Пользовательский поиск

Книга Враг семьи. Содержание - 3

Кол-во голосов: 0

Она приглашена на свидание! Несмотря на то, что она глупая девчонка с перемазанным лицом и руками, Феликс увидел в ней чтото интересное, раз захотел еще раз встретиться с ней… Мелани стремглав бросилась в ванную. Вопервых, принять душ после дороги и наконец смыть с себя грязь и пыль. А вовторых, посмотреть на себя в зеркало…

Мелани умылась, пустила в ванную горячую воду и встала перед зеркалом. Симпатична ли она? Пожалуй, да. У нее нет черных кудрей матери или ее пронзительных голубых глаз, но зато у нее приятный цвет лица и длинные пушистые ресницы. Конечно, не красавица, которая разит наповал. Но далеко не дурнушка, какой она когдато казалась себе. Мелани фыркнула, вспомнив свои подростковые переживания, и полезла в ванную. Да, уверенности в себе ей всегда не хватало. Девушки и похуже ее умудрялись быть в центре внимания. А она вечно сидела в уголочке, покоряя мужчин исключительно в своем богатом воображении.

Мелани налила в ванную побольше ароматной персиковой пены и растянулась в блаженной истоме. До завтрашнего вечера целые сутки. Как она проживет их? Нужно с пользой для себя потратить это время, чтобы предстать перед Феликсом преображенной. Не перепуганной девчонкой с обочины пыльной дороги, а привлекательной девушкой… Мелани вспомнила лукавые глаза Феликса, и сердце ее сжалось. Как узнать, какие женщины ему нравятся? Смелые или робкие, опытные или наивные? Идеальная женщина, достойная его, должна быть похожа на… ну уж точно не на Мелани Саундфест! И всетаки он пригласил ее поиграть в бильярд…

Так, переходя от радости к отчаянию и наоборот, Мелани провела весь вечер. Она мечтала и боялась, предвкушала новую встречу и содрогалась от ужаса. Она заранее знала, что у нее не получится обмануть Феликса и предстать перед ним иной, не такой, какой она была на самом деле. Так же, как и в его машине, она будет смущаться и заикаться и не находить нужных слов… А он будет оценивающе разглядывать ее, и циничная усмешка будет перепархивать с его глаз на губы…

Во время ужина, за которым традиционно собирались все члены семьи, Мелани почти не принимала участие в общем разговоре. Рональд как обычно хвастался своими успехами, Кэтрин внимала ему, не замечая, что у дочери подозрительно сияют глаза. Дуглас Саундфест сосредоточенно жевал. Он, как и Мелани, был погружен в себя.

— Колин обещался заглянуть завтра, — вдруг сказала Кэтрин. Она всегда говорила не спеша, растягивая слова, что создавало впечатление томности. — Бедный мальчик весь заработался. Ты совсем не жалеешь его, Дуг.

Старший сын Саундфестов уже три года не жил дома. В центре Ньюайленда он купил себе квартиру и лишь изредка наведывался к семейному очагу. Колин работал вместе с отцом, и Кэтрин нередко обвиняла мужа в том, что он взваливает на его плечи слишком много обязанностей.

— Нам сейчас нелегко приходится, — буркнул мистер Саундфест.

Дуглас Саундфест играл на бирже и очень неплохо зарабатывал. Наследство, которое он получил от родителей, позволило ему купить роскошный дом в пригороде Ньюайленда, а заработка от биржевых операций с лихвой хватало на безбедную жизнь. Колин всегда проявлял интерес к работе отца, и сейчас они бок о бок торговали различными ценными бумагами и сырьем. Многие говорили, что из молодого Саундфеста получится отличный делец, и прочили ему великое будущее.

— Тебе всегда нелегко приходится, — капризно сказала Кэтрин, которая не очень одобряла профессию старшего сына. Ей хотелось бы, чтобы он занялся политикой и сделал себе головокружительную карьеру, а не играл в эти непонятные для нее биржевые игры.

— Нет, сейчас особенно тяжело. — Дуглас устало потер лоб. — Четыре провальные сделки подряд — не шутка.

Морщинка прорезала гладкий лоб Кэтрин. Она привыкла к тому, что у ее мужа всегда все в порядке. Иначе и быть не могло, ведь Дуглас такой предусмотрительный, такой умный… И очень заботливый, никогда не тревожит жену по пустякам. И раз он честно признался в том, что дела идут неважно, то это очень тревожный сигнал.

— Чтото серьезное, па? — подал голос Рональд.

Как творческой личности ему было позволено не вникать в денежные дела семьи, но беспокойство отца нельзя было не почувствовать.

— Все уладится. Просто сезонный кризис, — вяло улыбнулся Дуглас. — Мы с Колином во всем разберемся.

Нечто в голосе отца заставило Мелани внимательнее присмотреться к нему. Чутье подсказывало ей, что на самом деле все не так просто, как он говорит. Но кто она такая, чтобы лезть с расспросами? Тем более что она ничем не сможет помочь.

— Но завтра я жду домой Колина, что бы ни случилось, — Кэтрин капризно надула губки. — Мы так давно не собирались за ужином всей семьей.

Сердце Мелани екнуло, и проблемы отца сразу отошли на второй план. Завтра вечером она не может быть дома, пусть даже все Саундфесты вздумают нагрянуть к ним в гости!

— Мам, я завтра хотела встретиться с подругами, — промямлила Мелани.

— Но Колин и так очень редко у нас бывает, — удивилась Кэтрин. — Неужели ты не хочешь повидаться с братом?

Нет, чуть было не брякнула Мелани. Колин относился к ней с добродушным снисхождением, как к глупенькой младшей сестренке. В те дни, когда он заходил к родителям, Мелани ощущала себя ненужной и нежеланной. Все вертелось вокруг Колина. Каждое его слово становилось откровением. Просидеть весь вечер в углу гостиной, внимания важным рассуждениям старшего брата, вместо того, чтобы играть в бильярд с Феликсом? Ни за что!

— Я уже договорилась с девчонками, — сдержанно проговорила Мелани. — Вики Томпсон отмечает девичник…

Лгать Мелани не умела абсолютно и делала это крайне редко. Ей казалось, что у нее на лице крупными буквами написано то, что она скрывает правду.

— Что ж, как хочешь, — обиженно вздохнула Кэтрин. — Подруги, конечно, важнее для тебя, чем семья…

Это было несправедливо, но спорить Мелани не стала. Главное, что разрешение получено.

— А куда вы пойдете? — вдруг поинтересовался Рональд.

Мелани не успела ничего придумать.

— В «Кримзон Роуз», — сказала она смущенно.

— Ого, — присвистнул Рональд. — Первоклассное местечко. Позвала бы и меня с собой, сестричка.

Рональд шутил, но Мелани объял ледяной страх при мысли о том, что он может навязаться ей в спутники.

— Это же девичник, — натянуто рассмеялась девушка. — И потом, кто останется дома развлекать Колина?

— Тогда оторвись по полной и на мою долю тоже, — подмигнул Рональд. — По слухам, там устраивают лучший в Ньюайленде стриптиз.

— Рональд! — воскликнула Кэтрин с укором.

— Прости, мам.

Рональд с невинным видом вернулся к своему зеленому горошку, а Мелани на секунду представила себе реакцию родителей, если бы они узнали, с кем на самом деле она завтра идет в «Кримзон Роуз»…

3

Отыскать «Кримзон Роуз» было сложнее, чем полагала Мелани, хотя она заранее уточнила по карте, где пересекаются улицы Гросвернон и Лаймтри. Она вышла из дома заранее, чтобы не опоздать, но в результате блуждания по малознакомым закоулкам подошла к «Кримзон Роуз» в половине десятого вместо девяти.

Внешний вид бара, который так расхваливал Рональд, произвел на Мелани странное впечатление. Она ожидала увидеть помпезное помещение с броской неоновой вывеской, множеством дорогих машин на стоянке у входа, дюжих охранников и непременную вереницу из желающих попасть в клуб. Вместо этого Мелани свернула в подозрительного вида переулок, где рядом с пожарной лестницей находилась неприметная дверь. Над ней мигающие розовым цветом лампочки складывались в надпись «Кримзон Роуз». В переулке не было ни души.

Мелани, рассчитывавшая, что Феликс встретит ее у входа, растерялась. Впрочем, винить ей нужно было только себя. Если бы она вышла пораньше и не опоздала на полчаса… Мелани была готова расплакаться. Что делать? Постучать в дверь и спросить, не приходил ли к ним человек по имени Феликс? Глупо. Она и фамилии его не знает…

4
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru