Пользовательский поиск

Книга Звездный Лес. Содержание - 77. ДАВЛИН ЛОТЦ

Кол-во голосов: 0

Она попробовала каждое блюдо, включая сладости, и похвалила себя за кулинарные успехи. И с удовольствием принялась за еду.

– Можешь тратить сколько угодно времени, Давлин, – крикнула Рлинда в пустоту. – Я просто буду ждать тебя здесь.

Она сделала приличный глоток и устроилась любоваться великолепным закатом среди бескрайних песков.

77. ДАВЛИН ЛОТЦ

В первую очередь следовало определить, куда его занесло. Оглянуться не успел, как очутился за сотню верст в невообразимом месте под странным небом пастельных тонов. Тусклое подслеповатое солнце тащилось вдоль горизонта.

Давлин огляделся, дав себе время успокоиться, пытаясь точно оценить состояние кликисских строений вокруг. Воздух был сухим и разреженным, но вполне пригодным для дыхания, как и во всех остальных мирах кликиссов, о чем он знал из книг. Трапециевидное каменное окно на этом конце портала не выглядело поврежденным и действовало.

Слишком медленно продвигались поиски выхода. Давлин провел блуждая вокруг развалин. Возможно, Маргарет Коликос убежала сюда – хотя на табличках вокруг портала на Рейндик Ко были начертаны сотни символов. Если она, в самом деле, использовала это устройство, Маргарет могла отправиться на любую планету. Она могла быть где угодно, а главное – все еще оставаться в живых.

Шпион тоже предпочитал оставаться живым.

Когда тишина начала давить на уши и приводить его в отчаянье, Давлин закричал:

– Эй! – и не получив ответа, трижды повторил бессмысленный призыв. Слушая, как эхо его слов бродит в скалах, Давлин решил, что лучше не привлекать к себе внимания.

Исследовав окрестности, он не нашел ни воды, ни чего-нибудь, что выглядело бы съедобным. Ландшафт, изрезанный зубцами скал, башни кликисских курганов, даже цвет неба вызывали к жизни полузабытые воспоминания. Шпион попытался вспомнить материалы Коликосов, просмотренные при подготовке к расследованию на Рейндик Ко.

Этот мир был очень похож на планету, называемую Лларо, место, где почти два века назад «разведчицей планет» Меделайн Робинсон и ее сыновьями впервые были открыты развалины кликиссов. В тамошних руинах Робинсоны отыскали пребывавших в спячке кликисских роботов. Если бы Давлину посчастливилось отыскать такого робота, то можно было бы попросить его о помощи. Но, по здравом разумении, этот шаг мог оказаться роковым, если древние насекомоподобные машины и вправду убили Луиса и зеленого священника и разгромили исследовательскую базу на Рейндик Ко…

Давлин пошел обратно к стене с каменной трапецией, в лицо дул свежий ветер. Он целый день обдумывал, как лучше начать, проверял систему, не зная, как к ней подступиться.

Неважно, была ли это Лларо или похожий и также не обозначенный на карте мир кликиссов – все равно Давлин заблудился. Если каждый символ вокруг каменного окна – координаты заброшенных кликисских планет, куда мог забросить активированный портал, то шпион никак не мог понять, что есть что.

Запомни он хоть все символы вокруг каменного окна там, откуда Давлин попал сюда, он все равно не знал, как сориентироваться в незнакомой системе координат и вернуться назад, на Рейндик Ко.

А может, рискнуть и ткнуть пальцем в небо – авось что и получится?

Но если в первый раз он выжил, то что если сейчас ему не повезет. Занесет Давлина в место, где воздух непригоден для дыхания, или, скажем, руины рассыпались в прах? Маловероятно, но такой исход тоже нужно учитывать. Может, что-то подобное случилось с Маргарет Коликос?

Шпиону сильно хотелось есть, а главное – его мучила жажда.

Для собственного успокоения Давлин внимательно осмотрел портал, хотя понятия не имел, как работает механизм. Тем не менее, генератор работал. Устройство казалось исправным. По-видимому, переброска разбудила долго не востребованную кликисскую технику, внезапно запустила транспортные системы. Когда кликисская раса исчезла, ее представители, видимо, привели порталы в режим ожидания.

Давлин надеялся, что другие порталы тоже находятся в рабочем состоянии.

Он отнюдь не был ни глупцом, ни трусом. Он сам должен был найти решение. Если Рлинда Кетт не пошла следом – какая практичная женщина рискнула бы сделать это! – никто никогда не найдет его здесь. Без воды и пищи он недолго протянет.

Наконец Давлин собрался с духом, выбрал первую попавшуюся координатную табличку, запомнил ее обозначение и нажал. Когда проявилась картинка, он шагнул в неизвестность.

Прежде чем открыть глаза, он втянул воздух – отличается. Тянуло падалью и жарой, но можно было дышать. Руины покрывала пыль, копившаяся столетиями. Стены разрушились. Небо стояло над головой болезненное, зеленоватое, как от проказы. Просто чудо, что здешний портал все еще действовал!

Это было явно не то место.

Вой, от которого кровь стынет в жилах, прорезал воздух, все усиливаясь, и Давлин увидел черных тварей, кружащих над головой. Разрушенные стены кишели омерзительными насекомыми. Два жука размером с кулак летели прямо на него, стрекоча крыльями и гудя почище тяжелых бомбовозов.

На этот раз Давлин без колебаний активировал портал, выбрал другую координатную табличку и шагнул сквозь мерцающий плоский камень, прежде чем жуки успели добраться до него…

В следующем месте тоже не оказалось ничего полезного; очередной кликисский мир не обнаруживал какого-либо присутствия человека и был абсолютно пуст – возможно, о существовании этой планеты не знали даже илдиране. Строения не разрушились, коммуникации выглядели целыми. Давлин крикнул что было сил, но ответа не последовало.

Так он прыгал сквозь портал снова и снова, и с каждым разом его голод все увеличивался. Шпион аккуратно записывал задействованный символ, надеясь составить своего рода карту. Возможно, Маргарет Коликос делала нечто подобное, в отчаянии блуждая от планеты к планете, и так и не отыскала дорогу назад?

Шестое перемещение привело Давлина в жаркое, засушливое место, показавшееся ему смутно знакомым. Кажется, Давлин видел его изображение в указаниях Бэзила. Давлин нашел следы поселения археологов Земного университета. Некоторые из кликисских строений были огорожены. Меловые пометы и аккуратно очищенные от наслоений участки говорили о том, что экспедиция изучала заброшенный город. Это были человеческие знаки.

С бурчанием в животе и при отсутствии оптимизма он прошелся по территории лагеря, обнаружил свалку и всякую всячину, брошенную за ненадобностью. Но людей не нашел.

Давлин вспомнил, что планета называлась Пим, это был широко известный кликисский мир. В лучшие времена, при больших возможностях для космических путешествий, здесь могли бы проводиться грандиозные раскопки или расцвел бы туристский бизнес, но сейчас Пим был пуст.

На возвышенности Давлин отыскал автоматический водяной насос в нерабочем состоянии. Вскоре его удалось на скорую руку, залатать и заставить функционировать, и вот из глубинного водоносного слоя потекла освежающая, драгоценная вода; Давлин жадно припал к ней и долго пил, испытывая неземное наслаждение. Он плеснул воды на лицо, полил немного на голову и шею, окончательно заморозил руки и замочил рубашку. А найдя в одном из зданий склад провианта, Давлин обрадовался несказанно.

Просроченные, но такие вкусные походные консервы придали ему оптимизма.

Однако даже знание того, где он находится, не давало шпиону ключ к возвращению. Консервированных продуктов хватило бы на день или два. Оборудования для связи здесь не было.

Давлин раздумывал, не послать ли ему аварийный сигнал, Бэзил Венсеслас запросто мог вытащить его – но без зеленого священника любая весточка идет месяцами, если не больше, пока не подвернется случай, и кто-то ее не перехватит.

Обессиленный, Давлин вышел в надвигающуюся ночь. Но впервые за, по крайней мере, два напряженнейших дня – различные временные пояса, в которых располагались планеты, затрудняли определение продолжительности путешествия – Давлин сумел утолить голод и жажду. А также выспаться и восстановить силы.

80
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru