Пользовательский поиск

Книга Несмолкаемая песнь любви. Содержание - ГЛАВА ШЕСТАЯ

Кол-во голосов: 0

Лестница на второй этаж оказалась на месте. Ей захотелось залезть наверх, как в старые добрые времена.

В соломе что-то зашуршало. Крысы или птичка свела себе гнездо? Оливия вздохнула. Неужели она превратилась в трусиху?

Женщина прислушалась. Тишина. Воображение живо подбросило ей картинку из фильмов ужасов.

Что-то поскребло по полу у нее над головой. Это не птичка и не крыса, подумала она и крепко вцепилась в лестницу. Нужно сообщить о странных звуках Энди или кому-нибудь из мужчин.

Кстати, она почему-то за всю неделю не встретила ни одного работника, кроме Мартина и его сына.

— Эй.

Чтобы спрыгнуть вниз, понадобится смелость, и если незнакомец решится, то прыгать ему с восьмифутовой высоты…

Она забралась на второй этаж. Может, дети школу прогуливают. Оливия осмотрелась.

— Я знаю, здесь кто-то есть, — предупредила она, внимательно оглядываясь по сторонам. — Если не выйдите, то я… — она решила блефовать, — натравлю на вас гуся.

Не очень серьезная угроза, но, возможно, тот, кто вторгся на чужую территорию, не дружит с птицами и животными.

Тишина. Оливия вздохнула.

— Отлично, не хотите, как… — она притворилась, что спускается по лестнице.

— Подождите!

К ее облегчению, раздался детский голос. Из соломы вылез мальчик, необычайно высокий для своих лет.

Некоторое мгновение он стоял у мешков с сеном, за которыми прятался. Лицо его находилось в тени, лишь глаза блестели необычным, синим цветом.

— Привет, — поздоровалась Оливия. — Ты знаешь, что нарушил границы чужой собственности?

— Как так?

Она вдруг поняла, что попала впросак. Возможно, это ребенок сезонных работников.

— Как тебя зовут? — Мальчик молчал. — Ты не живешь на ферме, не так ли? — Опять молчание. — Ладно, выясним.

Мальчик гордо вздернул подбородок.

— Нет, я не живу на ферме, но мне бы хотелось здесь жить. Все-таки лучше, чем жить с моей мамой и ее увальнем!

— Не называй отца увальнем! — задохнулась от возмущения Оливия.

— Он не мой отец, — взвился мальчик.

Ситуация прояснялась.

— Все равно. — Она пыталась наладить контакт с мальчуганом. — Думаю, они будут волноваться за тебя. Разве ты не должен быть сейчас в школе?

Мальчик пожал плечами, затем наклонился за рюкзаком, лежащим у его ног. Солнечный луч осветил его лицо, и оно показалось ей знакомым. Сердце сжалось от дурных предчувствий.

— Как тебя зовут? — снова спросила Оливия. Господи, должно быть, это сын Джоэла. Она облизала пересохшие губы. Ребенок живет с матерью, потому что его родители в разводе.

— Шон, — пробормотал ребенок. — А вас?

— Оливия… Фоли. — Она намеренно сказала свою девичью фамилию. Возможно, он знал, кому принадлежит ферма.

— Вы сообщите маме, где я? — спросил он.

— Я обязана, — вздохнула Оливия. — Я не могу оставить тебя здесь. Как давно ты прячешься в сарае? Когда ты ушел из школы?

— А я туда и не ходил, — тихо заметил он.

— О, нет! — Оливия в шоке уставилась на него. — Не говори мне, что ты ночевал тут.

Шон промолчал. Его мать, должно быть, с ума сходит. Потеря ребенка для родителя — самый страшный кошмар, — подумала Оливия.

— Я должна сообщить твоей матери, что ты в безопасности, — мягко продолжила женщина. — Как ее имя?

— Поговорите лучше с отцом, — протянул Шон, и сердце Оливии подпрыгнуло.

— Почему? — Она понимала, что просьба ребенка никак не связана с ее переживаниями.

— Потому что он не поверил мне в прошлый раз. Я сказал ему, что не хочу жить с мамой и… Стюартом.

— Стюартом? — повторила Оливия.

— Стюартом Барлоу, — уточнил мальчик.

Она задумалась.

— Вы поговорите с папой? — с надеждой спросил мальчуган, наматывая лямку от рюкзака на запястье. — Честное слово, он не рассердится.

Оливия засунула большие пальцы рук в задние карманы джинсов.

— А как зовут отца? — спросила она, притворяясь, что не знает его имя.

— Армстронг, — бодро защебетал Шон. — Джоэл Армстронг, — и добавил, словно это имело вес: — Он преподаватель.

Оливию охватили сомнения. Вряд ли Джоэлу понравится вмешательство постороннего человека в его семейные дела.

— Где ты живешь, Шон?

Глаза мальчика подозрительно прищурились.

— А вы не скажете маме? О, пожалуйста, — умолял он. — Я больше не хочу с ними жить.

— Почему? — нахмурилась Оливия. — Они тебя обижают?

— Нет, — надул губы Шон. — Мне просто не нравится отчим.

Оливия почему-то вспомнила Мартина Демпси и в душе посочувствовала мальчику. Впрочем, Шон слишком юн, чтобы самостоятельно решать, где и с кем жить.

— Отца любишь? — спросила она.

— О, да! — Лицо ребенка мгновенно просияло. — Но он работает в университете в Ньюкасле, а мама считает, что мне необходимо иметь двух родителей, а не одного.

— Понятно.

— Стюарт мне не отец! — воскликнул Шон и скривил губы. — Пожалуйста, не говорите маме.

— Скажи мне свой адрес, и я подумаю над твоей просьбой, — продолжила Оливия, и Шон тяжело вздохнул.

— Дом двадцать шесть, Соборная площадь, — неохотно проворчал он. — Дома ее нет, она на работе.

Оливия сомневалась, что Луиза пошла бы на работу, обнаружив пропажу ребенка.

— Это в Бриджфорде?

Шон кивнул.

— Один из новых домов у церкви. Ужасное место, мне не нравится, — объяснил он. — Дом моего отца лучше. И больше.

— Ладно, я позвоню твоему отцу, — согласилась Оливия и, увидев сияющее лицо ребенка, добавила: — Приготовься. Возможно, он уже знает о твоем исчезновении.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Джоэл работал над статьей в библиотеке, когда зазвонил сотовый телефон.

Тут же добрая половина голов в помещении недовольно обернулась. Он робко улыбнулся и развел руками, мол, простите за беспокойство.

На дисплее высветился незнакомый номер, и Джоэлу стало не по себе. Он хорошо помнил недавнее исчезновение сына, хотя паниковать раньше времени не входило в его привычки.

— Да, — пробормотал Джоэл в трубку, собирая бумаги со стола.

— Джоэл?

Он замер на полпути из читального зала. Оливия! Ее голос он узнал бы среди тысячи других, даже среди ночи.

— Что нужно, Лив? — грубо спросил он. От такого приветствия любой бы немедленно бросил трубку.

— С тобой кое-кто хочет поговорить, — холодно сообщила она.

— Это я, пап, — раздался знакомый голосок.

— Шон! — воскликнул он. — Черт, почему ты не в школе?

— Потому что не в школе, — огрызнулся мальчик. — Можно мне приехать к тебе?

Джоэл прислонился к стене и на мгновение закрыл глаза.

— Шон, я в университете. У меня лекция через… — он сверился с часами, — через сорок пять минут. У меня нет времени на встречи.

Мальчик не ответил, но Джоэл услышал в трубке настойчивый голос Оливии. Каким образом они познакомились?

— Шон, — закричал Джоэл, не в состоянии расслышать их разговора. — Шон, где ты?

Повисла пауза, затем в трубке снова раздался голос Оливии:

— Я думаю, тебе было бы не до лекций, узнай ты о пропаже сына.

Джоэл почувствовала, как земля разверзается под его ногами.

— Что ты сказала? — хрипло спросил он.

— Шон не ночевал дома, — ровно сообщила Оливия. — И не притворяйся, что не знаешь об этом.

— Я не знаю, точнее, не знал! — крикнул он, пытаясь обрести контроль над ситуацией. — Что значит, не ночевал? Откуда ты знаешь? Луиза тебе сказала?

— Я не разговаривала с Луизой, — нетерпеливо отрезала Оливия. — Шон сам сообщил мне. Он настаивал, чтобы я тебе позвонила.

— Проклятье! — Джоэл резко оттолкнулся от стены. — Как давно он с тобой?

— Я… я нашла его в сарае час назад. На сеновале.

Джоэл застонал, не к месту вспомнив их свидания.

— Вероятно, он провел там всю ночь, — ровно продолжала Оливия. — Чего я не могу понять, так это почему ты до сих пор не знаешь о его исчезновении.

Он бы уже знал, если бы… Луиза обнаружила исчезновение сына. Кровь в жилах Джоэла похолодела, когда он представил, что могло случиться с ребенком.

8
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru