Пользовательский поиск

Книга Враг семьи. Содержание - 10

Кол-во голосов: 0

Однако когда Дуглас прибыл на место, его ожидали там более дурные вести. Его расчет на быстрое обогащение в результате нефтяной спекуляции не оправдался. Один из арабских князьков, заправлявших на Ближнем Востоке, закрыл доступ к своей нефти американским компаниям. На руках у Дугласа оказалось огромное количество баснословно дорогих и никому не нужных акций. Когда банк потребует возвратить кредит, ему нечего будет предложить им. Новость быстро распространится по стране, и свои претензии к нему предъявят и другие банки. Банкротство неминуемо…

Дуглас срочно вызвал к себе старшего сына. Колин должен знать, что происходит. Может быть, его осенит какаянибудь гениальная идея… Но о каких идеях может идти речь, если они имеют дело с необыкновенно ловким противником, который располагает значительными ресурсами и делает все, чтобы погубить Дугласа Саундфеста…

Надо отдать Колину должное — он воспринял ужасную новость стоически.

— Кто может за всем этим стоять? — только и спросил он отца.

Дуглас пожал плечами. Немало людей в деловом мире Америки он мог бы назвать недругами. Даже не на каждого друга он мог положиться, потому что в погоне за прибылью вчерашний друг легко превращался во врага. Но невозможно было представить себе, что ктото ненавидит Дугласа Саундфеста настолько, чтобы с маниакальным упорством добиваться его разорения.

И всетаки эти люди существовали.

— Ты выяснил, кто заправляет в «Даренхилл и Ко»? — спросил Колин.

— Альберт Палемворт, — ответил Дуглас. — Понятия не имею кто он такой. Никогда с ним не сталкивался.

— Подставное лицо? — предположил Колин.

— Не исключено. Об этой компании вообще очень мало известно. Никто ничего не знает. Только то, что они с небывалой легкостью швыряются деньгами.

Колин задумчиво потер переносицу. Ему казалось, что отец преувеличивает опасность. Старик сильно сдал в последнее время, размышлял молодой человек, рассматривая поседевшие волосы отца. Он не справляется с грузом. Пора мне браться за управление.

— Я думаю, не все так страшно, — успокаивающе произнес Колин. — Давай мне всю информацию Тони, я попробую чтонибудь сделать.

Дуглас усмехнулся. Ход мыслей сына был ему понятен.

— Думаешь, я паникую изза пустяков? У нас нет времени, чтобы сделать чтонибудь. Завтра — послезавтра Промышленный Банк потребует возврата кредита.

— Так заплати им, и дело с концом, — бросил Колин.

И тут Дуглас осознал, что до сих пор не рассказал Колину всего.

— Чем заплатить? — воскликнул он. — У нас нет ни гроша.

Дуглас достал из верхнего ящика стола папку с отчетом за последние полгода и протянул ее сыну. Колин читал, и его лицо, смуглое от природы, с каждой страницей становилось все бледнее. Он был достаточно умен, чтобы понять, что означают для них эти страшные цифры.

— Мы разорены, — полувопросительнополуутвердительно пробормотал он, возвращая папку отцу.

— Выходит, что так, — кивнул Дуглас. — Если наши неведомые враги не сжалятся над нами и не откажутся от своих планов.

Колин стукнул кулаком по столу.

— Мы должны узнать, кто за этим стоит. Я позвоню Алану, попрошу его приехать и помочь мне. У него…

— Не надо, — перебил его Дуглас. — Чем дольше никто не будет знать о наших бедах, тем выгоднее для нас.

— Но Алан — мой лучший друг, — запротестовал Колин. — Он поможет. Ты же знаешь, что его родители…

— Первыми отвернутся от нас, если узнают. Роджер Бэкуорт благотворительностью не занимается.

Колин поник. Неужели это действительно конец?

— Попробуем справиться сами, — твердо сказал Дуглас. — Мы обязательно выпутаемся. Но только ты должен вести себя так, как будто ничего не произошло.

Колин нехотя кивнул. Он привык ничего не скрывать от Алана и надеяться на его поддержку. Но, наверное, отец прав, и в минуту бедствия лучше не рассчитывать на друзей.

10

Алан задержал дыхание и нырнул поглубже в прозрачную нежноголубую воду бассейна. Мелани неторопливо плыла от него к противоположной стороне бассейна и не подозревала, что к ней стремительно приближается опасность… Два мощных гребка, и Алан обхватил стройные ноги девушки и потянул ее на дно. Она что есть силы замолотила по его плечам. Через секунду оба, отфыркиваясь и отплевываясь, вынырнули на поверхность.

— Ты что, с ума сошел? — с упреком воскликнула Мелани. — Напугал меня до полусмерти.

Алан расхохотался помальчишески задорно. Да, пожалуй, можно сказать, что он сошел с ума. Иначе почему ему постоянно хочется тормошить эту задумчивую девушку, чтобы на ее губах как можно чаще появлялась улыбка?

— Извини, — пробормотал он, щурясь от яркого солнца. — Я не думал, что ты такая трусиха.

Мелани вспыхнула. Алан попросту подшучивает над ней, а она как всегда воспринимает все всерьез.

— Ах ты… — начала она, но запнулась, не найдя подходящего слова. Тогда, чтобы не напрягать себя, она зачерпнула пригоршню воды и плеснула в лицо ничего не подозревающему Алану.

Этого было достаточно, чтобы в бассейне Саундфестов началась самая настоящая погоня. Мелани с визгом пыталась уплыть от Алана, вылезти на спасительный бортик и заключить перемирие. Но он не давал ей такого шанса. Проворный и ловкий, он настигал ее быстрее, чем она успевала добраться до бортика, и утаскивал ее вновь на середину бассейна. Оба хохотали как сумасшедшие и изрядно наглотались водички.

Мелани веселилась от души. С Аланом было так просто! Она не стремилась ему понравиться и не краснела от каждого его взгляда или прикосновения. Раньше она ни за что бы не смогла так плескаться в бассейне с симпатичным молодым человеком, пусть даже и лучшим другом ее брата. Неужели это Феликс настолько изменил ее, что она перестала воспринимать других мужчин всерьез?

При мысли о Феликсе настроение Мелани испортилось, и шутливая возня с Аланом потеряла для нее всякий интерес. Она вдруг осознала, что его руки свободно гуляют по ее телу, и что он не особенно разбирает, за что схватить ее, чтобы утащить на глубину…

Алан сразу почувствовал, что с Мелани чтото не так. Она резко погрустнела, словно облако печали затуманило ее ясные глаза. Алан отпустил ее плечо.

— Ты в порядке? — спросил он.

— Да… просто чтото замерзла, — соврала Мелани.

Они выбрались на бортик, и Алан бережно накинул на плечи Мелани большое пушистое полотенце. Его забота тронула девушку, и ей внезапно захотелось поделиться с ним своей печалью. Она украдкой покосилась на Алана, оглядела его мужественный профиль под копной потемневших от воды волос, широкие плечи, легкий золотистый загар, который солнце оставило на его торсе… Он сидел так близко от нее, что стоило ей лишь чуточку подвинуться, и она ощутила бы прикосновение его бедра…

Мелани покраснела и уставилась на нестерпимо голубую воду бассейна, которую солнце обесцвечивало яркими бликами. Не дай Бог Алан догадается о том, что творится в ее голове! Хотя какое это может теперь иметь значение…

Солнечные лучи рисовали для нее на поверхности воды совсем другое лицо, горбоносое, с заметными морщинками вокруг глаз, с насмешливо кривящимися губами. Ее внезапно охватила страшная тоска по Феликсу, его крепкому горячему телу. Как было бы здорово, если бы на месте Алана сейчас сидел он, и можно было бы протянуть руку и дотронуться до его плеча, услышать его голос. Неужели он говорил ей о любви лишь для того, чтобы затащить ее в постель? Неужели она больше никогда не увидит его?

— Мелани, что с тобой? Ты плачешь?

Девушка очнулась. Алан заглядывал ей в лицо, нежно обнимая за плечи.

— Ннет, все отлично, — пролепетала Мелани, сознавая, что по щекам действительно стекают слезы. — Это все изза солнца.

Алан ей явно не поверил, но всетаки нехотя убрал руку. Мелани Саундфест казалась ему удивительной девушкой. Совсем недавно он увидел ее после двухлетнего перерыва и с тех пор не переставал о ней думать. Мелани заинтересовала его. В ней в избытке было то, чего так не хватало его знакомым девушкам. Алан сознавал, что старомоден в своих вкусах, но ему нравились мягкие, спокойные девушки, не потерявшие еще способности краснеть. Колин нередко посмеивался над ним изза этого.

20
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru