Пользовательский поиск

Книга Понимающий взгляд. Содержание - Глава восьмая

Кол-во голосов: 0

Глава восьмая

В середине дня, когда они достигли долины, Джейн помахала рукой Кейт и близнецам, которые опять плавали в реке, но Уильям не остановился, возможно, по той причине, что ему нужно было преодолеть плато, но вероятнее всего, как предчувствовала Джейн, по причине плохого настроения. Они почти не разговаривали с тех пор, как покинули гостиницу. Они позавтракали в чайном домике неподалеку от дороги и поехали дальше, опять молча. Бауэр не узнал детей, когда они переходили маленький мост. Он был молчалив и задумчив.

Он неправ, думала Джейн. Возможно, она вела себя не так, как хотелось бы ему. Но как можно сразу рассчитывать на другое. Как он уверен в себе. Джейн молча, стараясь делать это незаметно, поглядывала на своего хозяина. Надо отдать ему должное, Бауэр хороший водитель. Как умело вел он машину по дороге, которая, как понимала Джейн, была вовсе небезопасна.

Уильям Бауэр подъехал к конному заводу.

– Я позову конюхов, чтобы они помогли мне устроить лошадей, – сказал он. – Вам надо отдохнуть, – сказал он, снова переходя на «вы».

– Нет, спасибо, я справлюсь сама, – возразила Джейн.

– Это не совет, мисс Сидни, это приказ. У вас был трудный день.

– И у вас тоже. А мне, – наконец она смогла вставить слово, – по крайней мере удалось хорошенько поспать ночью.

– Мне нет. Но все равно вы свободны, я отпускаю вас, – настаивал на своем мистер Бауэр.

– Я не пойду. В конце концов, я партнер, а не просто работник.

Бауэр принял грозный вид, но было уже ясно, что ему придется уступить.

– Хорошо, идите тогда делайте все сами. Я отпущу конюхов.

– Да-да, на три лошади не нужны четыре человека.

И Джейн сама дольше, чем нужно, чистила лошадей, ласкала, поила, кормила их. Она понимала, что тянет время, но ей нужно было работать, чтобы отвлечься от своих мыслей.

Кода она вышла, было уже темно. До мотеля было несколько сотен ярдов, и Джейн с тревогой посмотрела на гаснущие огни. Может, Родден пришел опять? Может, он сейчас появится из этих кустов?

Джейн шла спокойно. Но Родден не появился, и, когда она вошла в дом, там его тоже не было.

После ужина она сидела в комнате отдыха и слушала пластинки. Мужчины, очевидно, были рады ее компании, особенно потому, что в этот вечер не было ни Кейт, ни Морин. Ядовито посмеиваясь, они сообщили Джейн, что Кейт совсем замучили дети. Будет теперь долго думать, прежде чем завести собственную семью. Говоря о Морин, они были более серьезны. Странно, подумала Джейн, как здесь личные проблемы становятся общим достоянием. Морин выглядит несчастной, сказали они, и через некоторое время сами приняли такой вил.

Джейн предположила, что у Морин предсвадебный психоз.

– Как долго тянется их предсвадебный период, – сказал диетолог.

Тим, ветеринар, добавил:

– Она чертовски хорошенькая девочка. Я не понимаю, почему так тянет Родден.

– Я думаю, после его предыдущей неудачной попытки… – прошептал кто-то.

– Да он просто обманщик, – сказал кто-то еще.

Они дружески заспорили, и, сославшись на усталость, Джейн ушла.

И сразу же пожалела об этом, войдя в свою комнату. У окна сидела Морин.

– Прошу прощения, – сказала девушка. – Мне не следовало приходить. – Она пожала плечами. – Но я пришла.

– Все в порядке, дорогая. Я рада, что ты здесь. Чаю?

– Нет. Дело в том… Хорошо, потом. – Пауза. – Джейн… Джейн включила лампу.

– Да, Морин?

– Ты всегда такая спокойная.

– Я думаю, что работая конюхом, становишься спокойной. Приходится быть спокойной с лошадьми, – ответила Джейн.

– Я тоже это знаю, но… – девушка опять на мгновение замолчала, – Джейн…

– Да, дорогая?

– Я не могу спросить Кейт, она младше меня, всего на несколько месяцев, но… ну… но ты намного старше.

– Почти на пять лет, Морин.

– На пять? Не думала, что так много. У тебя такой вид…

– Какой вид? – спросила Джейн.

– Ты кажешься беспечной, не знающей страданий. Но ты же любила, правда, Джейн?

– Когда любишь, не выглядишь несчастной.

Джейн надеялась, что Морин не заметила, что она не ответила на ее вопрос.

– А я несчастна. Может быть, ты сможешь помочь мне, от Кейт совсем никакой поддержки. Она только ругает Роддена – он ей не нравится и никогда не нравился. Но в этом я тоже виновата.

– В чем?

– В том, что он изменился. Он… – Морин молчала довольно долго, – Джейн, мне кажется, что Родден не хочет на мне жениться.

– Но, дорогая, у тебя же его кольцо, – услышав собственный голос, Джейн была потрясена своей двуличностью.

– Его кольцо… или кого-то еще? Я иногда так думаю. Джейн… Джейн, что-то нам с ним мешает. О, я знаю, что ты не можешь этого знать, не можешь сказать мне ничего определенного. Мне просто нужно было с кем-то поделиться, не с молоденькой Кейт, которая только скажет «брось его». Я… я больше не хочу чаю. Спасибо, Джейн.

Джейн не успела ничего ответить, как Морин ушла.

Джейн тоже не стала пить чай. Она пошла и села на место Морин, у окна…

За время отсутствия на конном заводе Джейн, здесь произошло много важного. Ожеребилась Персидская Принцесса. Тим доложил Джейн, что она прекрасно разрешилась двойней. И Морин, добавил он, с большой охотой помогала ему. Но малыши, мальчик и девочка, кажется, не выживут.

Тим попросил Джейн посмотреть на них и высказать свое мнение.

У Джейн не было опыта в таком деле. У Расти была двойня, она тоже сначала выглядела больной, а потом и оправилась. Персидская Принцесса была в прекрасном состоянии. Но малыши… Морин, стоящая возле них на коленях, взглянула на Джейн и грустно покачала головой.

Весь этот день девушки по очереди ухаживали за жеребятами. Несколько раз Джейн вспоминала о своих лошадях. Ей казалось, что им сейчас без нее плохо, но она гнала эту мысль. Они были здоровы, эти малютки…

Ухаживая за жеребятами, Морин привязалась к ним. Но, зная, какой будет конец, Джейн подумала, что лучше бы этого не было. Девушке потом будет еще тяжелее.

Так и получилось. Когда ближе к вечеру малыши умерли, Морин не могла сдержать себя. Были потоки слез. Девушка была почти в истерике. Тим подошел и обнял обезумевшую Морин своими добрыми руками. Джейн колебалась, должна ли она тоже как-то утешить ее, но решила не вмешиваться.

Она вышла из конюшни. Навстречу ей шел Уильям Бауэр.

– Жеребята умерли, – сказала Джейн. Бауэр кивнул.

– Я так и думал. Плохо. Но лучше для бедных малышей уйти сразу, если уж они так слабы. Видимо, они родились с серьезной патологией.

– Наверное, так и было, – сказала Джейн.

– Нужно, чтобы Тим выяснил, – решил Уильям, – почему у Принцессы так получилось с двойней – это случайность или она просто не способна рожать.

Тим и Морин все еще не появлялись.

– Я пойду взгляну на Персидскую Принцессу, – сказала Джейн.

– Чтобы сообщить ей плохие вести, – Уильям зажигал папиросу и с усмешкой посмотрел на Джейн прищуренными от дыма глазами.

Джейн холодно посмотрела на хозяина.

– Наверное, ей очень плохо. Тим сказал, что у Принцессы много молока.

– Виноват, – сразу сказал Бауэр. Казалось, ему действительно стало стыдно. – Я не хотел уколоть вас, совсем нет. У Принцессы много молока. Но я думаю, что мы это уладим. Без нас у Роддена погибла кобыла, – Бауэр нахмурился и помолчал, – и ему очень нужна кормилица для осиротевшего жеребенка.

Они подошли к стойлу Принцессы. Кобыла на самом деле выглядела потерянной, и Джейн сказала:

– Я думаю, что ваше предложение мудро, она будет хорошей матерью.

– Тогда все сделаем завтра, – согласился с ней Бауэр. Он переживает, подумала Джейн, и она чувствовала, что понимает его. Работая с лошадьми, привязываешься к ним, хотя в свое время ей трудно было поверить, что этот самоуверенный, знающий человек…

– Я потерял еще одного сегодня. – Голос Бауэра слегка дрогнул.

Джейн молчала.

– Кэм был совсем стар, – сказал он через некоторое время. – Очень стар и болен…

22
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru