Пользовательский поиск

Книга Защитник прекрасной дамы. Содержание - Глава 20

Кол-во голосов: 0

Только звук от чьего-то неосторожного шага в прихожей послужил для Адриана сигналом опасности. Он собрался и приготовился к броску, но тут дверь распахнулась и в комнату вломились двое незнакомцев с седельными пистолетами в руках. Один из них жестом приказал Адриану отойти в сторону от кровати. Мистер Денверс обогнул кровать и встал рядом с Адрианом.

– Так-так, ваше высочество, – второй посетитель прислонился к дверному косяку, нахально ухмыляясь. – Поздновато вы гостей принимаете.

– Что вы тут делаете? – сдавленно прохрипел Селвуд. Ухмылка бандита стала еще шире.

– Слушаем. Скажи на милость, легавых решили вызвать, – обратился он к Адриану. – Нам это вовсе не с руки.

– Что будем с ними делать, Фреди? – спросил первый, не опуская пистолета.

– А то же самое, что и с другими. – Фреди мотнул головой. – А ну, пошли. Нечего время тянуть.

С другими?! Адриан медленно шел туда, куда ему указывали, стараясь выиграть время, собраться с мыслями и решить, как действовать. Неужели этот головорез имел в виду Дафну и мисс Элспет? Только бы мистер Денверс не подумал о том же, хотя такое предположение было самым очевидным. Что он с ними сделал? Сейчас Адриан испытывал единственное желание придушить мерзавца своими руками.

Однако, бросившись под пули, ничего не добьешься, разве что челядь Селвуда, услышав выстрелы, сбежится узнать, в чем дело. Но скорее всего, они побоятся высунуть нос из своих углов. Так что героический вариант пришлось отбросить. Адриан решил подождать более удобного случая… но и медлить было нельзя. Надо было как можно скорее узнать, что с Дафной, пока бандиты не надумали использовать ее как заложницу и в обмен на эти сведения выторговать себе безопасный отход. К тому же действовать надо было так, чтобы не подвергать еще большей опасности мистера Денверса.

Все это не способствовало спокойствию духа. Адриан медленно двигался, куда ему было приказано – в прихожую, оттуда в коридор и вниз по лестнице.

Селвуд стучал зубами от холода. На нем была только ночная рубашка, да все тот же сбившийся на ухо колпак. Ему не дали даже набросить парчовый халат и сунуть ноги в турецкие туфли. Тот, кого называли Фреди, велел ему спускаться в погреб. Джордж не посмел ослушаться и только время от времени с ужасом оглядывался на вооруженных мужчин. Малодушен и труслив, отметил про себя Адриан, и от страха потерял всякую способность к действиям. Какой бы план спасения Адриан ни придумал, на Селвуда рассчитывать не приходилось.

Дело принимало дурной оборот. Любой из них троих теперь опасен для бандитов, поскольку при случае сможет их опознать. Возможно, бандиты просто бросят их в подземелье, связанных по рукам и ногам, чтобы не оставлять им шансов выбраться оттуда. Или того хуже…

Не приходилось рассчитывать на то, что люди, даже не подозревающие о существовании туннеля, начнут искать исчезнувших так глубоко под землей. Мисс Беатриса и мисс Софрония, конечно, поднимут панику, но кому из спасателей придет в голову искать хитроумный секретный замок? Даже если в конце концов вход в туннель откроют, будет уже слишком поздно.

Когда они спустились в погреб, безымянный бандит занял позицию у бочки и направил ствол пистолета на Адриана. Фреди, не отводя своего пистолета от мистера Денверса, потянулся рукой к полированной доске, которую Адриан обнаружил ранее. Через мгновение тихо звякнул железный засов и днище бочки плавно открылось на хорошо смазанных петлях, когда второй громила потянул его на себя. Затем он отступил назад и, махнув пистолетом, приказал Адриану пройти в туннель.

– И давай без глупостей, а не то отправлю этого преподобного на тот свет, – пригрозил головорез.

У Адриана чесались руки, но он вынужден был подчиниться – ничего другого ему сейчас не оставалось; но если только представится хоть какая-то возможность действовать – он ухватится за нее любой ценой. Он не станет сдаваться без боя.

Туннель освещали лишь слабо горевшие масляные лампы. Адриан ускорил шаги, но его тут же одернули. Он чувствовал, что в любую минуту может грянуть выстрел. Они двигались сквозь полумрак, отбрасывая чудовищные пляшущие тени.

Если бы хоть в одной из ламп кончилось масло и она потухла, Адриан не промедлил бы ни секунды. Сейчас он старался держаться как можно дальше от мистера Денверса, хотя отчетливого плана действий у него пока не было. О Селвуде он почти не думал. Этот несчастный семенил рядом в нелепом колпаке и ночной рубашке, сгорбившись и волоча ноги, словно приговоренный к смертной казни.

Это было недалеко от истины. Возможно, такой конец ждал всех троих. Тем более важно было сохранять присутствие духа до последней минуты.

Впереди Адриан различил мерцающую груду сокровищ. Неужели Дафна и мисс Элспет где-то здесь, связанные… а то и убитые? Снова ускорив шаги, он мучительно вглядывался в темные ниши, надеясь и страшась увидеть Дафну. Однако он мог бы поручиться, что на их пути не попалось ничего такого, что хотя бы отдаленно напоминало человеческие фигуры.

Означало ли это, что Дафна, хотя и попала в руки бандитов, но осталась в живых? В душе Адриана крепла надежда и решимость. Он обернулся и очутился лицом к лицу с фреди, который не опускал свой пистолет.

– Послушай, давай пристрелим их прямо тут, – предложил Фреди своему сообщнику. – Чего с ними возиться?

Глава 20

Адриан не проронил ни звука. Внезапно наступившее безмолвие было нарушено сначала шумным вздохом мистера Денверса, а затем жалобным хныканьем Джорджа Сел-вуда. Коленки у денди тряслись, и в какой-то момент Адриан испугался, что Джордж упадет.

– А это не сделает ваше положение несколько затруднительным? – спросил Адриан спокойно, но с некоторым оттенком скуки. Он разглядывал ногти своей левой руки с видом полнейшего равнодушия, хотя на самом деле прикидывал, насколько эта рука сможет ему послужить. Вложить в удар всю силу он не сможет, но ведь у него есть еще и правая рука, да и левая сможет все-таки на что-нибудь пригодиться. Что бы ни задумали делать с ним эти двое, он должен тянуть время, пока не удостоверится, что Дафна в безопасности.

Фреди и его дружок обменялись хмурыми взглядами.

– С чего это оно вдруг станет затруднительным? – буркнул Фреди. – Не вижу никакой такой причины. Зато вот затруднительно держать эти пистолеты на весу, пока мы в вас целимся.

– Вы в любой момент можете их опустить, – предложил Адриан.

– Не можем, – напарник Фреди наморщил лоб от умственного напряжения. – Их опустить, так с вами со всеми не управиться.

Фреди грубо захохотал.

– Опустить их! Ишь чего отмочил! Ловко придумал парень!

Не очень-то ловко, как видно. Пистолеты не дрогнули. Адриан приготовился к прыжку, когда Фреди наставил ствол на его грудь.

Уже несколько секунд каким-то краешком сознания Адриан угадывал некий новый звук, похожий на шарканье. Сейчас этот звук усилился и стал явным. Шаги. Приближающиеся шаги. Он прокашлялся.

– Кажется, – возвестил он тем же рассчитанно-безразличным тоном, – к нам вот-вот пожалует еще кто-нибудь.

– Назад! – рявкнул Фреди и жестом приказал им отойти в тень.

Селвуд нырнул в темноту, как ему было указано. Мистер Денверс сделал было шаг, но потом заколебался, видя, что Адриан даже не пошевелился.

– Почему? – спросил Адриан. – Вы же не рассчитываете спрятать нас всех?

Шаги слышались все ближе – чьи-то уверенные шаги на каменном полу туннеля. Адриан всмотрелся в темный проход и разглядел темную приближающуюся фигуру. Широкоплечий мужчина в теплом плаще и сапогах. Фигура прошла под одним из редких масляных светильников.

– Ромни, – облегченно вздохнул Селвуд. – Мы спасены.

Два их врага слегка пошевелились, но больше никак не отреагировали на появление нового лица.

Ромни замедлил шаги, добравшись до последнего светильника в ряду, и глаза его расширились, словно он только сейчас разглядел, сколько людей собралось здесь в полутьме. Он резко остановился и стал присматриваться к присутствующим.

72
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru