Пользовательский поиск

Книга Энциклопедический словарь (А). Страница 13

Кол-во голосов: 0

Довольно значительные по числу и величине озера Австралии в продолжение большей части года представляют собою болота. На север от Спенсерова залива (но не соединяясь с ним) лежит окруженное песчаными дюнами озеро Торренс, имеющее 225 км. в окружности. Еще севернее находится возвышающееся на 27 м. над морским уровнем и по-видимому еще более обширное озеро Эйре, а к востоку от него озеро Грегори, может быть разделенное на несколько отдельных озер. На запад от озера Торренса лежит на плоскогорье, возвышаясь на 115 м., большое озеро Гайрднер, которое, равно как бесчисленное множество меньших озер в той же местности, чрезвычайно изобилуют солью и по-видимому лишь в недавнее время отделились от морской воды. Вообще имеются явные признаки того, что южный берег материка еще продолжает медленно подниматься из морских вод. (Сюда следует в приложении карта Австралии).

Растительность.

Австрийская флора, соответственно климатическим условиям, в северной части тропическая, а в южной, с более умеренным климатом, подтропическая. Вообще она представляется странною, не похожею на флору других частей света. Характер однообразия и сухости страны отражается и на ее растительности. Только внутри гористых береговых местностей картина изменяется и здесь можно встретить великолепные леса, которых внутри страны вовсе нет. Известные доселе 7000 видов растений принадлежат почти к 120 семействам, но более половины всех видов относится только к 11 таким семействам. Самое многочисленное семейство состоит из камедных деревьев или эвкалиптов, разных видов которых известно около 100. Встречающийся в южной Тасмании повсеместно Eucalyptus globulus нередко достигает там вышины 60 м., а внизу в обхвате 8 — 13 м. Имеется 30 видов Melaleuca, из которых 28 встречаются только на материке Австралии. Stackhousia не встречается нигде, кроме Австралии. Из 400 известных видов протейных (Proteacea) этому материку свойственны более половины, и между ними Банксия (Banksia) принадлежит к самым замечательным растениям. Точно также в высшей степени характеристичны 13 видов рода казуарин. Наиболее распространенное семейство растений составляют бесстебельные акации, которых известно более 100 видов. По мнению Р. Броуна, они вместе с эвкалиптами составляют не меньше половины всей массы австрийской растительности. Оба семейства отличаются тем, что их листья обращены к небу или к земле не поверхностями своими, а краями. Эвкалипты, кроме того, меняют не листья, а кору. Эвкалипты, названные камедными деревьями по своему сильному отделению камеди, встречаются обыкновенно в трех видах: белом, голубом и красном. Собственно лесные области разделяются на три группы. Первую образуют редкие леса, состоящие по большой части из стволов без ветвей, с небольшой верхушкой (обыкновенно из видов эвкалиптов Melaleuca, Metrosideros, Callistemon, Tristania и проч.), между которыми не растет почти никаких кустарников. Эти деревья сухих лесов не годятся для употребления на топливо. Вторая группа — кустовые леса — встречается также на твердой почве, но сплошь покрытой кустарником. У этих деревьев ствол короткий и кривой, потому что лесные пожары, чрез каждые четыре года или пять лет, сжигают большую часть находящейся внизу растительности. В этих лесах, кроме упомянутых видов, есть казуарины и банксии Ilakea, Monotoca, Ceratopetalum и пр. Третью группу составляют хвойные леса, которые на восточной стороне идут узким поясом по берегу моря, покрывая уступы долин и следуя по течению рек. Между ними идут перемежаясь разнообразные деревья с яркою зеленою и темною листвою, а в промежутках между последними виднеются ползучие растения, мхи и орхидеи. Совершенно тропический характер принимают эти леса, благодаря четырем большим группам папоротниковых деревьев и прекрасным пальмам Corypha australis и Livistona inermis. Превосходный дровяной лес доставляют Cedrela australis, Podocarpus spinulosus, а дубильную кору — Acacia dealbata. Между хвойными деревьями находятся араукарии и кауровая пихта. Велико также число лиственных деревьев, и некоторые из них, как напр. Urtica gigas, источающее яд при одном прикосновении к нему, и Ficus macrophylla принадлежат к исполинам растительного царства. Далее к замечательным видам растений относятся травяное дерево (Xantorrhoea), Nepenthes distillatoria, исполинская лилия (Doryanthemum) и вонючка (Hydrocotyle densiflora).

Из видов трав во внутренней Австралии встречаются особенно часто трава кенгуру (Anthistiria australis), в которой не видать коня со всадником, и покрывающая все бесплодные песчаные пространства колючая свиная трава (Triodia irritans). Туземных плодов и съедобных корней очень мало, но зато в Австралии можно удобно разводить все европейские плоды и овощи. У Моретонского залива и на северном берегу разведены финиковые пальмы, японский локат, хлопок, сахарный тростник, кофейное дерево и табак, а с восточного берега привозятся бананы, апельсины и лимоны. В Новом Южном Валлисе, Виктории и южной Австралии прекрасно произрастают хлеб всякого рода и продукты садоводства. По количеству и качеству получаемых плодов миндальных, фиговых и абрикосовых деревьев, винограда, яблок, груш, слив и проч. не остается желать ничего лучшего.

Фауна.

Не менее оригинальна, чем флора, и фауна Австралии. Единственный опасный хищный зверь и почти единственный враг овечьих стад, это динго, животное средней величины между лисицей и волком. Животные толстокожие и жвачные в Австралии не водятся. На берегах Кинсленда от Моретонского залива до мыса Йорка, и нигде более, водится дугонг или морская корова, длиною от 3 до 5 метров, которая питается морскою травою и мясо которой принадлежит к числу лакомых блюд. Но особенно своеобразную породу животных в этой части света составляют сумчатые животные или двуутробки, которых на материке и в Тасмании водится более 100 видов. Самое большое между этими животными — кенгуру, мясо которой очень вкусно и здорово, а хвост составляет лакомое блюдо. В равнинах водится валлаби или маленькая кенгуру. Далее следует упомянуть об оппосуме, или сумчатой мыши, которая подобно обезьянам живет на деревьях. Петавром называется летучий оппосум, а дазиуром (сумчатая куница) плотоядное сумчатое животное. Тилацин — ночное хищное животное, (сумчатый волк) величиной с собаку, с виду похожее на горностая. Далее, в Австралии водятся пять видов грызунов, похожих на крыс и мышей, а один из них имеет сходство с бобром. Самые странные между всеми австралийскими животными утконос и ехидна — муравьед. В большом числе водятся соколы, орлы и совы, во многих местах истребляющие всех малых птиц и причиняющие не мало вреда даже молодым животным. Всюду водятся великолепные породы попугаев и бесчисленные виды какаду, многочисленны также голубиные породы. Дикие утки, гуси и лебеди несметными стаями оживляют болота внутри страны и морские берега. Не мало попадается и перепелов, но зато нет никаких птиц куриной породы. К замечательным птицам принадлежат страусообразный большой эму, пеликан, ибис, райская птица и проч. Пресмыкающихся много, но вредоносных между ними лишь небольшое число. Укушение некоторых змей ядовито. Из насекомых ядовиты большой паук, т. наз. тарантул, также красный паук, скорпионы и тысяченожки. Муравьи, величиной больше сантиметра, очень сильны и злы. Мухи являются настоящим бичом страны.

Минералы.

В высшей степени важное значение имеют минеральные богатства Австралии, благодаря которым страна быстро заняла выдающееся положение. В особенности открытие золота содействовало ее быстрому развитию. Стоимость всего количества золота, добытого с 1851 по 1880 г., простирается до 50 мил. фун. стер. Но еще ранее открытия золота были найдены богатые медные руды, близ БурраБурра (Куринга) в южной Австралии, а потом при Капунде. После открытия в 1861 валларосских рудников Австралия была причислена к самым богатым медью странам на земном шаре. На восточном берегу Австралии, во всей речной области ГунтерРивера, добывается в песчанике каменный уголь. При устье этой реки у Ньюкастля начинаются залежи каменного угля в 1 — 10 м. толщиною, тянутся по морскому берегу на 45 килом. и углубляются во внутрь страны на 150 килом. В колонии Виктории при Гилонге лежат богатые барабульские каменноугольные копи, к обработке которых недавно приступлено.

13
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru