Пользовательский поиск

Книга Капризы страсти. Содержание - Глава 5

Кол-во голосов: 0

— Дать это согласие вынудили меня силой.

— Но не под дулом пистолета, — усмехнулся лорд Кроули, — всего лишь под угрозой быть битой кнутом! Кстати, Татика, это очень эффективное оружие!

— Я уже говорила, что у вас не хватает духу вести себя по-мужски и сражаться со мной один на один, — сказала Татика.

Лорд Кроули улыбнулся.

— Вы что, подвергаете сомнению мою мужскую природу? Уверяю вас, Татика, очень скоро я докажу вам, что вы ошибаетесь. — Он увидел, как по ее щекам разлился румянец, и расхохотался. — Вы восхитительны! — воскликнул он. — Настолько, что я даже иду на самопожертвование, соглашаясь ждать до завтрашнего вечера, чтобы снова поцеловать вас! Видите, насколько я бескорыстен и как искренне забочусь о вас!

Глава 5

«У меня получилось! Я сбежала! Я свободна!» — мысленно восклицала Татика. Казалось, даже колеса вагона отстукивают: «свобода-свобода-свобода».

Татика до последнего момента боялась, что что-нибудь помешает отъезду. Ей было страшно, что мачеха узнает, что из дома выносят чемоданы или что лорд Кроули вдруг окажется на Юстонском вокзале как раз тогда, когда туда приедут она и Эллен.

Все то, что он говорил во время прогулки по Гайд-парку, его заявление, что завтра он поцелует ее, лишний раз убедило Татику, что медлить нельзя. Она знала, что не вынесет его прикосновений, не сможет заставить себя танцевать с ним. Все ее существо восставало против того, чтобы ехать в Кроули-хаус, ведь было ясно: лорд Кроули подстроит так, чтобы они остались наедине, и ей снова придется терпеть его наглые домогательства.

Татика дошла до предела. У нее уже не было сил играть и притворяться — настолько велико было ее отвращение к лорду Кроули. Ей даже не помогало сознание, что осталось потерпеть всего один день.

По дороге к Чарльз-стрит Татика спросила:

— Мы не могли бы остановиться у магазина канцелярских принадлежностей? Мачеха просила купить ей последний номер «Дамского журнала».

— Разумеется, — ответил лорд Кроули и отдал приказ кучеру, а когда виктория остановилась у магазина, предложил: — Пусть кучер сходит и все купит.

— Мне тоже нужен один журнал, — сказала Татика, — но я забыла его название.

Лорд Кроули остался ждать ее в экипаже, а она прошла в магазин и купила «Дамский журнал», а также ежемесячный справочник расписания движения пассажирских поездов «Брадшо». Все это обошлось ей в шесть пенсов.

Спрятав справочник в сумочку, Татика вышла из магазина и забралась в викторию.

— Журнал, который мне нужен, еще не поступил в продажу, — пояснила она лорду Кроули.

До Чарльз-стрит было рукой подать, но Татика с трудом вытерпела эти несколько минут — так ей хотелось побыстрее избавиться от лорда Кроули.

Она поднялась в свою спальню и застала там Эллен, которая сортировала ее вещи и раскладывала их на кровати.

— Надеюсь, ее сиятельство тебя не видела? — спросила девушка.

— Даже если бы и увидела, все равно бы ничего не заподозрила, — ответила Эллен. — Я бы сказала, что прибираюсь в комнате и отбираю вещи, которые вы не надеваете, чтобы отнести их наверх. — И затем добавила, понизив голос: — А пакую вещи я у себя в комнате! Вряд ли новая хозяйка вздумает нанести мне визит.

Татика достала из сумочки справочник «Брадшо».

— Эллен, наши планы изменились, — сообщила она. — Я уезжаю завтра, а не в пятницу.

— Я же не успею все собрать! — вскричала старая горничная.

— Придется успеть! — сказала Татика. — Завтра его сиятельство приглашает нас в Кроули-хаус, а я не могу туда ехать. Он устраивает ужин с танцами и собирается пригласить принца Уэльского.

— Тогда было бы правильнее туда пойти и уехать на следующий день, — посоветовала Эллен.

— Нет, — твердо возразила Татика. — Я уже говорила тебе, что не могу его выносить. Мне противно, когда он рядом. — Она полистала справочник. — Есть поезд до Глазго, который отходит завтра в четыре дня, — сказала она, — и прибывает в пять утра на следующий день.

— Слишком рано! — забеспокоилась Эллен. — Глазго большой город, мисс Татика, а вы там окажетесь одна, без провожатых. Одному Богу известно, что там может с вами случиться!

— Ничего не случится, — покачала головой Татика, — потому что, если поезд придет вовремя, я успею пересесть на пароход, отплывающий в Инвернесс в шесть утра. Уверена, ты бы предпочла, чтобы я ночевала на пароходе, а не в городе.

— Мне вообще не нравится, что вы будете путешествовать одна, — недовольно проговорила Эллен. — Позвольте мне поехать с вами, мисс Татика. Я сама оплачу проезд.

— Ни за что! — категорически отказалась Татика. — Деньги тебе понадобятся на то время, пока ты будешь жить у сестры.

— Я тут подумала, мисс Татика, и решила, скажу-ка я слугам, будто получила письмо, мол, сестра пишет, что серьезно больна.

— Только не говори им, что она живет в Вортинге, — предупредила Татика и вдруг вскрикнула: — У меня идея, Эллен! Ты скажешь слугам, что твоя сестра живет в Крю, тогда никого не удивит, зачем ты поехала на Юстонский вокзал. А я скажу, что хочу тебя проводить, и никто ничего не заподозрит. — Она снова внимательно почитала справочник. — Конечно, поезд может опоздать, пароход не прийти. Да мало ли что может произойти! — сказала она. — Мне понадобятся деньги на экстренный случай. Где же их взять?

— Могу одолжить немного, — предложила Эллен.

— Ты же знаешь, что у тебя я не возьму, — покачала головой девушка. — Дай-ка подумать. — Помолчав некоторое время, она проговорила: — Папа всегда держит небольшую сумму в одном из ящиков в своей гардеробной. Конечно, воровать нехорошо, но зато ему больше не придется тратиться на меня.

— Ах, мисс Татика, вы рассуждаете так, будто уезжаете навсегда! — воскликнула Эллен. — Хозяин будет скучать по вас. Он всегда любил вас. Просто эта жестокая, злобная баба заморочила ему голову и настраивает его против вас.

— Да, знаю, — сказала Татика. — Я напишу папе и спрячу письмо под подушкой. Горничная его найдет и передаст ему.

— Эх, — вздохнула Эллен, — боюсь, до завтра я не успею все собрать.

— Что ж, придется какие-то вещи оставить, — пожала плечами Татика.

Но почему-то она была уверена, что Эллен все успеет.

В тот же вечер три ее чемодана были доставлены в камеру хранения Юстонского вокзала, так что на следующий день из дома предстояло забрать только один чемодан и кое-какую ручную кладь.

Татика тщательно рассчитала время до своего отъезда и в полдень, обедая вместе с мачехой, сказала:

— Если я вам не нужна, матушка, то я пойду посплю. Что-то мне нехорошо — наверное, простудилась.

— Если ты ищешь предлог, чтобы не ехать сегодня вечером на прием, то забудь об этом, — ответила леди Линч резко.

Татика изобразила удивление.

— Мне это и в голову не приходило, — сказала она. — К тому же, насколько мне известно, там будет принц Уэльский.

Леди Линч удовлетворенно хмыкнула:

— Лорд Кроули упоминал об этом в своем приглашении. Я с нетерпением жду встречи с Его Королевским Высочеством.

— А мне казалось, что вы уже не раз встречались с ним, — заметила Татика.

— Я была ему представлена, но мне не доводилось близко с ним познакомиться, — пояснила леди Линч. — Сегодня все будет по-другому, Татика. Сегодня ты поймешь, как тебе повезло.

В ее голосе явственно слышалась зависть.

Так как Татика промолчала, леди Линч добавила:

— Надеюсь, ты прекратила корчить из себя недотрогу и впредь будешь вести себя благоразумно. А если нет, угроза наказания остается в силе.

— Я помню, — пробормотала Татика.

— С твоей стороны было бы неосмотрительно об этом забыть, — угрожающе сказала леди Линч и встала из-за стола. — Иди ложись, — разрешила она, — и вечером постарайся выглядеть так, чтобы понравиться лорду Кроули. Даже влюбленному может надоесть смотреть на угрюмую физиономию.

— Я сделаю все, что в моих силах, — смиренным тоном произнесла Татика.

17
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru