Пользовательский поиск

Книга Благородная разбойница. Содержание - Синнамон Берк Благородная разбойница

Кол-во голосов: 0

Синнамон Берк

Благородная разбойница

Пролог

13 декабря 2259 г.

Дрю Джордан стоял под холодным моросящим дождем и молча смотрел, как тонкая пелена тумана плывет сквозь кедровый лес и стелется по берегу залива Подковы. Туман струился сквозь темно-зеленые ветви, вился, пенился, как вино, дразня живыми и незабываемыми воспоминаниями юности. Дрю родился и вырос в Ванкувере и страстно любил дождь и море; подобную страсть ему не внушала ни одна женщина Он промок до костей, но на душе его было такое спокойствие и умиротворение, которого он не чувствовал больше нигде, ни в одном другом месте на Земле.

После того как жестокие землетрясения XXI века опустошили Калифорнию, Ванкувер превратился в главный порт тихоокеанского побережья. Вскоре Британская Колумбия последовала примеру Квебека и откололась от Канады, но не стала независимым государством, а вошла в состав Соединенных Штатов. Узы, связывающие Дрю с этим прекрасным краем, были гораздо крепче простого чувства патриотизма: в нем текла кровь индейцев хейда. Среди широких лесов Северо-западного побережья ему слышались голоса духов, населяющих эти места, и они эхом откликались в его душе.

Дед Дрю был потомком вождей этого племени. Дрю помнил длинные дождливые дни, наполненные его волшебными рассказами, и стоило на мгновение закрыть глаза, как ему казалось, что он слышит его старческий голос. Дрю любил сказку о Вороне, который остался один после великого наводнения. О том, как однажды на берегу он нашел людей — испуганных существ, укрывшихся внутри огромной раковины, — и выманил их поиграть с ним. Как он сейчас завидовал этим первым людям, их чувству восторга и удивления, когда они открывали для себя новый мир, ибо к своим тридцати шести годам он пережил так много приключений, что уже разучился находить в мире что-то интересное и необычайное.

Рядом с Дрю, едва доставая ему до плеча, стоял, недовольно хмурясь, Шеф. Он не находил ничего привлекательного в этой ужасной погоде и потому, нетерпеливо поглядывая на Дрю, наконец язвительно заговорил:

— На базу ты уже опоздал, теперь им по неизвестной причине придется задерживать шаттл. Если тебе все равно, что думаю я, может быть, ты хотя бы примешь во внимание остальных?

Дрю обернулся и с высоты своих шести футов четырех дюймов взглянул на своего маленького начальника:

— Я не был здесь месяцы, может быть, даже годы. Что случится из-за каких-то нескольких минут?

Шеф поднял голову, негодуя, взглянул на небо и тут же был награжден каплей дождя, которая попала ему в глаз. Он фыркнул и закашлялся.

— Операция спланирована до последней минуты. Ты должен быть на аванпосте Спайдера Даймонда до того, как туда приедет Ейл Линкольн и затеет ссору. Иначе внедриться тебе не удастся.

Ничуть не смутившись этой перспективой, Дрю все-таки принял во внимание предостережение Шефа:

— Ейл слишком умный человек, чтобы начать дело без меня.

— Очень может быть, но теперь он уже в пути, и мы не можем отдать ему другой приказ: наше сообщение Спайдер обязательно перехватит и расшифрует. А это подвергнет опасности и твою жизнь, и жизнь Ейла. Может быть, я должен напомнить тебе, что ты добровольно взялся за это задание? Спайдер поставляет оружие колониям, которые были объявлены мирными поселениями во Вселенной. Достаточно одному каком-нибудь фанатику начать захватывать территории силой, как вся идея мирного развития новых пространств рухнет. Война — это чума, и гораздо более заразная, чем любая болезнь. И до тех пор, пока Спайдер поддерживает торговлю оружием, это просто вопрос времени: какой-нибудь колониальный начальник однажды совершит ошибку и воспользуется этим оружием, последствия же могут быть непредсказуемыми. Спайдера надо остановить сейчас же, Дрю, и я уверен, что ты можешь это сделать. Так что давай выбираться из-под этого отвратительного дождя и займемся делом.

— Речь впечатляющая Вы упустили свое призвание, Шеф: вам надо было стать политиком или проповедником.

Шефа уязвил сарказм его подопечного. Он повернулся и, осторожно переступая через лужи, зашагал по песку к роскошной машине на воздушной подушке, ожидавшей на берегу. Увенчанная двойным треугольником Аладо и эмблемой в виде молнии, она служила Шефу личным транспортом в тех редких случаях, когда он изволил покидать зеркальные стены штаб-квартиры корпорации в пригороде Ванкувера. Для случайного наблюдателя внушительное здание офиса казалось центром, откуда направлялись бесчисленные операции Аладо, однако оно также служило крышей и для отлично подготовленного разведывательного подразделения фирмы — и это было секретом, известным только высшим чинам и совету директоров.

Для всех других, работающих в этом здании, Шеф был просто руководителем закрытой исследовательской группы, ежегодные отчеты которой были так скучны, что никто ими не интересовался, и это давало разведке возможность Спокойно заниматься своим делом. Агент высшего класса, обладающий незаурядными способностями, Шеф тщательно лелеял свою анонимность и находил в ней особую прелесть. Однако в случаях, когда один из его оперативников проявлял слишком большую независимость, грозившую интересам дела, это ему основательно досаждало. Тут был именно такой случай. Забравшись в салон, он встряхнул свое тяжелое черное пальто, отбросил запачканную шляпу и уселся, потягивая из чашки обжигающий горячий шоколад в ожидании Дрю. Медитацию как способ расслабления Шеф часто рекомендовал своим подопечным, но сам к ней никогда не прибегал, поэтому, когда Дрю наконец появился, он был уже весьма далек от спокойного расположения духа.

Он подождал, пока Дрю сбросит свое мокрое пальто Я стряхнет дождь с густых черных волос. Затем протянул ему кружку с горячим шоколадом и конверт с фотографиями.

— Спайдер Даймонд — человек, не бросающийся В глаза, но его легко узнать. В его роду были викинги, как и у Стокса, его помощника, и у Вика. Этот последний просто наслаждается всякими отвратительными поручениями: чем отвратительнее, тем лучше. Азиатская женщина — это Летняя Луна, любовница Спайдера, а другая — его дочь, Айвори. С ней будь осторожен. Спайдер воспитывал ее как сына, и она, без сомнения, беспощаднее, чем он сам. Гнусная шайка пиратов — вот кто они такие, и если тебе удастся заполучить достаточно информации, чтобы положить конец их деятельности, то они проведут остаток своей жизни, вполне заслуженно прозябая в самой строгой тюрьме.

Дрю хотелось выпить чего-нибудь покрепче какао, но Шеф ничего такого не пил и не позволял своим агентам. Зимой он настоятельно предлагал всем горячий шоколад, летом — изысканные чаи из трав. Ходили слухи, что у него есть жена, но ни Дрю, ни кто-либо еще никогда ее не видел. Дрю не мог отделаться от навязчивой картины: Шеф со своей женой, в пылу дикой страсти намазывающие Друг друга взбитыми сливками, теми самыми, которые он любит добавлять в свое какао.

Стараясь отделаться от этого неуместного образа, Дрю поставил свой шоколад на низкий столик, разделяющий их удобные мягкие кресла.

— Я полагаю, вы не забыли, что они должны сделать ход первыми?

— Конечно, не забыл. Нам нужны доказательства для суда, поэтому мы и посылаем тебя. Иначе мы ограничились бы обычными наемниками. Аладо не остановится и перед убийством, не важно, есть у нас для этого основания или нет.

Дрю открыл конверт и принялся перебирать фотографии. Их делал скрытой камерой один из сотрудников Шефа на «Алмазной шахте», аванпосте Спайдера на границе. Фотографии были отличного качества, но ракурс был выбран крайне неудачно. Спайдер стоял в самом углу и смотрел куда-то вниз, и Дрю мало что мог разглядеть, кроме небритого подбородка и густых светлых прядей.

— Кто это снимал? — спросил он.

— Нельсон, такой невысокий крепкий парень, он пробрался туда с одной из банд коркеров. Он из тех, кто умеет оставаться почти незаметным: есть такой тип людей, которые могут появиться и исчезнуть, не привлекая ничьего внимания, куда бы их ни послали. Ценное качество, тебе тоже хорошо бы воспитать его в себе.

1
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru