Пользовательский поиск

Книга Родники любви. Содержание - Глава 27

Кол-во голосов: 0

– Нет. Открой.

Она села, развязала шнурок и вытряхнула содержимое на ладонь. В свете лампы засверкало кольцо с рубином. Затаив дыхание, она коснулась его пальцем. Камень в золотой витиеватой оправе был большим круглым и чистым. Она посмотрела на Дрэйка.

– Это принадлежало моей бабушке, потом матери. Теперь я хочу, чтобы его носила ты. Она прикрыла кольцо ладонью.

– Я не могу, Дрэйк. Это семейная реликвия.

– Я дарю его тебе на нашу помолвку.

– Но никому не известно, что мы говорили о…

– Ты можешь его носить на шнурке, повесив на шею. – Он оглядел комнату. – Где-то здесь было что-то подходящее.

– Я могу его потерять.

– Селена, мы говорили о дружбе, о любви и о семье. – Его глаза тревожно заблестели. – Сегодня я чуть не погиб. Что бы тогда было с Дэлтон-ранчо, с Джой Мари, с Джимми, с Шарлоттой и Джорджем?

– Но какое отношение имеет все это ко мне и к кольцу?

– Ты сильная и в случае чего справишься. Она встала, прошла по комнате и снова повернулась к нему.

– Сейчас мы уже говорим о ранчо в Техасе. Я не верю своим ушам. Ты перескакиваешь от разговора о кольце к разговору о ранчо. ТЫ меня пугаешь.

– Прости. Я сам испугался этой пули. Она села на качалку и устало посмотрела на него.

– Тебе нужно отдохнуть.

– Я не хочу спать. Сейчас у меня в голове слишком много всяких мыслей. Я не хотел тебе об этом говорить, но для тех, кто разводит скот, сейчас трудные времена. На севере тайфун погубил десятки тысяч голов скота. В Канзасе одно ранчо потеряло больше одиннадцати тысяч, другое – больше пяти тысяч.

Селена испуганно смотрела на него.

– Это был самый большой тайфун, который только приходилось видеть фермерам. Он начался в последний день декабря 1885 года, пришел с севера и двигался на юг. Скот смыло от Дакоты до Техаса. Ковбои знали, что это произойдет, и многие из них ушли вместе со своими стадами, пытаясь спасти коров, хотя и понимали, что это им не удастся. Большинство этих людей потом нашли замерзшими возле их лошадей в небольших ущельях, где они прятались от ветра.

– Это ужасно.

– Да, хотя это всего лишь рассказ о том, что было. Эта новость моментально облетела весь юг. Я же еще раньше повел свое стадо на север на продажу и поэтому не попал в тайфун. Возвращаясь назад, Селена, я увидел, что произошло. Я видел смерть. Много смерти. И никогда этого не забуду.

– Я представляю.

– Нет, не представляешь, хотя, наверное, стараешься. – Он тяжело вздохнул. – После этого тайфуна мы поняли вот что: еще одна суровая зима – и фермеры, потерявшие много скота, просто не выживут. И я понял, что многие из них отправятся на юг Техаса, где остались стада, чтобы компенсировать потери и спасти свои ранчо.

– Они так и сделали?

– Они уже купили у нас скот, но, конечно, не десятки тысяч голов.

– И ты думаешь, кто-то из них хочет тебя убить, чтобы завладеть Дэлтон-ранчо?

– Доведенные до отчаяния фермеры собрались в большие банды и сейчас орудуют в окрестностях.

– Так что же ты хочешь от меня? – Она вертела в руке кольцо.

– Джой Мари еще не окончательно поправилась, и пока не может управляться с ранчо. Джимми слишком мал. Шарлотта и Джордж заняты по хозяйству. Ковбоями нужно руководить.

– Но у любого из них намного больше опыта, чем у меня.

– У них не такое большое сердце, как у тебя, Селена. И они не привыкли думать о других, как ты.

– Но ты поправишься! Я совершенно не вижу смысла в этом разговоре. – Она смотрела на сверкающий, словно свежая кровь, рубин.

Он потянулся к ней и взял ее за руку.

– Носи это кольцо. Если со мной что-нибудь случится, обещай вести дела на Дэлтон-ранчо до тех пор, пока этим не смогут заняться Джой Мари или Джимми. Как моя невеста, ты будешь иметь на это право.

У нее по щекам потекли слезы.

– Дрэйк, ты так о многом меня просишь. Я не знаю, смогу ли это сделать, если даже пообещаю. У меня есть аптека, я лечу людей. Но как управлять ранчо, я не знаю. Как ты можешь просить меня об этом?

– Дело в том, Селена Морган, что ты сможешь справиться с любым делом, за которое возьмешься. Кроме того, болеют ли люди, болеют ли коровы – такая ли уж большая разница?

– Да, разница есть, но сомневаюсь, что мне удастся тебя в этом убедить. – Она замялась, почувствовав вдруг озноб. – Ты как раз из тех ковбоев, которые пошли бы за своим стадом из Докоты в Техас, чтобы погибнуть вместе с ним?

Он кивнул.

– Я бы никогда не позволил умереть им одним. – Он смотрел мимо нее куда-то вдаль, словно мог видеть сквозь стену. – Ты когда-нибудь слышала ковбойские песни?

– Нет.

– Путь из Техаса в Канзас очень долог. И еще во время этих перегонов всегда нервничаешь. Ночью практически от любого шума стадо может броситься врассыпную. Но когда коровы слышат голос поющего ковбоя, то успокаиваются. К концу дня так устаешь, что едва держишься в седле. Но нужно держать себя в руках, потому что, если они разбегутся, будет еще хуже.

Селена понимающе кивнула.

– Ив дороге мы поем песни. Короткие печальные песни. Например такую:

Когда вы уйметесь, скажите, телята,

Когда прекратите бродить и скитаться,

Конь мой хромает, я еле держусь,

Но вы побежите – за вами помчусь,

Спите, телята, усните.

Хай-вава, хай-вава, хай-вава!

– О, Дрэйк, у тебя хороший голос.

– Можешь мне поверить, коровам это безразлично. Им просто нужно знать, что ты рядом, и они могут спокойно спать.

– Даже не знаю, что на это ответить.

– Вспомни, мы гоним их на север для того, чтобы убить. Мы кормим и одеваем весь восток, и обязаны этим скоту. Его крови. И сами перегоны уже никогда не забудешь. Во время них все очень устают. Селена. И люди и коровы. И как ведет себя человек во время этой долгой дороги, показывает, чего он стоит, а вовсе не то, сколько дают ему за корову или что у него серебряные шпоры.

Селена кивнула.

– Наверное, ты рассказал мне все это, чтобы я не смогла отказаться?

– Значит, ты берешь кольцо? Она раскрыла ладонь и посмотрела на сверкающий рубин. Он был красным, как кровь.

– Я буду носить это кольцо на шее на шнурке, но не потому, что оно такое дорогое, а потому, что оно было преподнесено именно так.

– И что дальше?

Улыбнувшись, она сжала ему руку.

– Мне не пришлось идти со своим стадом через тайфун, но я отправилась за своими друзьями на Мартинику. Теперь я здесь, и этим, наверное, все сказано.

Дрэйк поднял бровь.

– Надеюсь, сейчас я слышал клятву в вечной любви.

Она наклонилась и нежно поцеловала его в губы.

– Слушай дальше.

Глава 27

Три дня спустя Селена сидела рядом с Дрэйком в повозке, они направлялись в Систердэйл. Джимми тоже хотел отправиться с ними, но они решили, что для него будет безопаснее остаться на ранчо под бдительным оком Джорджа. Джой Мари настаивала на том, чтобы остаться с Джимми, и Селена понимала, что ее подруга просто не хочет слушать в городе сплетни и отвечать на вопросы о том, как жила с Домиником. И за это она ее не винила.

Она взглянула на Дрэйка и понадеялась, что с ним все будет хорошо. Она продержала бы его в постели и дольше, но это было невозможно. Он шутил по поводу выбритой у него на голове полоски и говорил, что никак не может решить, выбрить ли ему голову целиком, или никогда не снимать шляпу. В результате он остановился на втором варианте, и Селена была этому рада, поскольку ей нравились его густые волосы, и обрейся он, ей было бы очень жаль.

Хотя ей уже давно хотелось съездить в этот маленький техасский городок, она, после нападения на Дрэйка, с этим не спешила, не желая подвергать его новой опасности.

Она привлекла его внимание, положив руку на плечо.

– Ты уверен, что мы поступили правильно, решив поехать в Систердэйл? Еще не поздно повернуть назад.

– Я тебе уже сказал: люди в городе должны знать, что я жив и здоров.

55
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru