Пользовательский поиск

Книга Скрытая Империя. Содержание - 65. ДЖОРАКС

Кол-во голосов: 0

По его лицу пробежала тень растерянности.

– Полагаю, хотя это и не очень-то типично, но, да, я отличаюсь от большинства этих ребят. Эти ребята записались в армию после того, как услышали призыв короля Фредерика, а теперь большинство из них сожалеет об этом. А что касается меня, то я всегда, еще с того момента, когда был мальчишкой, знал, что пойду служить в армию.

– На мой взгляд, честолюбием ты не страдаешь, – заметила Тасия.

– Видишь ли, я родился в семье военных. Мои родители служили в армии, и я провел свое детство на армейских станциях в Антарктике, в Гоби. Мы даже два года жили на Марсе. Мне все это казалось вполне естественным, – Робб быстро разделался со своей порцией. – На самом деле, я даже никогда и не задумывался о чем-то другом. Я всегда знал, кем стану, когда вырасту.

Он отодвинул поднос и наклонился поближе.

– Времена изменились. А что ты здесь делаешь? Скитальцы не стоят в очереди, чтобы записаться в армию. Сама знаешь, я не одобряю то, как остальные относятся к тебе. Думаю, им просто надо над кем-то издеваться, пока они не столкнулись с настоящим противником.

– Насколько я понимаю, – пожала она плечами, – это поведение просто говорит о небольшом размере их пениса.

Робб фыркнул. После того, как они посмеялись над шуткой, Тасия обнаружила, что рассказывает историю Росса и его небесной шахты, о том, как она сбежала из дома, чтобы записаться в Земные Оборонительные Силы. На лице Робба отразилось сочувствие, он с волнением выслушал рассказ непосредственного очевидца стычки с таинственным противником. Робб допил свою чашку горьковатого кофе, заметил, что чашка Тасии тоже опустела и направляясь к кофейнику захватил ее с собой. Он принес обратно полнуючашку и поставил на стол, хотя она его об этом не просила.

– Наверное, очень трудно вам, Скитальцам, жить без дома, когда вся Галактика только и ждет заселения, миры Ганзы идут нарасхват. Меня очень удивляет, что вы живете в своих кораблях, как цыгане.

– Это не совсем так, – возразила Тасия, – просто мы предпочитаем надеяться на свои собственные силы и ресурсы, а не копошиться, как эти придурки на сегодняшних занятиях по разгерметизации. Они бы не выжили и десяти минут в обычных условиях колонии Скитальцев.

– Я бы, наверное, тоже не выжил, – признался Робб.

– Если, конечно, меня не будет рядом, чтобы помочь тебе, как сегодня, – засмеялась Тасия. – Но не думай, что раз у Скитальцев нет поселения на какой-нибудь прекрасной планете, то у них нет и – дома. Наш «дом» находится среди людей, где бы они ни находились. Это не какое-то конкретное место, а… просто сама идея.

– Как семья, – заметил Робб.

Она кивнула, однако это его высказывание, вернуло ее мысли к Джессу, к отцу… и, наконец, к Россу и тому, как он много трудился для того, чтобы добиться успеха на Голгене. А эти мысли подняли внутри нее горячую волну гнева в отношении безликого чуждого врага, который без всяких причин убил Росса.

Она оставила так и не тронутый кофе на столе и отнесла поднос в мойку. Робб посмотрел ей вслед, возможно, удивляясь, что он сделал не так. А Тасие просто хотелось побыть одной.

65. ДЖОРАКС

Когда роботы Кликиссов появлялись на обжитых землях Руки Спирали, пользуясь для этого транспортом илдиранцев, их принимали за диковинку и все, с кем они сталкивались, относились к ним с благоговейным уважением и любопытством. Они появлялись словно стражи, полные тайны, изредка переговариваясь и молча наблюдая за тем, что их окружало.

Иногда, повинуясь какому-то капризу, эти чужаки вызывались помочь в работах, производимых в тяжелых условиях, где-нибудь на космических поселениях или на лишенных атмосферы спутниках. Смелые колонисты с удовольствием использовали способности роботов к тяжелому труду, тем более что им это ничего не стоило.

Появление нескольких черных машин на Земле вызвало заметный ажиотаж. Роботы кликиссов казались совершенно равнодушными, видимым образом не проявляя своего отношения ни к оскорблениям, ни к благоговейному изумлению. Они оставались пассивными и никогда не говорили о том, что же они хотят на самом деле. Роботы кликиссов ни о чем не расспрашивали и ничего не требовали. На самом деле, они вообще практически ничего не делали. Ничего.

Робот, называвший себя Джораксом, провел на Земле уже около пяти лет. В столице он бродил по общественным местам и вокруг Дворца Шепота. Джоракс никогда не пользовался дирижаблем для осмотра достопримечательностей, ни разу не проронил ни одного слова, но в один прекрасный день он забрался в мощную гондолу вместе с группой любопытствующих с туманного Дремена. Хотя Джоракс не сделал даже попытки заплатить полагающуюся сумму, польщенный водитель гондолы прокатил его вдоль всего Королевского канала туда и обратно. Джоракс вылез из гондолы, не поблагодарив и не задав ни единого вопроса, но это событие дало повод водителю гондолы, да и его компании, несколько месяцев судачить про этот случай.

В то время как Джоракс слонялся по обширной территории вокруг Дворца Шепота, «вынюхивая», как выразился кто-то из королевской охраны, он вполне мог просто шпионить, записывать данные о королевских правительственных зданиях. Но так как роботы кликиссов никогда не пытались проникнуть в запретную территорию и не совали свой нос в сомнительные дела, Ганза не ставила вопроса о том, чтобы лишать их права находиться там, где слонялись туристы, глазея, удивляясь и покупая сувениры и открытки.

Некоторые отважные туристы подталкивали членов своих семей поближе к Джораксу и фотографировали гигантский черный механизм, а потом показывали снимки своим друзьям, расписывая те «опасности», которым они подвергались, находясь в непосредственной близости от робота кликиссов. Все это время, пока Джоракс бродил по этим общественным местам, служба безопасности Ганзы записывала каждое его движение, собирая разведывательную информацию, ожидая, что найдется кто-то, кто определит, что же с ней делать.

После загадочной атаки на Онсьер и Голген, король Фредерик мобилизовал ресурсы Ганзейской Лиги и Земных Оборонительных Сил. Он призвал ученых и промышленников приложить все силы и любой ценой продвинуться как можно дальше, при этом роботы кликиссов начали вызывать еще большее любопытство.

Джоракс стоял в Лунном скульптурном саду, прекрасном музее под открытым небом, окруженном живой изгородью из алого гибискуса. На пьедесталах стояли искусно украшенные струями воды, разноцветной подсветкой или пышными цветами скульптуры из бронзы, мрамора или полимеризированного алюминия. Робот кликиссов оставался неподвижным, как статуя, целых два дня, хотя его мерцающие оптические сенсоры и не были наведены на какое-то определенное произведение искусства.

В полдень, когда солнце стояло высоко над головой, к Джораксу, все еще стоящему в скульптурном саду, подошел хорошо одетый мужчина, явно с большими усилиями скрывающий волнение. Он встал перед роботом и несколько секунд подождал, пока тот как-нибудь отреагирует. Не дождавшись реакции, он повысив голос намного больше, чем это было необходимо, сказал:

– Меня зовут Вильям Андекер… ммм, доктор Вильям Андекер.

Я принадлежу к важной научно-исследовательской группе, тесно связанной с Земными Оборонительными Силами.

Полный страха и неуверенности, он снова сделал паузу.

Наконец Джоракс повернул обладающую геометрическими формами голову и направил два самых больших красных оптических сенсора на ученого.

– Я… – продолжил Андекер, – думал, что может быть вам будет интересно посмотреть на мою лабораторию? – он с трудом проглотил набежавшую слюну и выпалил. – Меня очень интересуют роботы кликиссов. Я знаю, что данные о прошлом были стерты из вашей памяти, правильно? Но я могу проделать некоторую аналитическую работу. Возможно, я смогу найти ответы на интересующие нас обоих вопросы.

– Что же, вполне возможно, – наконец-то ответил Джоракс.

Изумленный Вильям Андекер сделал шаг назад, а затем оживился.

80
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru