Пользовательский поиск

Книга Выбор Клэр. Содержание - ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Кол-во голосов: 0

     Все взгляды обратились на Клэр.

     — Я ничего не знала.

     Ни об этом, ни обо все прочем. Они, должно быть, не интересовались тем, что волновало Бо. Что до нее, то это уж точно.

     — Им это не удалось, — с сухой улыбкой сказал старший из адвокатов. — Мы предложили Бо заранее сделать распоряжения на случай его внезапной смерти, которая, к несчастью, пришла так рано.

     — Он ни разу не говорил, что оставит мне ранчо, — пробормотала Клэр.

     — Вряд ли Бо думал, что это завещание так скоро пригодится, — ответил Сет.

     — Что ж, теперь хочу вам сказать, что не намереваюсь заниматься сельским хозяйством. Я модельер, живу в Нью-Йорке и собираюсь учиться в Париже. Так что ранчо продается. Если кто-либо из вас хотел бы... — Клэр пожала плечами и повернулась к адвокатам. — Не могли бы вы отдать мне документы?

     Все молчали. И снова все глядели не на нее, а друг на друга. В чем дело?

     Сет снова кивнул адвокатам:

     — Давай, Аарон, дочитывай до конца.

     Старший из адвокатов, Аарон, зашуршал бумагами.

     — Мисс Беллингем, здесь есть одно условие для получения вами наследства. Это было желание Бо — для поддержки общества по разведению страусов.

     — Говорите. — Хотя это и затрагивало ее материально, она собиралась как можно скорее разрешить вопрос.

     — К сожалению, в страусах я не разбираюсь, — продолжал адвокат, — вы унаследуете ранчо только после того, как проведете здесь не меньше года.

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

     — Я не ослышалась? Чтобы унаследовать это ранчо, я должна прожить здесь год?

     — Это условие, поставленное в завещании, — повторил Аарон.

     — Здесь какая-то ошибка, — потрясенно сказала Клэр. — У меня в Нью-Йорке своя жизнь, работа. Бо это знал. — Она окинула взглядом комнату и увидела, что все смотрят на Сета. — Скажите, а как к этому относитесь вы? — обратилась она к нему.

     Сет сидел, держа в руках бутылку пива и большим пальцем протирая запотевшее стекло.

     — С тех пор как я возглавил организацию, Бо действительно обсуждал со мной, кто же займет его место, когда он отойдет от дел. — Сет бросил на нее взгляд, едва заметно улыбнувшись. — Выбор был между вами и вашими кузенами, которые считали Бо ненормальным. Он остановился на вас.

     — А с чего он взял, что я и не сочту его ненормальным? Очень мило — переложить на модельера-горожанку, у которой к тому же аллергия на Техас, заботы о ранчо и всех делах.

     — Это была моя идея, — мягко сказал Сет.

     — Тогда ненормальный — это вы!

     Сет обвел невозмутимым взглядом всех присутствующих. Ни один не осмелился что-либо сказать, все дружно отхлебнули по большому глотку пива.

     К ее большому сожалению, у нее пива не было. Ясно, что для ранчеро и присутствующих адвокатов Сет признанный лидер. Они доверили все ему с момента приезда сюда Клэр. А она ведет себя по отношению к нему весьма вызывающе.

     Эти люди совсем не такие, к каким она привыкла в Нью-Йорке. Налет цивилизации здесь значительно тоньше. Здешние обитатели привыкли к куда более незатейливой жизни, требующей от них конкретных поступков, а не изощренных словесных поединков.

     Все равно, даже если это и так, она не должна считать их ниже себя. Например, адвокаты. Им приходится одеваться по-местному и так же говорить, но насколько ухожены их руки Клэр не могла не заметить.

     Атмосфера в кухне резко изменилась. Хотя все присутствующие и доверили вести дело Сету, Клэр все же чувствовала исходящее от них неодобрение.

     Она обернулась и увидела, что Сет изучающе смотрит на нее.

     — Не думаете же вы, что я действительно буду здесь жить?

     Она обращалась к Сету, но ответил Аарон:

     — Если вы хотите унаследовать ранчо...

     Сет поднял руку, и адвокат немедленно осекся.

     Клэр не могла это не отметить. Определенно Сет занимает в здешних местах немаловажное положение. Но она-то не здешняя.

     — К несчастью, ваш дедушка выбрал самое неподходящее время, чтобы умереть, — сказал он.

     — Как невежливо с его стороны, — фыркнула, разозлившись, Клэр. Ее дедушка умер, а этот человек расстраивается потому, что это причинило ему неудобство!

     Сет не обратил на ее реплику внимания.

     — Нам необходимо участие ранчо «Беллингем», чтобы справиться со стоящими перед общиной трудностями. Завещая вам ранчо, Бо хотел, чтобы наши планы продолжали осуществляться, причем по возможности с минимальной задержкой.

     — Понимаю, — сказала Клэр как можно мягче и спокойнее. — Но у меня тоже есть планы, осуществление которых мне хотелось бы продолжить с минимальной задержкой. Поэтому не вижу причины не продать вам ранчо. Любому из вас, — она обвела рукой комнату. — Гарантирую, что по выгоде это будет сделка века.

     — Мисс Беллингем... — Аарон пошептался со вторым адвокатом и теперь ждал, когда тот найдет нужную бумагу. — Вы должны понять, что не можете ни распоряжаться ранчо, ни вступать во владение им, пока не будут выполнены условия завещания.

     — То есть вы хотите сказать, что я не могу продать ранчо?

     — Сейчас нет, — ответил адвокат, покачивая головой и перебирая бумаги. — Пока вы не проведете здесь не менее года.

     Невероятно. Все это напоминает какое-то средневековье.

     — Бо должен был хоть что-нибудь мне сказать.

     Но он не сказал. Если бы сказал, она бы ответила ему, что не хочет получать это ранчо. Не хочет. Может быть, это и сейчас возможный выход.

     — Для нее есть какое-нибудь письмо? — спросил Сет у Аарона.

     — У меня нет.

     Глубоко вздохнув, Сет повернулся к ней.

     — Клэр... — начал он.

     Но у Клэр появилась идея.

     — Если я не могу продать ранчо, я отказываюсь от него.

     Увидев изумление на лицах присутствующих, она улыбнулась. Бесподобно. Совершенно ясно, что они застигнуты врасплох. Она ощутила по этому поводу большое удовлетворение.

     Но ей не суждено было по-настоящему насладиться этим чувством.

     — Мисс Беллингем, — покровительственным тоном заговорил, вздыхая, Аарон. — Вы не можете отказаться от ранчо. Вы не можете распоряжаться собственностью, пока...

     — Не проживу тут не менее года. Да, вы уже это говорили. — Клэр указала рукой на блокнот, хотя до сих пор не сделала в нем ни одной записи. — А что будет, если я не стану тут жить... в соответствии с завещанием?

     При этих словах все явно всполошились. Пит что-то забормотал про себя. Люк и Сет переглянулись, а адвокаты вновь зашуршали бумагами. Этим людям никогда не следует играть в покер. Хотя, может быть, и следует. С ней.

     — Что же? Тогда ранчо получат мои кузены и нанесут вашему делу большой ущерб?

     — Нет, — Аарон протянул руку и придвинул к себе новую пачку бумаг. — В этом случае ранчо перейдет Техасскому университету. Но в соответствии с техасскими законами. На отказ от завещания у вас есть девять месяцев.

     — Правда? — Об этом ей ни слова никто не сказал. Клэр вопросительно подняла бровь, глядя на Сета.

     Не разжимая губ, он резко поднялся, с шумом отодвинув стул.

     — Мне нужно поговорить с Клэр наедине.

     Он протянул ей руку, за которую Клэр машинально ухватилась, понимая, что возражения будут выглядеть глупо и приняты не будут.

     Сет кивнул сидевшим за столом.

     — Остальные чувствуйте себя как дома.

     Клэр встала и покорно позволила себя вывести из комнаты.

     Проходя через переднюю, Сет захватил свою шляпу.

     — Вы настаиваете? — спросила Клэр, когда за ними захлопнулась входная дверь.

     — Да, — коротко ответил он, засовывая руки в задние карманы джинсов.

     Воцарилась тишина. Послеобеденный легкий ветерок шевелил листья на огромном старом дубе во дворе.

7
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru