Пользовательский поиск

Книга Я мечтаю о тебе. Содержание - Глава 5

Кол-во голосов: 0

Проводив Луизу до ее комнаты и удостоверившись в том, что дальше она справится без ее помощи, Джейд хотела последовать ее примеру, но ее остановил телефонный звонок. Она знала, что Марта занята на кухне, поэтому взяла трубку:

— Алло, резиденция Мерриков.

— Здравствуйте, кто говорит? — после короткой паузы спросил глубокий мужской голос.

— Джейд Гамильтон.

— А, та самая чудесная медсестра. Я много слышал о вас.

— Пока никаких особых чудес я не совершала. Могу я узнать, с кем говорю?

— Клей Меррик.

Джейд показалось, что ее сердце перестало биться.

— А, сенатор, — выдохнула она, надеясь, что ее голос не дрожит. — Простите, сразу вас не узнала.

— Мы ведь ни разу не встречались, так что ничего удивительного. Но я буду рад познакомиться с вами лично.

Так вот какой голос у ее отца.

— Я тоже очень жду нашей встречи, — сказала Джейд.

Глава 5

Слоан погладил черного жеребца Амиго и оглянулся проверить, как дела у Джейд. Он дал ей свою самую смирную кобылку, Калли, и надеялся, что они смогут найти общий язык.

Они уже около часа неторопливо ехали вдоль высохшего устья реки. Во все стороны, куда ни глянь, простирались зеленые луга, на которых паслись стада, но листья на деревьях уже начали желтеть. Это было любимое время года Слоана, когда окупались все его труды.

Внезапно пришли в голову слова матери: «У тебя скучная жизнь, сынок». Возможно, так и есть. Он всегда много работал, но только в последние месяцы погрузился в дела ранчо с головой, стараясь не думать ни о чем другом. Ту работу, которую мог выполнить сам, не доверял никому. Может, он действительно помешался на тотальном контроле и ему и вправду не помешает отдых?

Он уже давно не проводил время с девушками. И дело не в том, что он не хотел найти свою половинку, просто публичная жизнь Клея и его политическая карьера заставили Слоана стать очень подозрительным.

И Кристал еще раз доказала ему, что не зря.

Слоан усвоил урок и решительно сконцентрировался на работе, которой на ранчо всегда хватало.

— Я все правильно делаю? — Голос Джейд отвлек его от невеселых мыслей.

Она сидела в седле как влитая, плавно покачиваясь в такт движениям лошади. Глядя на нее, он не мог не улыбнуться.

— Замечательно. Ты держишься в седле очень уверенно. Похоже, в детстве ты провела в седле больше времени, чем рассказывала.

Джейд было приятно слышать его похвалу, тем более сам красавец ковбой смотрелся в седле так, словно родился в нем. Конь слушался его беспрекословно.

— Нет. Все уроки верховой езды закончились, когда моя мама увидела размер животного, на котором я учусь кататься. Я была поздним ребенком, и она всегда слишком беспокоилась обо мне.

— Так ты стала для них приятным сюрпризом?

— И да, и нет, — уклончиво ответила Джейд. — Они всегда хотели детей, но ничего не получалось. Я появилась в семье Гилморов, когда им обоим уже было гораздо больше сорока.

— Неудивительно, что они так тебя берегли.

— Да. Моя мать всегда мечтала о дочери-балерине, так что мне пришлось забыть о лошадях и заняться балетом.

— Успешно?

— Наряды мне нравились куда больше танцев, — улыбнулась Джейд. — Скоро выяснилось, что у меня совершенно нет таланта и пластики, но почти все мои подруги занимались балетом, так что я застряла там на несколько лет.

— Мне кажется, ты очень грациозна, — заметил Слоан, скользнув по ее телу таким взглядом, что у Джейд по спине побежали мурашки.

— Это сейчас. А тогда я состояла из одних только локтей и коленок, — ответила она, стараясь скрыть нервозность за улыбкой.

— Все к лучшему. Сейчас ты выглядишь потрясающе, Джейд Гамильтон.

— Спасибо, — ответила девушка, чувствуя, как к щекам приливает кровь, и отвернулась, притворяясь, что осматривает окрестности. — Много еще пастбищ нам предстоит объехать?

— У меня с собой сэндвичи с индейкой и с ветчиной, какой выберешь? — спросил Слоан, разбирая корзинку с ланчем.

— Не важно, давай любой, — улыбнулась сидящая рядом с ним на клетчатом пледе Джейд.

Они устроились под большим развесистым деревом. Рядом журчал ручей, неподалеку на зеленом лугу паслись коровы. Джейд чувствовала удивительное спокойствие, разлитое в воздухе.

— Здесь так хорошо, — улыбнулась она. Хоть она и родилась в Техасе, но не слишком много знала о жизни на ранчо.

Слоан передал ее завернутый в целлофан сэндвич:

— Кто-то думает, что здесь безумно скучно, а мне кажется, так выглядит рай. Именно поэтому я построил тут свой дом.

— Твой дом? — удивленно переспросила Джейд.

— Почему ты удивляешься? Сразу после колледжа я решил съехать из отчего дома. Я жил с матерью, потому что ей была нужна моя помощь после инсульта. Ведь Алиса и отец пока в отъезде.

— Наверное, здорово иметь свой собственный дом и в то же время оставаться рядом с семьей.

— Так и есть. Меррики поселились на этой земле в начале прошлого столетия, построили свой первый дом и начали разводить скот. Дело пошло на лад после того, как на нашей земле нашли несколько нефтяных месторождений. А последние лет пятьдесят члены нашей семьи заседают в конгрессе США. Но лучше тебе расспросить об истории семьи Клея или Алису, настоящих Мерриков.

— По-моему, ты не менее Меррик, чем они, — улыбнулась Джейд.

— Почти во всем, — кивнул Слоан. — Только вот политической жилки во мне нет. А все почему-то считают, если я ношу это имя, то должен унаследовать и кресло в конгрессе.

— Это какое-то безумие.

— Полностью с тобой согласен, — с улыбкой кивнул Слоан. — Из меня получился бы отвратный политик. Алиса справится с этой ролью куда лучше, но и ее решение не должно стать следствием оказанного на нее давления. Знала бы ты, какой забавной она была в детстве. Никто не мог заставить ее делать то, что она не хотела.

— Она мне уже нравится, — рассмеялась Джейд, стараясь представить себе, какая она — ее сводная сестра. — Алиса часто приезжает на ранчо?

— Она работает недалеко, в Остине, — сказал Слоан, протягивая Джейд термос с чаем. — Она тоже хочет познакомиться с тобой, ведь ты вернула нашей матери надежду.

— Луиза и сама бы справилась, просто ей понадобилось бы больше времени.

— Мы очень беспокоились за нее. Она постепенно теряла силы, а с ними и интерес к жизни, не хотела даже делать упражнения. Это было ужасно.

— Я рада, что смогла помочь, — улыбнулась Джейд. Она посмотрела на небо и заметила собирающиеся над их головой облака.

— Мне это не нравится, — заметил Слоан, проследив за ее взглядом. — Пора возвращаться домой.

К моменту, когда они собрали вещи и сели на лошадей, начался ливень. Прикинув, сколько им ехать до ранчо, Слоан понял — необходимо срочно найти укрытие.

— Я знаю место, где мы сможем переждать! — крикнул он, надеясь, что Джейд услышит его за раскатами грома. — Но нам придется скакать галопом, если не хотим промокнуть до нитки. Ты справишься?

Джейд неуверенно кивнула.

Кони сорвались с места и поскакали через луг. Джейд прижалась к шее лошади, быстро подстроившись к ритму ее бега. Было нелегко сопротивляться порывистому ветру и хлещущему в лицо дождю, но она справлялась.

— Мы приехали, — через несколько минут выдохнул Слоан, останавливаясь у небольшого деревянного домика.

Он спрыгнул со своего коня и помог спуститься Джейд. Они завели животных в амбар, а сами побежали к дому. Чтобы открыть рассохшуюся от времени дверь, ключа, хранившегося под ковриком, оказалось недостаточно, Слоану пришлось ударить по ней плечом. В ноздри ударил запах пыли и затхлости. Сверкнувшая молния осветила убогую обстановку. Это место выглядело даже хуже, чем во время его прошлого визита. У дальней стены стояли стол и пара стульев, над ними висело несколько полок с посудой. У противоположной стороны стояла кровать и скалил черную пасть камин.

10
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru