Пользовательский поиск

Книга Родники любви. Содержание - Глава 9

Кол-во голосов: 0

Глава 9

Дрэйк так сильно сжимал Селене руку, что казалось, он вот-вот ее сломает. Высвободиться было невозможно. Он вбил себе в голову, что пока он рядом, с ней ничего не случится. Она уже и не старалась его переубеждать, что если их и подстерегает опасность, то лишь потому, что он не знаком с нравами Нового Орлеана.

Но опасность, конечно, была. Джимми так и не вернулся из дока. Она его искала, его искал Дрейк, друзья, но как и все другие, Джимми исчез бесследно. Полиция по этому поводу тоже ничего сообщить не могла, и похороны Джо прошли без его лучшего друга.

Селена не верила, что Джимми погиб. Но у нее стало одной причиной больше, чтобы присутствовать на обряде, куда ее пригласила Роза. Чужих туда звали редко. Но сейчас цветные люди были крайне обеспокоены этим исчезновением своих людей. Нужно было что-то делать. Поэтому решили провести специальный обряд. Дрэйк сказал, что одну ее не отпустит, и они поехали вместе. В глубине души она была рада этому.

Роза и Альфред везли их в кабриолете на север от города по неприметной дорожке среди буйной растительности вдоль ручья святого Джона. Вдали послышался барабанный бой, становившийся все громче по мере приближения.

По спине у Селены пробежал холодок, но она не мерзла: ночь была теплой и влажной. Свисавшие с деревьев лианы цеплялись за волосы. Ночной воздух был наполнен сладкими ароматами цветов и цветущих деревьев, кваканьем лягушек и стрекотанием кузнечиков. Вдруг возникло ощущение, что скоро произойдет нечто хорошее. Может быть, наконец она что-то узнает.

Оставив кабриолет в лесу, они прошли немного по лесу и оказались на круглой поляне, где под барабанный бой плясали цветные мужчины и женщины. Дрэйк остановился, схватив Селену за руку, а Роза и Альфред направились дальше, чтобы поздороваться с друзьями и знакомыми.

– Тебе вовсе не обязательно держать меня так крепко, – Селена попыталась высвободить руку.

– Я хочу, чтобы ты все время была у меня на глазах. – Он перехватил ее под руку.

Селена волновалась. Сеанс – это одно, а происходящее здесь – совершенно другое. Казалось, ее все дальше и дальше уносит в незнакомую страну. Это было не очень приятное чувство, но что же делать.

Колдовство пришло в Новый Орлеан вместе с цветными докторами, которые лечили способами, известными с древности и связанными с религиозными обрядами. Они и до сих пор помогали соплеменникам, хотя практиковать им было запрещено. И сейчас в силу колдовства верили многие жители Нового Орлеана.

Большинство танцующих были женщины, несколько белых, но в основном мулатки. На головах у них были тигноны – платки, по краям которых завязано пять или семь узлов, что в свое время отличало свободных женщин от рабынь. Одетые в простые пестрые платья, они кружились вокруг костра, притопывая и прихлопывая в такт барабану, мужчины издавали гортанные звуки, а женщины громко и пронзительно взвизгивали.

Вскоре ритм захватил и Селену, и она стала покачиваться под бой барабана, Дрэйк стоял рядом с ней неподвижно. Роза и Альфред присоединились к танцующим и выглядели просто великолепно. Селене вновь стало жаль, что они расстаются. Потом ее взгляд остановился на барабанщике. Высокий мускулистый седовласый мужчина выстукивал рукой сложную мелодию на бочонке, с одной стороны обтянутом воловьей кожей, отбивая ритм зажатой в другой руке костью.

Роза подошла к Селене, чтобы позвать ее танцевать, и та, почувствовав, как ее захватывает ритм, повернулась к Дрэйку.

– Давай танцевать.

– Нет. – Он нахмурился. – Не надо было сюда приезжать.

– Но ты же был на сеансе!

– Я искал Джой Мари.

– Но, Дрэйк, в Новом Орлеане всегда танцуют: на улицах, когда праздник, на вечеринках, или…

– Это не то, сама прекрасно понимаешь. – Он крепче сжал ее руку. – Они меня не одурачат. И я не позволю, чтобы они одурачили тебя.

Она посмотрела на Розу и отрицательно покачала головой. Роза лишь махнула рукой и вернулась к танцующим. Селена почувствовала себя одинокой, как никогда. Она надеялась выяснить что-либо на сеансе и не ждала новостей здесь. Но ведь нужно использовать каждую возможность.

Когда танец и барабанный бой достигли апогея, из темноты под деревьями на освещенную костром и лунным светом поляну вышла высокая мулатка. Поглаживая змею, обвившуюся вокруг нее, и покачиваясь в ритме барабанного боя, она стала отбивать ногами такт. Танцующие расступились, притопывая и прихлопывая в ладоши, наблюдая за ее танцем.

– Должно быть, это главная колдунья, – тихо сказала Селена.

– Кто?

– Королева колдовства.

Дрэйк кивнул и посмотрел на колдунью.

К ней подошел мулат и, поклонившись, приподнес чашу с какой-то жидкостью. Она выпила и вернула чашу. Барабанный бой стал громче, она продолжала танец, становившийся все более диким, более чувственным и неистовым. Все танцевали в задаваемом ею ритме.

Вдруг колдунья упала на колени и резко и протяжно закричала, запрокинув голову. Затем, повернувшись, она указала пальцем на Селену.

– Ищущая женщина. – Ее глаза закатились. – Остров. На юге. Прекрасная земля. Чистая вода. Поищи ответы на свои вопросы там.

Она рухнула на землю, уткнувшись головой в колени. Селена сделала то же самое. Наконец колдунья подняла голову и посмотрела на Селену.

– Тебя поведет Эрзула.

Все закричали и, окружив колдунью, подняли ее и понесли в лес. Вскочив, Селена сжала руку Дрэйку.

– Остров. Что-нибудь в этом роде я и ожидала услышать. Теперь я знаю, где искать пропавших. Ее голос звучал радостно.

– Остров? – с отвращением произнес Дрэйк. – Да ты знаешь, сколько на свете островов? Это обычный обман.

– Как ты можешь так говорить?! Ты все видел и слышал сам. Исчезнувшие на юге. На прекрасном острове, окруженном чистой водой.

– Где на юге? На каком острове? – Дрэйк повернулся, собравшись уходить. – Мы просто теряем время.

Но Селена стояла на своем.

– Мы кое-что узнали. Это остров.

– Здесь такой же обман, как и на том сеансе. – Он замялся. – Чтобы получить ответы на свои вопросы, ты идешь слишком сложными путями. Для этого достаточно расспросить в доке.

– Это я уже делала. А то, что я узнала сегодня, очень поможет мне в поисках. И не порти мне настроение.

К ним подошла Роза с тарелками в руках. Позади нее Альфред нес чашки.

– Поешьте немного. – Роза протянула им тарелки. – И ведь нам есть что отметить, правда? Селена улыбнулась.

– Да.

– Что это? – подозрительно посмотрел в свою тарелку Дрэйк.

– Черный горошек и рис, сваренные в сахаре. Это вкусно, попробуй.

– А это – тафия, – протянул им чашки Альфред. – Напиток, который делают из черной патоки, белого рома и аниса. – Он отхлебнул из своей чашки.

Дрэйк подозрительно посмотрел на него, но тоже сделал маленький глоток и кивнул.

– Да, ты прав. Вкусно.

Селена осторожно попробовала кушанье и от удовольствия даже зажмурилась.

– Спасибо, Роза. Очень вкусно. Роза подошла ближе.

– Что ты думаешь о словах колдуньи?

– Это только начало. – Селену снова охватило волнение. – Я не подумала об острове. Нужно опросить капитанов. Может, они что-то видели или слышали.

– Да. В наших поисках наметилось новое направление. – Сегодня наша королева может сказать что-нибудь еще, но слушать ее тебе не обязательно. Так что, ешь и танцуй. Теперь мы найдем наших друзей. Мы их обязательно найдем, потому что теперь нам помогает наша Мать Милосердия Эрзула.

– Я на это очень надеюсь, – ответила Селена. Роза подняла повыше свою чашку и, посмотрев на Селену, выпила напиток. Альфред взял ее за руку, и они пошли танцевать.

Задумчиво глядя на танцующих, Селена попробовала напиток.

– Крепкий!

– Не можешь пить такой? – усмехнулся Дрэйк.

Посмотрев на него с вызовом, она сделала большой глоток и закашлялась. Огненная жидкость обожгла ей горло.

Дрэйк рассмеялся и тоже отхлебнул из чашки.

18
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru