Пользовательский поиск

Книга Трудно быть человеком. Содержание - Глава восемнадцатая.

Кол-во голосов: 0

— Эй! Профессор, что с вами? — крикнул Рик в трубку. Но профессор Эрик Францкевич не отвечал. Он замолчал навсегда. Декарт был вне себя от злости. Рик резким движение соскочил с кресла и выругался. -Траханное дерьмо! — сказал он и в трубке послышались короткие гудки. Декарт бросил телефон и немного не рассчитал силу. Его тело наклонилось вперед и он потерял равновесие. А потом, не сумев выпрямиться, рухнул на стол всем торсом. Стол был современным. Ох, уже эти современные столы! Пластик и металл — легкая конструкция. Стол накренился и вместе с Декартом полетел набок. Все это длилось секунду. Когда нос Декарта был в опасной близости от пола, он вывернулся, чтобы не стукнуться лицом и в этот момент боковым зрением заметил, что у потолка возник маленький блестящий предмет, который мгновенно упал на кресло, где он только что сидел. А потом Рик стукнуся и в его глазах заиграл хоровод искр. Когда искры изчезли, он увидел пламя, которое пожирало его кресло с быстротой разряда молнии. Секунду спустя от кресла осталась лишь кучка пепла. Рик инстинктивно пригнулся к полу и вытащил пистолет. Хотя в подобных условиях это ни от чего не спасало. Против него вышел не обычный противник, стреляющий из снайперской винтовки с крыши дома напротив, а тот, кто обладал технологией или даром телепортации. В этом Рик уже не сомневался. А сие означало — второй блестящий предмет мог появится в любую секунду прямо над ним. Его охватил приступ страха и чувства беззащитности. Не было смысла скрывать от себя, что он расслабился, что он отошел, так сказать, от выстрела в Нью-Йорке, чуть не угробившего его. Тогда он испытал первый страх. То был подсознательный страх, тщательно скрываемый даже для себя самого. Но теперь этот подсознательный страх пробил все барьеры выставленные сознанием и вылился бурной рекой животного ужаса. Рик ощутил как дрожала его правая рука, а указательный палец на спусковом крючке рвался нажать на него. Рик хотел беспрерывно стрелять вокруг себя, покуда не исчезнет страх и придет долгожданное чувство покоя. Они испугали его! Заставили лежать на полу и бояться, и дрожать, как сосунку, который испугался темноты под кроватью. А ведь пару дней назад он чувствовал себя крутым парнем, которому все по-плечу. Выпендривался перед практикантом. И в первый же день обломился, словно недоумок на экзамене. В первый же день убили его напарника. Такого с ним еще никогда не случалось, чтобы над ним измывались как хотели. С одной стороны они действовали на высшем уровне, а с другой с явными просчетами, как будто дилетанты. Оставляли после своих действий свидетелей, хотя могли бы действовать куда осмотрительнее. Но теперь Рик окончательно понял, почему они так делали. Хотели показать, что им на все наплевать, что они самые крутые. С их технологиями никакие просчеты не страшны. Просчеты устраняются нажатием кнопки. Раз и свидетеля уже нет. Одного упоминания запретного словосочетания достаточно, чтобы угробить человека. Рику оставалось только удивляться тому, что ему так везет. Уже во второй раз он увернулся от смерти. Но долго ли будет продолжаться это странное везение? Хорошо бы если оно вошло в привычку, ибо это пока единственное что он может противопоставить всемогуществу врага. -Черт! — прорычал Декарт. От удара вновь разболелось плечо. Дверь в кабинет внезапно раскрылась. И Рик нервозно наставил свой пистолет на вошедшего. Дуло глядело на Гарри Брайанта. Рик со вздохом облечения опустил пистолет. -А, это ты Гарри. Ты как всегда вовремя. Гарри пораженно застыл в дверях. -Черт побери, Рик, что ты делаешь на полу! — воскликнул он, но потом взглянул на перевернутый стол и кучку пепла, оставшуюся от кресла, и замолчал, вопросительно поглядывая то на Декарта, то на кучку пепла. Рик пошатываясь встал, положил пистолет в кобуру (от него все равно не было никакого толка), потом стал массировать больное плечо. -Нам нужно серьезно поговорить, Гарри. — сказал Декарт и закрыл жалюзи. Отныне он не мог чувствовать себя в безопасности даже внутри здания принадлежащего ФБР.

Глава восемнадцатая.

Основу следствия всегда составляет рутина и повтор одинаковых действий. Декарт не предполагал, что повторение будет настолько занудным и одинаковым. Андроиды даже не позаботились о том, чтобы разнообразить свой путь, сделав несколько нестандартных ходов, чтобы запутать след на случай, если их будут преследовать. Нет, за тридцать тысяч лет Галактического Рая все окончательно отупели. Отупели настолько, что даже андроиды стали столь же тупыми. А ведь Рик помнил на какие хитрые выдумки пускались анди времен до Великого Исхода. Рик попал с заброшенного рудника на другой такой же рудник. Только этот рудник находился в пятистах световых годах от Самары.

Система Коричневой Чумы имела шесть планет. Пять из которых были газообразными гигантами типа Юпитера. Первая планета была небольшой, всего полторы тысячи километров в диаметре. Но при маленьком размере она была достаточно тяжелой, ибо сплошь состояла из тяжелых элементов. Она имела скудную азото-цианистую атмосферу. Единственным искусственным объектом был автоматический рудник и космопорт, объедененные в одну большую базу. Все было обветшавшим. Поскольку много тысяч лет назад этот рудник был заброшен. В свое время люди кидались на любую вновь открытую планету, выкачивая из нее все запасы. Но позднее редкоземельные элементы, которыми была богата эта планета, стали ненужными, потому что их научились синтезировать из более простых. К тому же была составлена полная карта галактики, где указывались все залежи полезных ископаемых. После чего было достаточно задать роботизированному кораблю-добытчику элемент и его количество и он сам разыскивал нужную планету, где добывал нужный элемент. Если его не хватало на одной планете, корабль мог перелететь к другой и так далее, пока не набирал заданное количество материала.

Стамеска застыла на орбите первой планеты системы Коричневой чумы. Рик выпустил из недр корабля два спутника-шпиона. Крайний случай, для которого они были прибережены, наконец наступил. Десятиминутного обследования планеты хватило, чтобы убедиться в отсутствии на поверхности как анди, так и людей. Единственным возможным местом прибывания и тех и других могла служить старая база вблизи рудника. Но она была пуста, как и вся планета. Декарт уже собирался телепортироваться на базу, когда спутники обнаружили в ста тридцати километрах восточнее ее расположения остатки разбитого корабля. Анализ запыленности остатков показывал, что корабль мог разбиться не позднее двух-трех недель назад. Рик натянул скафандр и телепортировался прямо к остову корабля. В дребезги разбитый и смятый, как картонная коробка, корабль анди распластался на небольшом мысе окруженном с трех сторон хлористым морем. Свойства атмосферы были здесь таковыми, что хлор был не газом, а жидкостью. Мутно-серая поверхность абсолютно спокойного моря отражала оранжевое небо планеты. Изрытая оврагами и рытвинами холмистая поверхность суши в тишине мерцала радиоактивным сине-зеленым цветом. Корабль был раскурочен основательно. О том, чтобы кто-то спасся не могло идти и речи. -Не верю! — сконфузился Рик. — Это было бы слишком просто. Он тщательно осмотрел каждый сантиметр обломков. А после сканировал их радаром на предмет остатков органики. Ее там не оказалось. Стало быть и не было. Даже здешние мерзкие условия были не способны растворить в своих гадких химических недрах всю органику до последней клетки. Рик взбесился. -Опять тупость! Ну хотя бы подложили пару фальшивых трупов! Он переместился на планетарную базу. Старые обветшавшие стены зданий напомнили ему о бренности всего, что сотворил человек.

Среди немногочисленных строений он быстро разыскал ангар. Так и есть. На ряду со всяким оборудованием для добычи в ангаре стояло три стамески. Он подошел вплотную к кораблям. Ага, вот и вмятина на полу от четвертой стамески! Тоже мне, умники нашлись! Нашли законсервированные корабли, взяли один, а потом инсценировали крушение. Рик телепортировался обратно на свой корабль и запустил программу гиперинверсионного отслеживания. Еще двадцать три минуты понадобилось, чтобы вычислить курс дальнейшего бегства взбесившихся андроидов. Вначале он подумал: — Но вот еще один бросок на сотню световых лет, вот еще одна планета, где анди задержались максимум на день. Но, стоп. Он посмотрел на галактическую карту. Система, в которую смотали анди, находится в необитаемом секторе галактики. Где подходящих для жизни планет раз два и обчелся. Рик запросил у компьютера номер и название звезды. Номер ему ни о чем не сказал, а вот название… -Боже ты мой! Солнце! Там же Земля! Но что им понадобилось на Земле? Там же радиоактивная пустыня. Лоб Декарта покрылся испариной. Никто и никогда не был на Земле вот уже много тысяч лет. Никто и никогда не хотел вспоминать о темных страницах истории человечества. Существовал своего рода негласный запрет, что о Земле нельзя не вспоминать и тем более пытаться ее найти. Большинство даже не знало ее точных координат. Как и почему возникло это суеверие Рик уже не помнил, да и не хотел вспоминать. Он стал задавать координаты конечной точки и вдруг ощутил, что его выворачивает наружу, словно он пытался запихать в свой рот живую лягушку. Она такая мерзкая, зеленая, в пупырышках, в слизи, бьет лапками, раздувает щеки и пялиться на него. А он пихает ее внутрь. Его рвет, а он все равно пихает. Он запихивает ее в рот, а лягушка крутится и брыкается, потом он заглатывает ее в пищевод…. ФУ!!! Рик почти физичеки ощутил, что его тошнит. А предательский мозг твердил: — Там нечего делать. Радиоактивная пустыня и только. А если прилетишь, то замучают ностальгические воспоминания. Не лети. Не лети… -Да что же это такое! — взвыл Рик. Он саданул кулаком по пульту управления. -Что за фигня такая! Рик опомнился и включил генератор настроения. Когда пришло успокоение, он вновь смог спокойно и логически думать. Почему у него возникла подобная реакция? Какая-то психологическая блокировка, возникшая за тысячи лет самовнушения? Или что-то другое? Нет, никакого другого логического объяснения этому феномену кроме, как психологическим комплексом не существовало. Теперь Рик понял в чем заключался самый сильный шаг анди. Улететь на Землю — вот, что они задумали. Стало быть, они догадывались или знали об этом комплексе людей и решили им воспользоваться. Несмотря на действие генератора, повторять операцию с заданием координат Рику что-то не хотелось. Охотник еще раз посмотрел на звездную карту и обнаружил, что путь к Земле пересекает Проксиму Центарва. Ему сразу же вспомнились сообщения о сражении, которое происходило там, когда он был на Фрейде. -Ладно. — решил Рик. — вначале слетаю туда, посмотрю, что там к чему, а уж потом и на… — последнего слова он не произнес. Боялся нового приступа тошноты.

32
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru