Пользовательский поиск

Книга Алмазный тигр. Содержание - Глава 38

Кол-во голосов: 0

Впервые после того, как оказалась под каменной толщей, Эрин остро ощутила отсутствие фотокамеры. С тех пор, как она увидела арктическую ночь, — с тех самых пор Эрин не доводилось встретить ничего столь же прекрасного и неземного.

Блуждающий свет ее фонаря упал на небольшую кучку земли, насыпанную там, где известняк был изрыт водным потоком. Круглые верхушки еще нескольких куч породы торчали прямо из воды. Эрин схватила Коула за руку.

— Смотри!

Луч его лампочки, сделав изрядную дугу, осветил еще несколько куч породы, возвышавшихся над поверхностью воды. Коул подошел к краю подземного озера. У его ног вода не спеша перемещалась, повинуясь внутреннему течению и отчасти из-за потоков воздуха, колыхавших поверхность. Озеро было совершенно чистым и прозрачным. Вся грязь из попадавшей сюда воды была начисто отфильтрована каменными ситами. В темноте поверхность озера можно было принять за неподвижный каменный пол.

Коул несколько раз качнул фонарем из стороны в сторону, стараясь хорошенько запомнить все ходы и выходы и их расположение.

— Что-то я не вижу никаких стрелок, — сказала Эрин.

Коул ничего не ответил. Он подошел к самому краю воды и принялся двигаться по берегу, пытаясь отыскать следы былого присутствия тут Эйба.

— Вот, смотри, под водой… — произнес через минуту Коул. — Значит, Эйб нарисовал ее, когда здесь не было воды, в сухой сезон.

Усилием воли Эрин отогнала мысль о том, какие гигантские массы воды и камня находятся сейчас у нее над головой. Эрин покорно двинулась вслед за Коулом, опустив голову и наблюдая за серебристыми кругами, расходившимися из-под ее ног по поверхности воды. Над ними длинные водяные струи падали с Бог весть какой высоты и время от времени с ног до головы обдавали Эрин и Коула холодным душем.

— В один прекрасный момент, — сказал Коул, — все это пространство доверху заполнится водой, как не раз прежде и случалось.

Луч фонаря Эрин ощупывал водную гладь. Эрин хотела отыскать на дне озера крупную выбоину. Неожиданно какая-то тень под водой привлекла ее внимание. Поначалу Эрин подумала, что это всего лишь камень, тщательно обкатанный водой. Но затем она обратила внимание на подозрительно правильную круглую форму. Неподалеку ей удалось разглядеть такие же правильные и такие же круглые тени. Эрин шагнула на глубину и вскрикнула, так как ее нога чуть не угодила в ближайшую яму. Чтобы не упасть, Эрин широко раскинула руки, но, не удержавшись, покачнулась, и одна рука ее оказалась под водой. Вдруг Эрин ощутила под рукой коробку из-под леденцов.

В подводной выбоине таких коробок оказалось немало.

— Эрин, — сказал Коул, оборачиваясь в ее сторону. — Как ты там, в порядке?

Она хотела ответить, но почувствовала, что у нее перехватило дыхание. Она схватила по жестяной коробке в каждую руку и протянула их по направлению к Коулу. Вода стекала с ее рук. Падающие капли переливались разнообразными оттенками желтого, зеленого…

Через мгновение Эрин вдруг поняла, что переливаются вовсе не капли воды — из жестянок, изрядно проржавевших, сыпались алмазы. Она стояла почти по колено в ювелирной лавке Господа. Из ее рук градом сыпались алмазы.

Глава 36

Нижняя перекладина веревочной лестницы, по которой они спустились в пещеру, теперь оказалась целиком под водой, а падающий вниз ручей за время их отсутствия стал почти вдвое сильнее.

Коул с сомнением посмотрел на Эрин. Девушку бил озноб. В пещере было прохладно. Но нервная дрожь сотрясала Эрин при мысли, что проход, по которому они попали вниз и по которому нужно было выбираться, был наполовину залит водой, и она быстро прибывала. Задержись они на полчаса, в лучшем случае можно было рассчитывать выбраться отсюда лишь после того, как спадет вода. В лучшем случае, потому что все могло обернуться и по-другому.

— Я пойду первым, — сказал Коул. — Если вдруг у тебя опять погаснет фонарь, я буду светить тебе. Но только нигде не задерживайся. Если вдруг застрянешь, работай плечами. Не получится — сделай глубокий выдох и попробуй еще раз. Если и это не поможет, сбрось рюкзак, я его потом подниму. Поняла?

Эрин закивала головой, и луч ее лампочки совершил несколько вертикальных колебаний.

Коул осторожно поставил ногу на самую нижнюю перекладину лестницы. Не обращая внимания на то, что камень царапал и порой очень ощутимо кожу, Коул одним духом одолел всю лестницу и легко выбрался наружу. Оглядевшись, он опустил голову в лаз.

— Теперь ты! — крикнул он.

Эрин нагнулась и нащупала замерзшей рукой перекладину лестницы. Металлическая планка на ощупь была холодной, а сама лестница снизу доверху ходила ходуном. Эрин одолела две ступеньки и поднялась до самого узкого места лаза. Поднявшись на очередную ступеньку, Эрин внезапно почувствовала, что прочно застряла. Она завела за спину руку и попыталась стронуть с места рюкзак.

Ее рука ухватилась как раз за то место рюкзака, где находились жестянки с алмазами. Ржавый металл легко сломался, и алмазы посыпались внутрь рюкзака. Эрин рывком попыталась преодолеть ступеньку, но не смогла. Затем она подергала за наплечные ремни, однако и это не помогло ей сдвинуть рюкзак. Вода обрушивалась на нее сплошным потоком, так что даже дышать было нелегко.

Страх охватил девушку. Постепенно вода скапливалась вокруг, ибо Эрин и ее рюкзак оказались своего рода затычкой в вертикальном колодце и не позволяли воде просачиваться вниз.

Упершись ногами и спиной, Эрин попыталась телом расплющить рюкзак о стену. Новая порция алмазов высыпалась на дно рюкзака, однако для испуганной женщины подобного рода мелочи уже не имели значения. Освободиться от плена не удавалось.

«Работай плечами», — вспомнила она совет Коула.

Она словно услышала и его голос. Эрин, подняв плечи, напружинилась и выгнула спину, пытаясь протиснуться сквозь каменную горловину. Ее усилия не увенчались успехом. Эрин расслабилась и выдохнула как можно больше воздуха. Где-то в недрах рюкзака расплющилась еще одна жестянка, но и это не сделало рюкзак более компактным. Эрин чуть повернулась сначала в одну, затем в другую сторону. Все впустую. Задыхаясь и вместе с тем боясь как следует вдохнуть, Эрин сделала еще один поворот корпусом и внезапно почувствовала, что каменные объятия ослабели и она свободна. Можно было двигаться дальше. Одним рывком она одолела несколько ступенек, затем почувствовала, как Коул подхватил ее под мышки и вытащил наверх. Несколько секунд Эрин лежала грудью на верхней площадке, а нижняя часть ее тела оставалась в вертикальной шахте. Она судорожно хватала ртом воздух.

— Ты в порядке? — спросил ее Коул.

Эрин молча кивнула. Ее лампа потухла. Коул попробовал было зажечь ее, но когда это не удалось, снял собственный шлем и протянул его Эрин.

— Возьми мой, — распорядился он. — Нам теперь недолго осталось.

Коул опять шел впереди, изредка поворачиваясь боком, чтобы легче протискиваться. Луч фонаря на шлеме Эрин, хоть и плохо, но все-таки помогал ему кое-что разглядеть. Перед Коулом двигалась его собственная тень, огромная и плотная. Она мягко скользила по известняковым стенам.

Именно тень и спасла Коулу жизнь. Именно благодаря тени оказался посрамлен Джейсон Стрит. Нанесенный по затылку Коула удар скорее оказался неожиданным, чем сокрушительным. Коул упал на пол, успев прижаггь к телу свою левую руку и таким образом спрятал ножны с кинжалом, которые были прикреплены на его запястье.

— Коул?! — вскрикнула Эрин, когда он бесшумно упал ничком на каменный пол. — Что с тобой?

— Не волнуйтесь, мисс Уиндзор. Вы в безопасности. Насколько я понимаю, вам все же удалось отыскать шахту Эйба?

Неожиданно вспыхнувший яркий луч мощного фонаря ослепил ее. Она почувствовала, как сильная мужская ладонь легла ей на руку.

— Пустите! Что вы сделали с Коулом!

— Не нужно переживать за этого подонка. Его специально наняли, чтобы он убил вас.

— Вы с ума сошли!

80
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru