Пользовательский поиск

Книга Ее избранник. Содержание - ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Кол-во голосов: 0

— Ты можешь ценить искусство и на расстоянии. Мне не нравится, что вечером ты возвращаешься домой одна.

Прозвучал звонок духовки, и Ив бросила взгляд через плечо.

— Мне надо вынуть пирог.

Она обиделась, но Хантер никак не мог поверить, что она пыталась связаться с ним тогда, пять лет назад. Не верил, что она хотела этого ребенка так же сильно, как он.

Собрав игрушки, он запихнул их обратно в сумку.

— Я положу их в одной из комнат для гостей, пока ты не решишь купить мебель. Но сколько нам придется ждать, Ив? Три месяца? Пять? Семь? Назови мне волшебное число.

Таймер продолжал надрываться. Ив постаралась успокоиться, вздохнула.

— Давай подождем хотя бы три месяца, а потом посмотрим.

— Ладно, будь по-твоему, — согласился Хантер, стараясь не смотреть на жену. — Может, следует вместе пойти к врачу? Тогда для нас обоих многое прояснится.

Он не стал дожидаться ее возражений или согласия. Главное — убедиться, черт побери, на все сто процентов, что Ив будет хорошенько заботиться о себе, что они делают все возможное для того, чтобы беременность протекала нормально.

Он подхватил сумки и пошел наверх.

Марк отбил мяч, посланный Слэйдом, и направил его в сторону Хантера. Тот поймал его в перчатку и крикнул:

— Отличный удар, Марк!

Восьмилетний парнишка подбежал к Хантеру и, задыхаясь, спросил:

— Дядя Хантер, можно я сбегаю попить? А то в горле пересохло.

Субботний день действительно выдался жарким, а они уже полчаса играли без передышки.

— Конечно, валяй. А если хочешь перекусить, я уверен, что у Ив найдется шоколадное печенье.

— Только не забудь сказать «пожалуйста» и «спасибо», — напомнил Слэйд.

Марк кивнул и скрылся в мгновение ока.

Хантер проследил за ним, а потом повернулся к брату. Они были невероятно похожи, только волосы у Слэйда были каштановые.

— Отличный парень, — заметил Хантер, когда они направлялись к патио.

— Еще бы. Я каждый день узнаю от него что-то новое, а скоро это удовольствие выпадет и на твою долю.

Сознание того, что он станет отцом, полностью захватило Хантера, и он поделился своей радостью со Слэйдом и Эмили, едва те ступили на порог. Но его восторг умерялся страхом, что у Ив возникнут проблемы с беременностью.

— Я просто не могу дождаться этого момента, — откликнулся Хантер на замечание брата.

Тот взял у него бейсбольную биту, повертел в руках и посмотрел на Хантера долгим изучающим взглядом.

— Ты не собираешься рассказать, что творится между тобой и Ив?

Хантер, может, и был бы не против ответить на этот вопрос, но он и сам толком не понимал, что происходит. Всю прошлую неделю их отношения оставались натянутыми. Тем вечером, когда он привез игрушки, они вспомнили, что семимесячной Аманде потребуется кроватка. И Хантер привез симпатичную маленькую кроватку, сказав Ив, что они смогут использовать ее, когда родится их собственный ребенок. Она не возражала.

Как все-таки объяснить ситуацию Слэйду?

— Нельзя сказать, что мы поженились по причинам, по которым люди обычно вступают в брак, — признался он. Слэйд молча ждал дальнейших разъяснений. — Мы познакомились с Ив пять лет назад. Я просил ее руки, она ответила отказом. Но несколько месяцев назад умер ее отец, и Ив обнаружила в его завещании довольно странное условие: если она не выйдет замуж в течение года, то потеряет наследство. Она пришла ко мне и попросила жениться на ней. Я решил, что брак выгоден для нас обоих. Она получит наследство, а я — семью.

Хантер рассказал брату и о том, что пять лет назад Ив забеременела, но потеряла ребенка.

— Теперь я понимаю, — задумчиво заметил Слэйд, — почему ты выглядишь далеко не таким счастливым, как положено новобрачному.

— Я не предполагал, что мне придется нелегко, — сказал Хантер. — Мне казалось, если мы не будем оглядываться назад, то все сложится счастливо.

— Может, тебе следовало бы простить то, что случилось в прошлом, и только потом идти дальше, — с проницательностью стороннего человека посоветовал Слэйд.

Но Хантер не успел обдумать слова брата, а тем более ответить ему, потому что в этот момент открылась дверь черного хода и на крыльцо вышла Ив с подносом, на котором стояли два стакана с лимонадом и тарелка с шоколадным печеньем.

— Попить хотите?

— Конечно, — улыбнулся ей Слэйд. — Спасибо за заботу.

Эмили и Слэйд приехали три дня назад. Ив настояла на том, чтобы каждый вечер готовить им ужин, а на завтра она запланировала вечеринку, пригласив и семейство Морганов.

Поставив поднос на столик в патио, Ив улыбнулась в ответ.

— Не за что. Мне это доставляет удовольствие.

Слэйд бросил взгляд на печенье.

— Пойду вымою руки, прежде чем наброситься на ваш кулинарный шедевр. Я быстро.

Ив и Хантер остались вдвоем, и, как частенько случалось в последнее время, в патио воцарилось неловкое молчание. Ив первая нарушила его:

— Ты отлично поладил с Марком.

— Он замечательный парень.

На лице Ив появилось какое-то странное выражение.

— Эмили рассказала, что Марк стал называть Слэйда папой сразу же после свадьбы.

— Вы, похоже, поладили, — заметил Хантер.

— Да, мне очень нравится Эмили, я просто восхищаюсь ею, — призналась Ив. — Она управляла ранчо одна, пока не появился Слэйд. Кстати, она рассказала мне, как он помог Аманде появиться на свет.

Хантер все эти дни наблюдал за тем, как Ив нянчится с семимесячной Амандой, давая ее матери передышку. Этим утром она укачивала малышку, пока Эмили принимала душ. При виде этой картины — Ив с ребенком — в груди у Хантера что-то сжалось, и он представил, что скоро она будет держать на руках их малыша.

— Ты хочешь мальчика или девочку? — мягко спросила его жена.

Он посмотрел на неё, понимая, что страстно нуждается в чем-то, чего не может выразить словами. И решил, что в ребенке.

— Я хотел бы, чтобы у меня был наследник, который передаст имя Коулбернов своим детям, но… возражать против девочки не стану. Все это не так уж важно. А ты? — запоздало поинтересовался он у Ив.

Она осторожно положила руку на живот.

— Мне тоже все равно. Кто бы ни родился, я с нетерпением жду всего, что будет связано с появлением малыша.

В глазах Ив сияла надежда, и Хантер приблизился к ней.

— Ты принимала сегодня витамины?

— Хантер! — Ив нахмурилась и улыбнулась одновременно. — Я забочусь о своем здоровье. Ведь этот ребенок значит для меня так же много, как и для тебя.

Хантеру с трудом верилось в это. Но он молил небеса, чтобы ребенок и его воспитание оказались теми узами, которые окончательно скрепят их с Ив брак.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

«Слава богу, вечер удался», — облегченно вздохнула Ив, направляясь на кухню, чтобы принести еще горячих закусок. Разговоры не умолкали ни на минуту, еда исчезала весьма быстро. Двое детей Ларри и Марк играли в семейной гостиной, Аманда спала наверху. Было похоже, что в их большой семье налаживается полное взаимопонимание.

Ив вытащила противень из духовки и вдруг поняла, что ужасно устала. В ее положении такое случалось именно в это время суток. Более того, всю неделю у неё не было возможности отдохнуть.

В кухню вошла Эмили с пустым подносом в руках.

— Нужны сэндвичи. У нас еще осталось?

Эмили Лоренс Коулберн переполняла энергия, и хоть она казалась мягкой и деликатной, характера ей было не занимать.

— Эмили, я сама справлюсь. Иди, наслаждайся отдыхом.

Та в ответ нагрузила поднос сэндвичами и взглянула на Ив.

— С тех пор как мы приехали, ты только и делаешь, что готовишь. Я думаю, тебе стоит доверить часть забот нам. Уж мне-то известно, каково это: ждать ребенка и вести дом.

Ив могла бы сказать, что, заботясь о доме, она выказывает Хантеру свою любовь, что целью ее жизни стало создание настоящего семейного гнезда, но она заметила только:

— Я буду скучать, когда вы уедете. С вами весело и приятно.

19
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru