Пользовательский поиск

Книга Павлин и пантера. Содержание - ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Кол-во голосов: 0

Эд подготовился еще лучше.

— Я прихватил зонт. Вдруг пойдет дождь, когда мы будем возвращаться?

Непринужденно разговаривая, они пошли по берегу реки, перешли через мост и направились в центр старого города.

Концерт должен был состояться в одной из средневековых церквей города. Окружающая обстановка создавала определенную атмосферу, акустика была замечательной. Эд и Полли уселись на старые скамьи со спинками. Когда кто-то попытался найти место в конце ряда, всем пришлось подвинуться. На одну неловкую секунду Полли прижали к Эду. Раньше ее волновало, что на кухне Эда она коснулась его пальцев, но сегодня было гораздо хуже…

Он сидел слишком близко к ней.

Полли глядела на старую резьбу на колоннах, на вздымающиеся своды, на довольно неприятную волосатую шею мужчины, который сидел перед ней. На все что угодно, кроме Эда.

Ей и не нужно было смотреть на него. Она и так могла себе представить веселые серые глаза и насмешливую линию губ. Еле заметную горбинку на носу, седоватые волосы у него на висках, строгий подбородок… Полли могла бы нарисовать их даже во сне, и это ее беспокоило. Вот уже много лет она знакома со своим другом Риком, но так подробно описать его внешность Полли не смогла бы.

Раньше Полли так же хорошо знала, как выглядит Ник. Когда она думала о нем сейчас, то вспоминала печаль в его глазах, а также сильное желание и отчаяние, которые тогда чувствовала…

Ей все время хотелось взглянуть на Эда. Они сидят так близко!

Полли знала, что на нее действует вовсе не музыка Баха. На нее действовал Эд, который ничего не делал и ничего не говорил, а только молча слушал, как играет оркестр. Музыка звучала все громче и неслась вверх, к самому своду.

Полли старалась овладеть собой. У нее начала кружиться голова. Рассудок отчаянно пытался опереться на реальность.

Эд — твой босс, помнишь?

Он — отец-одиночка, помнишь?

Он интересует тебя только как друг, помнишь?

Но как трудно было об этом помнить, когда он сидел всего в нескольких дюймах от нее!..

Когда наступил перерыв, Полли вскочила на ноги раньше, чем смолкли аплодисменты. Она больше не могла выносить близости Эда.

— Я должна размять ноги, — резко сказала она.

Они принялись бродить по церкви. Полли взволнованно болтала, то и дело умолкая, потому что ей хотелось сказать: «Отведи меня домой и займись со мной любовью».

Она была в панике. Что, если у нее вырвутся эти слова? Она боялась, что Эд догадается, о чем она думает. Обхватив себя руками, она принялась рассматривать надгробный памятник восемнадцатого века.

Музыканты и слушатели начали возвращаться на свои места. Эд положил руку на поясницу Полли, и от его прикосновения у нее перехватило дыхание. Он не флиртовал с ней, но, когда на нее посмотрел, его глаза улыбались. Ей показалось или он действительно держал руку у нее на спине дольше, чем это было необходимо?

Неужели действительно?..

От волнения Полли почти не слышала вторую часть концерта. Когда музыка смолкла, она с облегчением зааплодировала. Они забрали куртки и зонт Эда и пошли вместе с толпой к выходу. У Полли было несколько минут, чтобы успокоиться.

Но от ее спокойствия не осталось и следа, когда она увидела, что идет дождь. С одной стороны, было очень хорошо, что Эд взял с собой зонт. По крайней мере они не промокнут. С другой стороны, им придется идти рядом, и это не предвещало ничего хорошего.

— Он достаточно большой для нас обоих. — Эд поднял зонт над головой Полли. — Под ним ты не промокнешь.

Они молча шли по городу. В субботний вечер на улицах было полно прохожих. Одни возвращались домой, у других — тех, кто помоложе, — вечер только начинался. Девушки все были в туфлях на высоких каблуках и, несмотря на дождь, легко одеты.

Эд покачал головой.

— Вот какой будет Кэсси года через два. Ей до смерти хочется стать взрослой и ходить по клубам.

— Скажи ей, что она должна будет обзавестись элегантным кардиганом. Не то в нашем климате она будет постоянно простужаться.

Он фыркнул от смеха.

— Представляю, что ответит Кэсси!

Должна ли она пригласить Эда выпить кофе, когда они вернутся к ней в квартиру? Что, если он согласится?

У Полли пересохло во рту.

Они уже перешли мост.

Погрузившись в размышления, Полли не замечала, что Эд на нее смотрит. Она казалась ему яркой даже в темноте.

Эд с самого начала заметил живость и ум Полли. Ему нравились ее искренность, великодушие и остроумие. Он считал ее привлекательной и элегантной. Но лишь сегодня вечером Эд понял, как она его волнует. И теперь, когда он это понял, ему стало очень трудно думать о чем-нибудь другом.

Неужели он действительно решил тогда за ленчем, что достаточно остаться друзьями? Эд обозвал себя дураком. Конечно, этого недостаточно.

Внезапно он остановился.

— Что-нибудь случилось?

— Да. Я не смогу идти дальше, пока не поцелую тебя.

У Полли захватило дух.

— Я… я сомневаюсь, что это хорошая идея…

— Я тоже, но давай попробуем.

Продолжая держать зонт, Эд обнял Полли свободной рукой. Она больше не могла сопротивляться влечению.

Только один поцелуй, сказала она себе. Ведь ничего плохого не случится?

Когда Эд коснулся губами ее губ, ей почему-то показалось, что они целовались уже тысячу раз. Она чувствовала себя так, словно возвращалась домой. Полли ответила на поцелуй. Наконец-то она могла к нему прикасаться, пробовать его на вкус, обнимать так, как мечтала весь вечер.

Эд уронил зонт и крепко обнял Полли обеими руками. Она целовалась так, как делала все остальное, — со страстью, но оказалась мягче, чем он себе представлял, мягче и милее. Ее волосы на ощупь напоминали шелк, от аромата ее духов у него кружилась голова.

Их поцелуи стали крепче. Эд почувствовал, что шатается, и поднял голову. Он вздохнул, пытаясь овладеть собой.

— Итак, что ты думаешь?

— Думаю?

— Была ли эта идея хорошей?

— Может быть, нет, — неуверенно сказала Полли. Но когда он снова прижал ее к себе, она улыбнулась и ответила на его поцелуй. Она обняла Эда, что-то бессвязно бормоча от удовольствия.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Ей было так приятно держать его в объятиях, приятно, что он ее обнимает… Полли не знала, как долго они стояли там, под деревом, и ей было все равно. Ее волновал только их поцелуй.

Когда Эд поднял голову, она попыталась его удержать. Звонил мобильный телефон.

— Извини, — в голосе Эда чувствовалось отчаяние. Он вытащил телефон из кармана пиджака. — Может быть, это кто-то из детей.

Полли разжала объятия.

— В чем дело, Кэсси?

Полли испытала слишком сильное потрясение. Она только что была в надежных и теплых объятиях Эда, а теперь стояла под холодным дождем и слушала, как он говорит по телефону.

— Нет… нет, Кэсси… потому что я не знаком с этими людьми… и потому что тебе всего пятнадцать лет… ты должна поехать домой… что ж, возьми такси… — Он вздохнул. — Где ты? Хорошо, жди там. Я за тобой приеду.

Он дал отбой и повернулся к Полли.

— Извини. Я должен ехать. Друзья Кэсси собираются куда-то на вечеринку к людям, с которыми она незнакома. Она спросила, можно ли ей поехать. У нее нет ни денег, ни куртки. Идет дождь. Я не хочу, чтобы она возвращалась одна… — Он вздохнул. — Она должна была остаться дома с Томом и Лорен. — Он наклонился и поднял упавший зонт. — Мне действительно жаль, Полли. Я хотел, чтобы этот вечер закончился иначе.

Полли растянула губы в улыбке.

— Не беспокойся из-за этого. Ничего. Я понимаю.

В том-то и беда, что она понимала. Сколько раз она через это прошла, когда у нее был роман с Ником! Его дети были младше, но он тоже всегда ставил их на первое место.

* * *

В ту ночь, лежа в кровати, Поли вспоминала свои отношения с Ником. Дети поглощали его внимание. Ник плясал под дудку бывшей жены. В последнюю минуту менялись их планы, прерывались свидания, отменялись отпуска.

17
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru