Пользовательский поиск

Книга Звездный Лес. Содержание - 76. РЛИНДА КЕТТ

Кол-во голосов: 0

Это никак не могло быть правдой!

«Сага Семи Солнц» всегда точно описывала историю. И Джора’ху всегда было уютно в окрыляющей душу, возвышающей близости легендарных героев. Никто не подвергал сомнению истинность великого эпоса илдиранской расы.

Много лет назад эпидемия огненной лихорадки убила всех тогдашних Хранителей памяти и последовательность разделов устной «Саги» была утеряна. Теперь, однако, Джора’х видел, что древние записи все же сохранились, но сокрытые от всех. Стоит ли предавать огласке эту часть древней истории илдиран, или пусть она также и остается скрытой от всех?

Разрываясь между удивлением и недоверием, Джора’х с любопытством поглощал новую информацию. Он читал о конфликте между непредставимыми силами – не только гидрогами, но также подобными сущностями, связанными с огнем и водой, равно как с могущественной, привязанной к земле чувствующей субстанцией, составлявшей органические живые экосистемы. Слова и имена были странными: Фаэрос, Венталы, Вердани.

Прошли века с тех пор, когда могущественные народы бились друг с другом в космосе. В этой ужасной войне была уничтожена раса кликиссов, по-видимому, как потенциально опасная для непредставимых существ. Также они привели на край гибели Илдиранскую Империю, но это случилось так давно, что его народ уже и не помнил этого.

Немыслимо! Как могло это храниться в секрете? И кто открыл записи именно сейчас?

Внезапно ответ стал Джора’ху очевиден. Его отец должен был показать ему эти документы. С определенной целью. Только Мудрец-Император мог обеспечить такое полное сокрытие и переписывание действительности. Только из тизма и памяти поколений мог Мудрец-Император вынести долговременный план, растянутый на тысячи лет, чтобы уничтожить любые упоминания о первой гидрогской войне. Но с какой целью?

По всей видимости, это была часть процесса воспитания Первого Наследника, дабы избавить его от наивности и дать почувствовать суровую реальность правителя. Потрясающе! Джора’х никогда не видел подобного всеобъемлющего вранья.

Он в гневе стиснул зубы. Думы его были тяжелы. Джора’х не мог принять существования таких секретов – и то, что их до сих пор хранили от него, Первого Наследника, наследника трона Мудреца-Императора!

И если его отец мог сделать это, то… что еще Джора’х не знал?

Он перечитал истории, негодуя на то, что ни Хранители памяти, ни даже Вао’ш не сказали об этом ни слова за десять тысяч лет. Хотя мучительно было думать, что гидроги выиграли ту давнюю войну. Другие участники были смяты, рассеяны… или уничтожены.

Чтобы отойти от пережитого потрясения, Джора’х позволил себе погрузиться в воспоминания о тех временах, когда он делил любовь с прекрасной Нирой. Как хотелось Первому Наследнику, чтобы его любимая зеленая жрица была сейчас рядом!

Он помнил ее удивительные и загадочные рассказы о Вселенском Лесе – гигантском разуме, что так долго дремал на Тероке. Вдруг глаза Джора’ха вспыхнули, его посетила неожиданная мысль. А что если Вселенский Лес был частью поверженной, но не побежденной силы, выжившим представителем «силы земли»? Вердани!

Внезапно гидрогская война перед его мысленным взором предстала в совершенно ином свете. И полной новых, неизвестных доселе возможностей.

76. РЛИНДА КЕТТ

Что ж, это было типично.

Рлинда Кетт стояла одна-одинешенька в руинах на Рейндик Ко. Когда уже все, кранты, человек обычно в это не желает верить и только усугубляет ситуацию, жмет на все кнопки и настаивает на том, что «знает, как ими пользоваться». Она раз за разом убеждалась в этом, глядя на своих мужей в подобных обстоятельствах.

Эти мужчины тоже исчезали из жизни Рлинды – хотя и не таким трагическим способом. Она помнила, как зашумела странная машина, начала пульсировать стена портала. Сквозь трапециевидный камень проявилась картина с незнакомым и чуждым пейзажем на фоне бледно-лилового неба.

И затем Давлин Лотц исчез в ней.

Рлинда не заметила, как он сделал так, что портал поглотил шпиона. Она тогда закричала и бросилась вослед, но благоразумно остановилась, сообразив, что к полю лучше не прикасаться. Увы, Давлин не был столь предусмотрителен. Рлинда видела, как тускнеет его силуэт, как он изумленно оглядывается на нее. И картинка стирается, а камень вновь становится чистым.

Давлин ушел, и на Рейндик Ко опустилось безмолвие.

Рлинда скрестила руки на груди и тяжело вздохнула.

– Великолепно, и что теперь? – вслух проворчала она.

Рлинда ждала четыре дня. Первую ночь она провела внутри города призраков, надеясь услышать гул работающего устройства, что возвращает Давлина туда, откуда он пришел. Ни малейшего шанса! Рлинда надеялась, что от нее не потребуется нажать кнопку и повторить недавний подвиг шпиона. Вряд ли он будет ждать ее с той стороны!

Оставшись совсем одна, Рлинда спала с оружием наготове, готовая в любой момент среагировать на звук крадущихся шагов или легкий цокот когтей. Она думала об искалеченном теле зеленого священника, вырванной с корнем роще вселенских деревьев, кровавых следах насильственной смерти Луиса Коликоса. Рейндик Ко мог оказаться пустой, но что-то убило их.

Но Давлин не торопился возвращаться, ничего плохого не случилось, и Рлинде стало просто скучно. Совсем не так она представляла себе будущее, впервые организовав торговую компанию, наняв капитанов и собрав пять торговых кораблей.

Вернувшись к кораблю, Рлинда без цели бродила по лагерю, пока не нашла себе занятие. На борту «До смерти любопытного» у нее был провиант, и хватало горючего, чтобы взлететь в любой момент, но она не могла бросить Давлина на произвол судьбы. А если он вернется через портал, полный удивительных открытий и столь необходимых президенту Ганзы ответов – и обнаружит, что Рлинда улетела? Она решила ждать.

Что еще было делать!

Давлин сделал свой выбор и сам загнал себя в весьма затруднительное положение. Рлинде стоило бы присмотреться внимательнее, где он исчез, но она не собиралась экспериментировать с чуждой техникой и отправляться следом. Она просто останется здесь и будет думать, что предпринять. Рлинда была не из тех, кто отступает или грезит наяву, когда можно сделать что-то полезное.

Только что было делать на Рейндик Ко?

Она вдруг почувствовала несвойственную ей жалость к себе. Шесть лет назад, когда никто еще не слыхал о гидрогах, Рлинда не могла предположить, что падет так низко. Это немыслимо, пока не поверишь во всякую чепуху о «капризах судьбы». Сначала пираты Рэнда Соренгаарда разгромили ее «Большие надежды», затем большую часть оставшихся кораблей забрали Земные Оборонительные Силы. У Рлинды остался только «До смерти любопытный».

Может, ей просто поселиться здесь и забыть о своих утратах? Никто не будет надоедать ей… или поддерживать компанию, одно из двух.

Рлинда прошла на камбуз «Любопытного» и проинспектировала запасы. Большая часть продуктов представляла из себя ширпотреб, изготовленный ради питательной ценности, а не для удовлетворения придирчивого вкуса. Она начала вскрывать пакеты и нашла собственный резерв: немного черного шоколада и бутылку ее любимого вина.

Рлинда приготовила несколько блюд собственного изобретения с добавлением особых пряностей. Это был чересчур широкий жест, но она решила шикануть. В соус для блюда из молодого барашка нужна лишь капля вина. Лапша с песто, грибы в масле… и на десерт – шоколад и рассыпчатые пирожные с орехами в меду.

Рлинда накрыла маленький столик под открытым небом и поставила возле него широкое кресло. Налила большой бокал новопортугальского вина, плюнув на учиненный ею беспорядок. Можно и попозже убраться; пока никаких неожиданностей не предвидится, у Рлинды времени в избытке. Она села, закрыла глаза и просто вдыхала восхитительные ароматы. Если какие-нибудь хищные монстры таятся в укромном уголке, запах ее стряпни, несомненно, выманит их из укрытия.

79
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru