Пользовательский поиск

Книга Ледяные исполины. Содержание - ПОЧЕМУ ВЫМЕРЛИ МАМОНТЫ?

Кол-во голосов: 0

Глава 11. ПРАКТИЧЕСКАЯ ПОЛЬЗА ТЕОРИИ

ПОЧЕМУ ВЫМЕРЛИ МАМОНТЫ?

И на этот вопрос до сих пор нет окончательного ответа. Однако за последние годы кое-что прояснилось.

Прежде всего, не обнаружено следов резких и повсеместных изменений климата, от которых могли бы погибнуть великаны ледникового периода. В Северной Америке число видов крупных млекопитающих, вымерших после последнего оледенения, превышает два десятка. А ведь они дожили до таяния великих ледников. Если не климат, то что их могло погубить?

Несколько десятилетий назад было высказано предположение, что мамонтов истребили древние люди. Многие ученые серьезно усомнились в том, что это возможно.

Теперь сомнений стало меньше. Найдено очень много остатков поселений кроманьонцев в разных районах мира.

Прекрасные изделия и рисунки древних людей найдены, например, у нас в Сибири, на Чукотке. Оказалось, что люди очень давно освоили эти суровые края и постоянно охотились здесь на крупных животных.

В стоянке на Енисее обнаружен обломок лопатки зубра с вонзившимся в него роговым наконечником копья.

Как предполагают археологи, человек преследовал животное на открытой местности и вонзил в него сзади копье с такой силой, что оно пробило шкуру, мускулы и лопатку зверя. Произошло это событие около четырнадцати тысяч лет назад.

Японские ученые пришли к выводу, что древний слон и гигантский олень были главными объектами охоты древних обитателей Центральной Японии. Эти животные были полностью истреблены около двадцати тысяч лет назад.

По мнению китайских специалистов, исчезновение мамонтов в Северо-Восточном Китае было тесно связано с деятельностью человека.

За последние десять — двадцать лет ученые особенно много внимания уделяют проблеме вымирания животных и растений в далеком и недавнем прошлом. Почему исчезают те или иные организмы? Для древних эпох вопрос этот имеет теоретическое значение. Для современной эпохи — практическое.

На Земле идет небывало быстрое вымирание отдельных видов животных и растений. Никогда еще за многие и многие миллионы лет не происходило ничего подобного. Климат тут совершенно ни при чем: он фактически не меняется.

Причины современного вымирания известны: деятельность человека. Вовсе не обязательно, чтобы люди нарочно уничтожали животных. Некоторые животные (крысы, мыши, вредные насекомые и другие) почти не уменьшаются в числе, несмотря на то, что с ними человек ведет жестокую войну. Эти животные сравнительно невелики, быстро размножаются и обладают способностью оперативно нейтрализовать «враждебные действия» человека.

С крупными животными ситуация иная, некоторые из них поплатились за свою доверчивость. Огромная морская корова не боялась людей и была полностью истреблена двести лет назад. Правда, общее поголовье этих животных было сравнительно невелико.

Еще недавно на грани вымирания находились дельфины, зубры, сайгаки. Их удалось сохранить. Но многие редкие виды исчезли с лица Земли. Они обитали на небольших территориях. Когда там стали жить и работать люди, изменяя природу, эти виды погибли. Они не выдержали перемен.

Интересна судьба сайгака. Эта северная антилопа была одно время очень распространена. Затем, возможно, из-за изменений климата и природной среды сайгаки постепенно отступали к югу. С появлением огнестрельного оружия сайгаков стали уничтожать в большом количестве.

К середине нашего века их почти полностью истребили.

Правительство нашей страны приняло специальные меры по охране сайгаков и восстановлению их численности.

Теперь насчитывается несколько миллионов этих очень быстрых и неприхотливых животных.

Судьба крупных животных Земли — в руках человека. Только нам под силу сохранить эти виды. Мы охраняем животных и растения от самих себя. Потому что человек и уничтожает и сохраняет обитателей нашей планеты.

Он регулирует жизнь. Не всю, конечно, а отдельные виды живых существ.

Нам надо знать, почему вымерли мамонты, шерстистые носороги, гигантские олени и медведи, дикие лошади и другие обитатели ледникового периода. Надо выяснить роль человека в вымирании животных. Это позволит лучше понять место древнего человека в природе, закономерности его деятельности. В общем, это поможет нам лучше понять человека. А может быть, поможет спасать виды, которым грозит вымирание.

Современный человек необычайно могуч, вооружен мощнейшей техникой. Она поднимает человека в космос, уносит к другим планетам, проникает в глубины земли, перемещает минерального вещества во много раз больше, чем извергают все вулканы Земли.

Нам кажется, что человек стал великаном совсем недавно, когда создал современную технику. Но это не так.

Сотни лет назад человек был уже великаном. Он выжигал леса и лесостепи, распахивал луга, уничтожал крупных животных. И тысячи лет назад, пожалуй, человек был властелином Земли. И тогда он преображал природу на огромных пространствах. Он делал это не так быстро, как сейчас, но зато действовал сотни и тысячи лет.

Человек пользовался огнем, устраивал пожары, борясь с дебрями. На охоте он нередко добывал значительно больше дичи, чем это было ему нужно. Археологи нашли место, где древние люди во время удачной охоты убили сотни зубров, а использовали для своих нужд только десятки. Получается, что уже в те времена человек хищнически относился к природным богатствам. Вернее, он о них просто не думал. Раз охота удачна — надо пользоваться этим.

В наше время тоже есть люди, азартные на охоте. Специальные службы охраны природы заботятся о том, чтобы охота была ограниченной, разумной, не уменьшающей заметно численность животных.

Не охота стала теперь главной причиной вымирания животных. Человек перестраивает и загрязняет природу по всему земному шару. Даже Мировой океан загрязняется с поверхности нефтью, а со дна — радиоактивными веществами, которые сбрасываются в виде отходов. Раз идут такие серьезные изменения повсюду, значит останутся в живых только те организмы, которые легко переносят новые условия существования. К сожалению, легче всего выживают самые простые и для нас обычно вредные организмы: одноклеточные водоросли, бактерии.

Непредвиденные последствия хозяйничания человека на планете обычно вредят природе значительно серьезнее, чем целенаправленная деятельность. Вот и стали люди всерьез задумываться: как же нам жить и работать, чтобы приносить как можно меньше вреда природе? Оказалось, сделать это нелегко. Мы не привыкли беречь окружающую среду. Мы создали технику и сложные химические технологии, которые сильно вредят природе. Но переделать все это не так-то просто.

Человек стал хозяином планеты. Но не всегда еще умеет вести свое хозяйство добросовестно и бережно. Этому нужно учиться. Вот мы и учимся. А для этого надо как следует разобраться в том, что происходит сейчас на Земле и как это связано с прошлой историей природы и человека.

36
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru