Пользовательский поиск

Книга Рубиновый сюрприз. Содержание - Глава 29

Кол-во голосов: 0

— Бедный, бедный малыш, — снова запричитала она. — Мне жаль, что так обошлись с тобой. Выпей, тебе станет легче. После я дам тебе денег, и ты сможешь уйти.

Свэнн попытался отпихнуть стакан рукой, но он был очень слаб.

Тод нежно схватила его руку:

— Перестань, малыш, это придаст тебе силы. Водка прояснит твою голову. Иначе ты не сможешь выйти отсюда со своими деньгами. Понимаешь?

Она наклоняла стакан до тех пор, пока жидкость не потекла между его губ. Он почувствовал знакомую горечь водки и машинально стал глотать. Тод снова опрокинула стакан ему в рот, и он снова выпил.

Алкоголь действительно взбодрил его. Глаза Свэнна медленно сфокусировались на противоположной стене. Он потряс больной головой и свободной рукой отмахнулся от стакана.

Вместо слов он что-то бормотал, как пьяный. Ему мучительно хотелось взять себя в руки. Он не понимал, что произошло. Ясно было лишь одно — что-то недоброе.

Свэнн посмотрел в напряженное лица Тод.

— Сука, мне следовало тебя… когда была такая возможность.

— Конечно, — согласилась она, мило улыбаясь и касаясь губами его щеки. — Ну-ка, любимый, выпей еще.. Тебе уже лучше, правда? Мне действительно жаль, что они избили тебя. Они не должны были этого делать.

Дезориентированный, Свэнн слышал только нежные слова и ощущал лишь мягкое прикосновение к своей разбитой голове. Он выпрямился в кресле и взял стакан, который Тод сунула ему в руку. Посмотрев на стакан, он постарался все вспомнить, но не смог.

Непроизвольно вскинув голову, он сделал глоток. От резкого движения кровь хлынула ему в голову, и он простонал:

— Сука!

— Ах, малыш, не будь таким грубым, — сказала она. — Я сделала то, что сделал бы и ты на моем месте.

Прищурившись, Свэнн смотрел мимо Тод, заметив наконец Хадсона. Нахмурившись, он старался вспомнить этого человека и причину его присутствия здесь. Частично, какими-то обрывками память возвращалась к нему.

Хадсон, Тод, двойная игра.

— Не доверяй ей, старик, — произнес Свэнн, выговаривая каждое слово, чтобы Хадсон его понял. — Она обведет тебя вокруг пальца.

— Пока она не заинтересована в моей смерти, этого не случится, — ответил Хадсон. — Вот в чем секрет счастливого сотрудничества. Тебе следовало это знать.

Хадсон рассмеялся. Его голос казался сухим, как шуршание падающих на внутренний дворик листьев. Свэнн слышал этот звук прежде. Недавно. Он знал, что это было связано с чем-то очень важным.

Вот только он не мог вспомнить, с чем именно.

Свэнн медленно повернул голову и уставился на Тод. Она смотрела на него с жалостью, страхом и тайным волнением. В голове стало проясняться, но Свэнна тревожил сильный холод в животе, который постепенно разливался по всему некогда физически крепкому телу.

— Что ты сделала со мной? — прошептал Свэнн.

— Ничего, дорогой, — ответила она. — Допивай, и я отдам тебе твои деньги.

Свэнн не пошевелился. Тод с беспокойством взглянула на стакан в его руке. Оставалось еще полстакана, и она попыталась снова заставить его выпить. Свэнн отстранил ее руки и уставился на водку. Его сознание прояснялось по мере усиления холода внутри.

Он швырнул стакан в сторону и схватил Тод. Его большие руки, словно клещи, искали ее горло и не находили. Его нервы и мускулы уже начинали сдавать.

Тод пятилась назад, будто испуганный краб, и визжала:

— Господи! Да сделай что-нибудь!

— Уже сделано, — спокойно ответил Хадсон.

— Он ведь не все выпил до конца.

Пошатываясь, Свэнн приподнялся, а затем снова рухнул обратно в кресло. Его тело умирало быстрее разума.

— Черт побери, что это было? — спросил он.

— Советский концентрат, — пояснил Хадсон. — Все будет выглядеть так, будто у вас, здорового, мускулистого мужчины, случился сердечный приступ. Однако вам следует выпить все до конца, тогда смерть будет менее мучительной. А теперь я сомневаюсь, что вы умрете быстро.

— Что ж, будь я проклят, — прошептал он с угрозой, глядя на Хадсона. — Когда я увидел тебя здесь, то перестал волноваться за свою жизнь. Не думал, что ты станешь пачкать свои руки.

— Я прагматик и всегда им был, — ответил Хадсон. — Ради дела я убил бы десяток подобных вам людей.

Произнося слова, Хадсон одновременно сжимал в руке яйцо. Случайно надавив, он заметил, что яйцо стало открываться. В нем лежал рубин, полыхавший словно пламя.

Свэнн издал какой-то звук, который мог означать либо предсмертный хрип, либо дьявольский смех.

— Проститутка и прагматик, — еле выговорил он. — Боже, что вы за ничтожества! Вы только что проиграли игру и даже не имеете представления об этом.

— Вы о чем? — спросил Хадсон.

Свэнн не обратил внимания на его вопрос. Он смотрел на Тод.

— Рубин, — произнес он, задыхаясь и глотая как можно больше воздуха, чтобы успеть ей сказать, как много она потеряла, — я подменил его. У вас в руках подделка, моя милая. Пустое место. Ноль.

Его тело дергалось от боли и жуткого смеха.

Хадсон с отчаянием смотрел на переливающийся камень. Он даже поднес его к электрической лампе, чтобы лучше рассмотреть при более ярком свете.

— Ну? — спросила Тод. — Рубин настоящий?

— Не могу сказать. Однако я знаю одного человека, который смог бы…

Хадсон хитрил, будучи уверенным в том, что Свэнн не солгал. Но, являясь партнером Клэр Тод, посчитал, что разумнее поступать сейчас таким образом.

Он быстрыми шагами подошел к мучившемуся Свэнну, схватил его за волосы и приподнял голову.

— Существует противоядие, — отчетливо проговорил Хадсон, — скажите мне, где настоящий рубин, и вы останетесь живы.

— Пошел к черту, дурак! — Свэнн скорчился от боли и бросил Тод: — Встретимся в аду, малыш. Держу пари.

Хадсон тоже обратился к ней:

— Где он мог спрятать рубин? Кому он доверял?

— Никому. Доверять людям — глупо. Единственное исключение — его дочь.

— Ты о ком?

— Сначала он отправил яйцо ей.

— Где она живет? — в ярости заорал Хадсон.

— Сейчас? Не знаю. У дочери есть дом в Камбриа, но она недавно уехала оттуда.

— Куда?

— Я старалась выяснить, — уверенно заявила Тод. — У нее с матерью дом где-то здесь, в Лос-Анджелесе Джемми и сам часто скрывался там.

— Нет, — прохрипел Свэнн.

Его голос звучал странно, но в нем ясно слышался гнев. Свэнн рванулся вперед, но, пошатнувшись, упал на пол, словно снова был сбит дубинкой.

— Начнем поиски с его дочери, — сказал Хадсон. — У Билла Кэхилла отличные связи с местной полицией. Он быстро отыщет дом. Пойдем. Новиков еще может опередить нас!

— А что будет с Джемми? — спросила Тод.

— Он умрет раньше, чем Билл подъедет за нами на лимузине.

Глава 29

В напряженной тишине дома раздавшийся телефонный звонок показался взрывом бомбы. Круз, опередив Лорел, взял трубку.

— Алло!

Сначала было тихо, затем Круз расслышал слабые звуки, как будто кому-то было трудно дышать.

— Алло, — повторил Круз.

Вместо ответа послышалось хриплое дыхание. Круз подумал, что это какой-нибудь чудак, разыскивает по телефону девушку для дешевого секса.

— Кто звонит? — поинтересовалась Лорел, подойдя к нему ближе. Круз покачал головой:

— Алло.

По-прежнему тишина. Круз собирался уже повесить трубку, как вдруг на другом конце провода снова странно задышали. В этом дыхании ощущались боль и настойчивое желание что-то сказать.

— Я вас не понимаю, — сказал Круз. Глухой мужской голос еле произнес какое-то слово на букву «Л».

Круз бросил быстрый взгляд на Лорел. Он не сомневался, что этот звонок не принесет ничего хорошего.

— Я вас все еще не понимаю, — сказал Круз в трубку. — Вам нужна помощь? Вы в беде?

В ответ раздался почти ликующий возглас: не то ворчание, не то стон.

Крузу не требовалось шестого чувства, чтобы догадаться, кто так отчаянно пытался с ним поговорить. Только один человек мог звонить сюда в экстренной ситуации, и этот человек, явно теряя силы с каждой минутой, пытался сейчас сказать нечто важное.

64
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru