждаетесь в отдыхе, мой господин? Мы готовы предложить вам отобедать.

— Никакого отдыха, никакой пищи, пока вы не насытите мое любопытство! Ваше послание весьма взволновало меня!

— Как вам угодно, граф. — Де Пайен почтительно склонился. — Аршамбо, скажи остальным, что все мы собираемся в трапезной.

Знатный гость поздоровался с каждым тамплиером и представил им сопровождающего его монаха, брата Этельберта. Как и Бернар Клервоский, этот человек принадлежал к общине цистерцианцев. Он благословил всех и каждого. Граф пригласил рыцарей садиться и попросил подробнейшим образом рассказать о находке, о которой вкратце сообщалось в письме.

По просьбе Гуго де Пайена Андре де Монбар детально изложил обстоятельства необыкновенного открытия:

— Случилось так, господин, что мы натолкнулись на черный камень, базальт невиданной твердости, сокрытый за фальшивой стеной, замаскированный песком и щебенкой. Это был вход в помещение, в котором и находилось то, что мы все так долго искали. Сегодня исполнилось девять месяцев и четырнадцать дней с тех пор, как мы обнаружили предмет наших чаяний. Гуго распорядился, чтобы именно я первым вошел в ту комнатку, где и обнаружил сундук, доверху наполненный драгоценными монетами. Это было подлинное сокровище. Так начались наши открытия.

— Почему начались?

— Потому что в сундуке находилась лишь малая часть того, что мы обнаружили.

— Продолжай.

— Священники, оставившие эти сокровища, были настолько уверены в том, что никто не обнаружит их тайник, что положили на дно сундука подробнейшую карту с указанием мест, где хранятся сокровища иерусалимского храма, мой господин.

— Неужели римляне не растащили их, когда легионы Тита взяли город?

— Лишь частично, мой господин. Уверяю вас, им досталась не самая важная часть.

— Так, значит, у вас оказалась карта, на которой отмечены все тайники?

— Всего их двадцать четыре, и описание весьма подробное, мой господин.

Рыцарь, один из основателей ордена тамплиеров, не верил собственным ушам. Он думал, что в рукописи брата Бернара речь идет вовсе не о материальных ценностях, которые веками собирали иудейские первосвященники. И сам он, и монах-цистерцианец полагали, что рыцари ищут нечто иное, никоим образом не монеты и не драгоценности. Божий промысел привел их к обнаружению богатств, о которых они даже не подозревали.

— Быть может, карта, лежащая в сундуке, свидетельствует о том, что священникам пришлось действовать в спешке, — заметил Готфрид де Сент-Омер. — Всем нам известно, что Иерусалим в то время подвергался страшной опасности. Легионы Тита много месяцев осаждали город. Они теряли людей и терпели лишения. Жителям Иерусалима было ясно, что месть римлян будет страшна.

— Именно поэтому первосвященники не могли не понимать, что надеяться им будет не на что, когда легионеры пойдут на решительный штурм. Это означает, что они хорошо все продумали. Никакой спешки не было, — возразил де Монбар. — Я убежден в том, что они все предусмотрели. Если бы, как утверждает брат Готфрид, иудеи действовали второпях, то не успели бы распределить сокровища по двадцати четырем тайникам и начертить столь подробную карту.

— Насколько я могу судить, сторонники решительного сопротивления, каковыми являлись и священники храма Соломона, никогда не теряли надежды на чудо, которое спасет город в последний момент, — вмешался в разговор другой Готфрид, по прозванию Бизоль. — Именно поэтому их охватило страшное отчаяние. К горечи поражения добавилось разочарование в мощи Иеговы, который мог бы сокрушить язычников единым взмахом руки.

— Так что же, вы обнаружили все двадцать четыре тайника? — Графу не терпелось узнать как можно больше.

— В точности так, мой господин. Работа была тяжкая, однако карта сильно облегчила нам дело. Всем пришлось немало покопать, зато теперь в отличие от разысканий последних восьми лет мы знали, где надо приложить усилия.

— Эти клады действительно представляют большую ценность?

— Вы даже не можете себе вообразить! — воскликнул Гуго де Пайен.

— Все-таки само наличие карты заставляет о многом задуматься.

Граф Шампанский обернулся направо. Это утверждение высказал самый молодой из рыцарей храма.

— О чем же именно нам следует задуматься?

— Дело в том, господин, что все это странно. Люди прячут сокровища и в то же время оставляют почти на виду детальный план, который позволяет их обнаружить.

— Так уж и на виду, Гундемар? — возразил Гуго де Пайен. — Да разве ты позабыл о трудах и о годах, проведенных нами в поисках этой карты?! Богом клянусь, я тебя не понимаю.

Рыцарь ответил весьма просто:

— Я уважаю ваше мнение, однако полагаю, что после обнаружения первого тайника все прочие клады оказались как-то слишком на виду.

— Быть может, у людей, поступивших подобным образом, имелись веские причины для этого, — вставил слово граф.

— Именно так, мой господин! У меня с каждым днем растет уверенность в том, что люди, прятавшие великие сокровища храма, обороняли нечто гораздо более важное, нежели это баснословное богатство.

Гуго Шампанский внимательно посмотрел на молодого рыцаря. В его словах не просто заключался здравый смысл. Они в точности соответствовали предостережениям брата Бернара.

— Более ценное, чем сокровища, найденные нами? — не удержался Гуго де Пайен.

— Успокойся, Гуго. Почему ты, Гундемар, так думаешь? — Мнение молодого рыцаря действительно заинтересовало графа.

— Я считаю, что эти священники спрятали нечто такое, что представляло для них большую ценность. Чтобы хорошенько это скрыть, они порешили выставить чуть ли не напоказ великие сокровища, дабы никому не пришло в голову искать что-либо еще.

— Я с тобой не согласен! — воскликнул Гуго де Пайен, который чувствовал себя весьма неловко.

— Я и не прошу твоего согласия, но не понимаю, почему священники оставили в сундуке столь детальный план. Мне кажется, что целью их было вовсе не облегчение поисков. Если бы они к этому стремились, то оставили бы во всех тайниках сходные карты. Только вообразите себе, что мы сначала натолкнулись бы на другой тайник. Как мы тогда отыскали бы все остальные клады? Ведь карты у нас не было!

— Так, значит, в других тайниках не было копий этого плана?

— Нет, мой господни.

Граф удивленно спросил Гундемара:

— Как ты полагаешь, с какой целью в этот сундук положили карту?

— Чтобы удовлетворить чаяния кладоискателей, которые используют ее, обнаружат великие сокровища и уже не пойдут иными путями. Вот Андре де Монбар только что сказал, что после первого открытия копать стало проще.

— Но ведь иудейские первосвященники не достигли бы своей цели, если бы мы первым обнаружили другой тайник, — возразил де Пайен. — Твое предположение просто необоснованно, Гундемар! Это был всего один из двадцати четырех сундуков!

— Тем не менее именно в первом сундуке из всех, обнаруженных нами, оказалась карта. Разве не странно — один шанс из двадцати четырех?

— Просто совпадение!

— Нет, я так не считаю. В подобных делах совпадений не бывает. Я много часов изучал эту карту и пришел к выводу, что человек, начертивший ее, прекрасно понимал, что делает. Тайники не разбросаны по храму как попало. Нет, их расположение отвечает четкому плану. Все было устроено так, чтобы кладоискатели прежде всего добрались именно до сундука с картой. Наша находка не была случайной. Этот факт соответствовал логике тех людей, которые создали этот загадочный лабиринт. Я подозреваю, что в здешних подземельях таится много больше, нежели две дюжины кладов.

22
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru