Пользовательский поиск

Книга Любовь мечту таит. Содержание - Глава девятая

Кол-во голосов: 0

Она замолчала и посмотрела на старика. Эвелин с ужасом увидела, что это не дед. Это был Ральф Линсдей, заклятый враг Тимоти Макферсона.

Глава девятая

— Что вы здесь делаете? — поразилась Эвелин.

— Я хотел поговорить с вашим дедушкой или мистером Тэлвортом, — тяжело дыша, ответил Линсдей. Он был не так стар, как Тимоти, но ему уже минуло шестьдесят. Нападение репортеров выбило его из колеи. Он побледнел, лоб покрылся испариной.

— Могу ли я присесть? Мне что-то не по себе.

— Конечно. — Девушка проводила его в гостиную. — Могу ли я предложить вам выпить?

— Спасибо, если можно, глоток воды. Эвелин пошла на кухню. Когда вернулась, гость сидел, откинувшись в кресле и закрыв глаза. Он мелкими глотками выпил минералку. На улице газетчики громко спорили с охраной. Линсдей посмотрел в окно.

— Сколько времени вы находитесь на осадном положении?

— С раннего утра. Мистер Линсдей, Марк сейчас в офисе, а дедушка на фабрике. — Девушка говорила довольно холодно. Она не могла забыть, кому Тэлворт отдал их фабрики.

Ральф внимательно посмотрел на нее.

— Эвелин, мне очень жаль, что с фабриками пришлось расстаться. Когда Тэлворт предложил их мне, я с радостью пошел на это. — Он поморщился. — Мы столько времени воевали с Тимоти, что уже не помним, из-за чего разгорелся сыр-бор, и забыли о том, что когда-то были друзьями. Поэтому я не стал сопротивляться, когда появилась возможность насолить Макферсону. Мне казалось, это будет моим триумфом. Но когда я их получил, это не доставило мне ни малейшего удовольствия. Может показаться странным, но мне недостает борьбы всех этих прошлых лет. Тимоти — мой старый друг-соперник. Когда я одержал победу, с ней пропала частичка меня самого. Поэтому уговорил Адамса управлять фабриками. Я знал, что он нравится Тимоти и смягчит удар. По этой же причине я согласился с предложением Тэлворта оставить вашего деда в качестве консультанта.

— Значит, это была идея Марка? — переспросила девушка.

Старик утвердительно кивнул.

— Да, и мне показалось, неплохая… Ну, не знаю, как объяснить-восстановить статус кво. Наверное, так!

Эвелин оттаяла. Ох, уж эти старые джентльмены!

— Поэтому вы здесь? Чтобы помириться с дедушкой?

Он улыбнулся. Чувствовалось что Ральф немного пришел в себя.

— Не говорите ничего Тимоти, но знайте: я к нему очень хорошо отношусь, и мне неприятно, что я забрал у него фабрики. Я также уважаю Тэлворта. Когда прочитал утренние газеты, мне стало его жаль. Он — человек с большим чувством достоинства и не желает, чтобы копались в его грязном белье. Наверное, весьма неприятно, что его имя появилось в газетах и миллионы любопытных теперь станут смаковать историю его жизни! Я подумал, может, ему будет приятно узнать, что друзья поддерживают его. И еще, я приехал сюда, потому что решил, что здесь найду и Марка, и Тимоти. Дворецкий Тэлворта сказал, что хозяина нет дома, а воскресенье-выходной…

— Правильно, но Марк устроил в офисе утром пресс-конференцию.

— Тогда отправлюсь туда, — сказал Ральф Линсдей, с трудом вставая. — Спасибо дорогая.

Он застегнул пальто.

— Кажется, на улице тихо. Люди Тэлворта разобрались с газетчиками. Вы не боитесь оставаться одна?… Может, хотите отправиться со мной?

— Нет, все хорошо, и благодарю вас, мистер Линсдей. Вы очень добры. Я скажу дедушке, что вы заходили.

— Передайте ему… Мне так жаль… Эвелин улыбнулась.

— Я ему все передам.

Ральф выпрямился, как солдат перед боем.

— Хорошо, тогда открывайте дверь, милая. Эвелин открыла дверь, и Линсдей вышел на улицу. Сразу же подошли два человека, охрана Тэлворта, и он беспрепятственно проследовал к своей машине. Эвелин заперла дверь и позвонила деду.

— Думаю, ты можешь ехать домой. Марк прислал охрану, и они разогнали всех любопытных.

— Как ты, дорогая? — взволнованно спросил Тимоти.

— Нормально, — солгала она, радуясь, что он не видит ее лица.

— Хорошо, постараюсь приехать как можно» быстрее.

Макферсон прибыл через час, и у него не возникло никаких проблем с прессой. Оставалась только одна машина, но люди Тэлворта не позволили никому выйти, пока Тимоти шел к дому.

Эвелин рассказала о визите Ральфа Линсдея. Дед поразился.

— Что ж… Это благородно с его стороны… Говоришь, он поехал в офис повидаться с Тэлвортом? Ральф порядочный человек, и этого у него не отнимешь. Старая лиса!

Эвелин засмеялась.

— А он называл тебя старым чертом! Деду комплимент пришелся по вкусу.

— Вот как? Так назвал меня? Ну, пусть не рассчитывает, что сможет меня умаслить!

Зазвонил телефон.

— Так было весь день? Эвелин развела руками. Дед хмыкнул:

— Может, это Камилла? Наверное, прочитала воскресные газеты и спешит выразить соболезнование. Надо снять трубку, может, и впрямь она. А то, не ровен час, Камилла сюда явится.

Он подошел к телефону. — Здравствуй, Камилла!

Он молча слушал тираду, потом резко прервал собеседницу:

— Что? Не торопись… Откуда тебе это известно?… Тэлворт? Но как он?…

Эвелин начала нервничать. Она внимательно прислушивалась к беседе, но почти ничего из потока слов тетушки разобрать не могла. Что она говорит?

— Хорошо, Камилла, если тебе так хочется. — Тимоти покосился на внучку. — Конечно, можешь остаться у нас. Хорошо, возьми такси. Мы тебя ждем.

Дед повесил трубку и повернулся к Эвелин.

— Теперь нам на голову свалилась Камилла. Не мог ей отказать — она так волнуется из-за Валери. Но нам будет нелегко, я с трудом переношу квохтанье этой дамы.

— Что случилось? Ты что-то сказал насчет Марка… В чем дело?

Может, Тэлворт узнал, что именно Валери вооружила Дерека и научила, как распорядиться сенсационным материалом?

— Девчонка удрала с кем-то! Камиллу довольно сложно понять. Она просто вне себя! Обнаружила, что Валери не ночевала дома. Камилла говорит, что дочь иногда не возвращалась домой на ночь, и поэтому ее отсутствие не насторожило старушку. Но обычно Валери звонит и сообщает, когда ее ждать. Сегодня звонка не последовало, а потом позвонил Тэлворт и попросил к телефону мисс Карсон. У Камиллы истерика, и я не понял, что сказал Марк, но, видимо, нечто серьезное, потому что твоя тетушка просто в ужасе.

— Именно Валери раздобыла все сведения о прошлом Марка, — хрипло сказала Эвелин. — Может, теперь заварилась каша. Если Тэлворт узнал, что…

Тимоти возмутился:

— Все подстроила эта дрянь! Даже зная ее, не могу представить, что она способна на такую низость. Бог мой… Она, наверное, сошла с ума! Можешь быть уверена, Тэлворт вышвырнет ее на улицу!

Дед застонал и взъерошил седую шевелюру.

— Боже, я этого не выдержу. Какой ужасный день! Я поднялся ни свет ни заря из-за несчастного случая, а теперь еще и это!

— Почему бы тебе не прилечь? Ты очень устал и расстроен. Я встречу тетушку Камиллу.

— Отдать тебя на растерзание?!

— Ничего страшного. Ей хочется выплакаться, а для такого дела больше гожусь я.

— Ну, если так…

Тимоти хотелось согласиться с внучкой. Он устал, ссутулился, посерел от всех треволнений. На него страшно было смотреть.

Дед отправился в свою комнату, а Эвелин — на кухню, чтобы приготовить что-нибудь заморить червячка. Она только начала готовить салат, как раздался звонок в дверь. Эвелин сняла фартук и пошла открывать. Тетушка Камилла пожаловала на полчаса раньше. Хозяйка радушно приветствовала даму:

— Здравствуйте, тетушка Камилла…

Вежливая улыбка угасла, когда девушка разглядела «тетушку». Марк, в джинсах и черной кожаной куртке, подчеркивавшей широкие плечи, казался мрачнее тучи.

Девушка посторонилась, и он вошел в дом.

Эвелин не знала, как себя вести, и приготовилась к любому повороту событий. Она гордо подняла голову, но была бледна как смерть.

Марк оглядел ее и нахмурился.

— Выглядишь ужасно…

— Я и чувствую себя не самым лучшим образом, — с иронией в голосе заявила девушка.

32
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru