Пользовательский поиск

Книга Сладостная пытка. Содержание - Глава 20

Кол-во голосов: 0

Неожиданно мужчины вскочили и выбежали во двор. Немного погодя оба вернулись, громко смеясь и хлопая друг друга по спине. Окончательно сбитая с толку, девушка молча смотрела на них. Что случилось?

Ламар схватился за кружку с кофе и, отпив почти половину, весело осведомился:

– Э-э-э... Александра, признайтесь, вы мыли бобы? И хотя бы попытались их перебрать?

Девушка изумленно приоткрыла рот.

– Нет, конечно. Джейк велел положить их в воду и подольше кипятить, что я и сделала.

– Но мне и в голову не пришло, что ты окажешься полной идиоткой и даже не подумаешь промыть бобы, Алекс! Нужно совсем не иметь мозгов, чтобы сотворить такое! – возмутился Джейк, но тут же снова расхохотался. Ламар присоединился к внуку.

Это уж слишком!

Александра обвела зловещим взглядом мужчин, боясь, что вот-вот взорвется. Зеленые глаза угрожающе сверкнули.

– Я в жизни не готовила, и ты прекрасно это знаешь, Джейк! Я скоро научусь, но надо, чтобы кто-то мне показал, как это делается! Ну а пока придется вам найти кого-то, кто умеет стряпать! А я иду спать! Делайте что хотите – съешьте это или выбросите, мне все равно!

Она направилась было к выходу, но ледяной голос Джейка остановил ее:

– Александра!

Девушка, поколебавшись, обернулась. Его глаза казались непрозрачными синими камешками на бронзовом лице. Она ответила ему вызывающим взглядом, но не посмела возразить. Алекс уже видела его таким сегодня, в схватке с мексиканцем. Джейк может мгновенно превратиться в настоящего дикаря!

– Что? – бесстрастно спросила она.

– Выброси бобы. Промой новую порцию и поставь на огонь. Нужно чем-то позавтракать утром. Нынче обойдемся сушеной говядиной. И, кстати, не забудь посолить и положить туда же мясо.

– О Джейк, я устала. Мне не до еды, лишь бы остаться одной, – измученно пробормотала Александра, понимая, что не может ослушаться его – Джейк все равно заставит ее подчиниться. Он настолько сильнее ее! Как она ненавидела эту его силу!

– Делай, как велено, Алекс, – процедил он. Не глядя на мужчин, девушка стала собирать миски, стараясь не запачкать платье. Пришлось несколько раз сходить на кухню и обратно. Наконец со стола было убрано, и мужчины, налив по стаканчику виски, закурили сигары. Это несправедливо, просто несправедливо, что он заставляет ее гнуть спину с утра до вечера!

Однако Александра тщательно промыла бобы и поставила их на огонь. Она все равно научится готовить!

А тем временем Ламар безуспешно пытался понять, что происходит с внуком.

– Ты не считаешь, что слишком жесток с девочкой, Джейк?

– Не лезь не в свое дело, Ламар. Алекс – моя забота.

– Возможно, но...

– Я не желаю это обсуждать. Когда, по-твоему, мы сможем собрать стадо для перегона?

– Думаю, недели через три. Надо иметь не меньше двух тысяч голов. С большим числом нам не управиться, и, кроме того, переход будет долгим, на такое огромное расстояние мы еще не гоняли скот.

– Да, ничего не скажешь, трудно нам придется. Этому мистеру Маккою в Абилине не мешает получше приготовиться к встрече! Правда, он пообещал, что нас ждет сердечный прием, и надеюсь, не соврал при этом, – пробормотал Джейк.

– Не волнуйся, Джейк, этот человек сдержит слово. Сам посуди, он сумел заставить правление канзасской железной дороги протянуть нитку дальше на запад, до самого Абилина! И если мы проведем гурт по Чизхолмскому тракту, значит, получим неплохую прибыль!

– Надо постараться, Ламар, но уверен, что мы всего добьемся. Эти лонгхорны[4] успели разжиреть на доброй травке! Можно, конечно, продать их в Сан-Антонио по три доллара за голову, но почему бы не прогуляться в Абилин и не получить сорок?

– Вот именно. Сейчас самое время. Северным штатам нужна говядина. И если по Чизхолмскому тракту можно прогнать скот, значит, мы в порядке! И получим денег на обустройство ранчо!

– Кроме того, у нас лучшие в округе ковбои, самые опытные и умелые. Правда, мустанги плохо объезжены, но по пути мы успеем их усмирить.

– Смотри, гурт проходит от десяти до пятнадцати миль в день. Если мы выедем в первой половине июня, к сентябрю окажемся в Абилине.

– Так и сделаем! Уж я-то буду готов, не сомневайся.

– А как насчет девушки, Джейк? Она не вынесет пути. Просто не выживет. И потом, неизвестно, на кого мы можем наткнуться – индейцы, угонщики скота и Бог знает кто еще.

– Предоставь это мне, Ламар. Я позабочусь о ней, когда придет время, – раздраженно бросил Джейк и поднялся. – Я иду спать. Тяжелый выдался денек.

– Джейк!

– Ну что тебе?

– Как ты думаешь, Пекос еще вернется и снова устроит какую-нибудь пакость?

– Пусть лучше не суется, идиот этакий!

– Тем не менее стоит присмотреть за Александрой.

– Вероятно, ты прав, – кивнул Джейк и пошел на кухню.

В эту минуту он мог думать только о ней. Алекс – единственная, кто способен заставить его забыть о ранчо и предстоящем перегоне скота. Он заглянул в кухню, и лицо его тотчас смягчилось. Девушка сидела перед очагом на низенькой табуретке и, опустив голову на колени, крепко спала. Джейк пригасил огонь и подлил в бобы воды, а потом поднял Александру на руки, и она даже не проснулась. Девушка казалась такой маленькой и легкой, что Джейк на мгновение пожалел, что был так бессердечен с ней. Она не привыкла к такой жизни, не хотела ее...

Но он намеренно ожесточался против нее, помня, кто она на самом деле.

Джейк понес Александру в спальню, осторожно положил на постель и начал раздевать, подумав, что неплохо бы достать для нее другую одежду, попроще.

Девушка застонала, повернулась на бок и безмятежно улыбнулась. Джейк прикрыл ее одеялом, лег рядом и притянул к себе теплое несопротивляющееся тело. Знакомое желание зажглось в чреслах, но он не стал будить девушку, а просто прижался к ней, вдыхая ее сладостный запах, и закрыл глаза.

Глава 20

Джейк проснулся на рассвете и выругал себя за то, что проспал. Когда готовишь скот к перегону, предстоит столько работы! Он выбрался из постели и поспешно натянул одежду. Ламар уже ждал его в соседней комнате, одетый и умытый.

– Доброе утро, Джейк, – приветствовал он, отмечая небрежно сидевшую одежду и сонное лицо. Джейк никогда еще так долго не спал. И все из-за девушки! Интересно, как будут развиваться события? Ни одна женщина до сих пор не производила на Джейка такого впечатления! Может, именно этой суждено изменить его?

– Давай поедим с ковбоями, – предложил Джейк, пристегивая к ремню кобуру.

– А как насчет Александры?

– Пусть поспит, а я попрошу Куки[5] поучить ее стряпать.

– Отлично, – кивнул Ламар. – Почему бы мне не подождать, пока она проснется? Все равно у меня еще есть дела по дому, а потом я приведу Александру. Думаю, она скоро проснется.

– Договорились. Кстати, Роза ничего не оставила из своих вещей? Они бы пригодились Алекс.

– Попробую найти.

Джейк нахлобучил шляпу и вышел.

Солнце вовсю заливало комнату, когда Александра пробудилась от глубокого сна и недоуменно огляделась. Но воспоминания о вчерашнем дне мгновенно всплыли в памяти, и девушка осторожно повернулась. Джейк исчез!

Она должна бы радоваться, но почему-то ощутила странную пустоту и неохотно поднялась. Наверное, он где-то рядом, ждет, пока она проснется, чтобы отдать приказания на день, так что пора одеваться и приготовиться к его приходу.

Девушка торопливо ополоснулась и надела амазонку и сапожки. Правда, в них было невыносимо душно, зато тело надежно прикрыто, а именно это крайне необходимо в присутствии Джейка.

В доме царила тишина, и Александра, с любопытством выглянув из спальни, зашагала на кухню. Кто-то снял бобы с огня. Пахли они весьма аппетитно, и девушка неожиданно почувствовала зверский голод. Схватив миску и ложку, она положила себе огромную порцию и начала жадно есть. К ее удивлению, получилось довольно вкусно, либо она так проголодалась, что готова проглотить все!

вернуться

4

Порода скота.

вернуться

5

Обычное прозвище поваров в ковбойских лагерях. От англ. cook – повар.

48
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru