Пользовательский поиск

Книга Капризы страсти. Содержание - Глава 7

Кол-во голосов: 0

Девушка присела на валун, гладкий и выбеленный ветрами и грозами, и задумалась. Наверное, размышляла она, многие века шотландцы использовали этот мыс как наблюдательный пост, чтобы следить за викингами. И если вдали появлялся враг, здесь разжигали сигнальный огонь, чтобы обитатели замка успели собрать ценные вещи, согнать скот и уйти в горы, где можно было в безопасности переждать до того момента, когда варвары погрузят награбленное на свои корабли и уберутся восвояси.

«До чего же интересно представлять себе викингов, — думала Татика. — Вот они плывут по морю на своих кораблях, воины стоят на палубах с луками на изготовку, их вождь в рогатом бронзовом шлеме потрясает боевым топором». Она на мгновение почувствовала себя дозорным из замка и буквально услышала, как по окрестностям разносятся предостерегающие крики, что приближаются северяне.

Повернувшись к морю спиной, Татика вдруг увидела, что рядом стоит и смотрит на нее герой ее грез. Он был истинным викингом — этот человек с золотистыми волосами и голубыми глазами, в которых отражался цвет моря. Именно таким в своих мечтах она и представляла вождя викингов — высоким, широкоплечим, с суровыми чертами.

— О чем вы задумались? — низким голосом спросил он.

— Я представляла, как вы на корабле входите в бухту, — честно, не колеблясь, ответила Татика.

— Как викинг, — улыбнулся он. — Кто-нибудь рассказывал вам легенду о том, как первый Магнус появился в замке Крейг?

Татика покачала головой. То, что этот человек оказался здесь и разговаривает с ней, она воспринимала как продолжение своих грез.

Герцог сел на соседний валун лицом к девушке. Два спаниеля устроились у его ног.

— У одного из первых великих вождей МакКрейгов была очень красивая жена, — начал он свой рассказ. — История не сохранила ее имени, а вот о том, что она была красива, помнит. Вождь очень переживал, что его сын и наследник погиб в битве; он был стар и женился на этой красавице вторым браком. Как утверждает легенда, они прожили вместе несколько лет, но она так и не родила ему ребенка.

Татика сидела, сложив руки на коленях, и во все глаза смотрела на герцога.

— И вот однажды, — продолжал он, — на побережье высадились викинги. Дозорный, наблюдавший за морем отсюда, со Сторожевых камней, наверняка дал сигнал, и вождь со всеми домочадцами и движимым имуществом поспешил в горы, где можно было спрятаться в пещерах, заранее подготовленных для таких случаев.

— А пещеры сохранились? — спросила Татика.

— Когда-нибудь я их вам покажу, — пообещал герцог.

— Рассказывайте дальше, — попросила девушка.

— Когда они добрались до пещер, обнаружилось, что молодой жены вождя нет с ними, она осталась на берегу, — снова заговорил герцог. — Но МакКрейги уже ничем не могли ей помочь.

Татика улыбнулась.

— Я догадываюсь, чем закончилась история.

— Молодого вождя викингов звали Магнусом, — сказал герцог, — и он задержался в замке чуть дольше, чем обычно, пока его соплеменники грабили окрестности.

— А потом они уплыли в Норвегию? — предположила Татика.

— Нет, уплыл он, — ответил герцог, — и мне хочется думать, что он уходил с тяжелым сердцем, но его обязывал долг перед своим народом. Когда МакКрейги вернулись, то нашли жену вождя целой и невредимой.

— В замке? — спросила Татика.

— Да, Магнус не взял ее с собой, — кивнул герцог. — Возможно, его чувство к ней не было настолько сильным, а возможно, у него дома была семья — нам ничего об этом не известно.

— Не надо портить легенду, — взмолилась Татика. — Мне почему-то кажется, что они оба страдали от разлуки.

— Не исключено, — улыбнулся герцог. — Как бы то ни было, через девять месяцев у вождя МакКрейгов появился сын и наследник. Вскоре вождь умер, возможно, так и не успев понять, что его сын очень похож на своего отца-викинга.

— Светлыми волосами и голубыми глазами, — тихо проговорила Татика.

— Время от времени, — продолжал герцог, — эти наследственные черты проявляются, рождается новый викинг. Когда такое случается, ребенка называют Магнусом, как меня.

— Какая замечательная легенда! — восторженно воскликнула Татика. — Когда я впервые увидела вас, я сразу поняла, что вы викинг.

— Вы интересуетесь викингами? спросил герцог.

— Я много читала о них в Британском музее, — ответила девушка. — Это был великий народ, отличавшийся стойкостью и храбростью, и я поймала себя на том, что стала часто думать о викингах.

— И даже мечтать о них? — продолжал расспрашивать герцог.

— Д-да, — ответила Татика и тут же покраснела.

— Как вас зовут? — спросил он.

— Татика.

Едва ответив, Татика поняла, что совершила ошибку. Он же читал рекомендательное письмо, и его наверняка насторожит, что у мисс Брей, компаньонки, такое же необычное имя, как у внучки работодательницы.

— Я сразу подумал, что вы русская, когда увидел вас, — признался герцог.

— У меня мама была русской, — проговорила Татика.

— А откуда она родом?

— Из Новгорода.

— Очень странно!

— Что именно?

— Как утверждает легенда — если ей можно верить, — в 862 году, через два года после набега на замок, Магнус отправился с русами в Новгород.

— А кто такие русы? — спросила Татика.

— Скандинавы, которых население Новгорода призвало, чтобы положить конец междоусобным войнам.

— И что, получилось?

— Рюрик, под началом которого служил Магнус, стал первым князем Новгорода. Со временем русы назвали всю страну Русью.

— Как интересно!

— Так что вполне возможно, что Магнус встречался с вашими предками в Новгороде. Какая у них фамилия?

Татика, словно загипнотизированная герцогом, ответила честно:

— Копенские.

— Вам не кажется, что мы с вами раньше уже встречались?

Хотя герцог улыбался, Татика чувствовала, что он задал свой вопрос серьезно.

— В… прошлой жизни?

— А почему бы и нет? Как только я вас увидел, я сразу понял…

Герцог замолчал, недоговорив. Татика подняла на него свои огромные глаза и обнаружила, что он пристально смотрит на нее. Ей показалось, его взгляд проникает ей в душу. Неожиданно между ней и герцогом что-то произошло, какая-то неведомая сила потянула их друг к другу. Им все стало ясно без слов, и они замерли, будто громом пораженные.

Внезапно герцог встал и, кликнув собак, пошел прочь. Было такое впечатление, будто каждый шаг дается ему с трудом. А Татика смотрела ему вслед, пока он не исчез за деревьями.

Глава 7

По дороге в замок Татика пыталась привести в порядок свои мысли, однако она была настолько озадачена, что ей это никак не удавалось. Не получалось забыть выражение глаз герцога, который, как оказалось, неразрывно связан с ее грезами и фантазиями о вожде викингов. Ей было трудно облечь в слова причину его неожиданного ухода, но в глубине души она знала, почему он так поступил.

Татика перешла по камням ручей и двинулась вперед по тропинке. Она была настолько погружена в свои мысли, что не видела ничего вокруг, и только у каменной арки заметила, что кто-то наблюдает за ней из окна первого этажа. Почему-то у нее возникло неприятное ощущение, что это неспроста.

Девушка вошла в дом через парадную дверь и направилась к лестнице. Увидев ее, дворецкий — она уже знала, что его зовут Дональд, — быстрым шагом подошел к ней и сказал:

— С вами хочет поговорить мистер Торквилл, мисс.

— Он у себя в кабинете? — спросила Татика.

— Да, мисс.

Теперь было понятно, кто за ней наблюдал. Она не виделась с Торквиллом МакКрейгом с тех пор, как в день приезда он безуспешно пытался выгнать ее, и ее охватила тревога.

Пройдя через холл, Татика открыла дверь в кабинет. Торквилл МакКрейг в отличие от прошлого раза не сидел за столом, а стоял у камина, который был точной копией, как заметила девушка, того, что находился в Зале вождей.

— Мистер МакКрейг, вы хотели поговорить со мной? — спросила Татика, закрыв за собой дверь и замерев у порога.

24
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru