Пользовательский поиск

Книга Разбитая Сфера. Содержание - 30. Рубикон

Кол-во голосов: 0

— А мы никак не можем увидеть его? — спросил Пустозвон Огайо.

Жанна отрицательно покачала головой.

— Он или слишком мал, или совсем не отражает радиоволны, или как-то маскируется. Впрочем, последнее предположение скорее всего следует сразу отбросить.

— Почему? — поинтересовалась Всевидящее Око.

— Но МОРИ-то хорошо видят его! Это ясно по их поведению. Нет, это не игра в прятки, тут что-то другое.

— Почему, интересно, они видят, а мы нет? — снова вмешался Огайо.

— Не знаю, — ответила Жанна. — Очевидно, при помощи органов чувств, которых нет у нас.

— Важнее узнать, куда этот невидимка направляется, — сказал Уолли.

— М-м? — промычал Пустозвон.

— Да к туннелю, неужели непонятно? — воскликнула Жанна. — То есть в Мультисистему, откуда мы прилетели. А там Земля… — Голос ее сорвался, и она замолчала.

— М-м… — Шаблон Огайо ограничил свое участие в разговоре глубокомысленным мычанием.

— По-моему… — продолжала Жанна, взяв себя в руки, — несомненно, это охота за харонцами. Именно невидимка умертвил эту Сферу. Теперь черед Сферы, укравшей Землю. Я хочу сказать, что у харонцев и у землян появился общий враг. Как ни дико это звучит, мы должны вступить в союз с харонцами. Иначе Земле крышка.

Огайо Шаблон Пустозвон посмотрел на экран и задумчиво покивал.

— Ты знаешь… — Он был необыкновенно серьезен. — Это будет нехорошо.

МУЛЬТИСИСТЕМА. «Терра Нова»

Диана Стайгер, как ни противилось этому все ее существо, почти насильно усадила себя за пульт управления «Терра Новой». Обычно движением корабля управлял главный корабельный компьютер, но сейчас нельзя пускать все на самотек. В задачке, которую им всем предстоит решить, слишком много неизвестных и случайных величин. Компьютер, конечно, реагирует на изменение условий быстрее, чем человек, но сейчас главное не реакция, главное — умение мыслить, способность мгновенно принимать нестандартные решения. А уж в этом Диана даст сто очков вперед любому, даже наисложнейшему, компьютеру. Слишком велика ставка в игре, чтобы доверить все машине. Эта ставка — жизнь экипажа.

Диана давно не водила «Терра Нову» в ручном режиме и поначалу немного нервничала. Но вскоре успокоилась — все-таки она была первоклассным пилотом и за пультом управления чувствовала себя как рыба в воде.

Диана нажимала на кнопки почти не глядя. Так, маневровые двигатели включены. Еще одна кнопка. Разгонные — включены. Основной двигатель не понадобится, хватит и небольшого толчка, чтобы на приличной скорости войти в Туннель.

Даст Бог, все сойдет удачно. Там, на Земле, уже болтают на харонском языке, как на родном. Опыт ОбнаПура подтвердил, что парни из ИИМа запросто открывают и закрывают Туннель, когда им нужно. Урсула Грубер подобрала себе толковую команду. А харонским излучателям, всем этим ОРИ и МОРИ, похоже, сейчас не до «Терра Новы», их интересует что-то другое.

Впрочем, не стоит расслабляться. Любое мелкое упущение может стоить жизни.

Беспилотный спутник-передатчик запущен, все показатели в норме. Хорошо. Он останется болтаться перед Туннелем точно на его, оси — такова заложенная в спутник-программа. Если звездолет проскочит Туннель, то точно такой же передатчик сбросят у противоположного конца. Теоретически это позволит Земле и «Терра Нове» поддерживать связь между собой. Сеанс связи — при каждом открывании Туннеля. Теоретически. О Господи, как же угнетает неизвестность! Хоть бы повезло!

Сменялись огромные цифры настенного секундомера, неуклонно приближался миг, за которым не будет возврата.

«Простой пилот, — сказала она себе. — Ты простой пилот. И пилот, как говорят, неплохой. А „Терра Нова“ — прекрасный корабль, вы замечательно чувствуете друг друга. Забудь о том, что жизнь команды в твоих руках. Это обычный полет. Это самый обычный полет. Спокойно».

На секундомере зажегся «ноль». Сейчас Земля прикажет «вампирам» открыть Туннель, а те послушно исполнят приказ.

Диана Стайгер глубоко вздохнула. Вперед!

30. Рубикон

СКВОЗЬ ТУННЕЛЬ. «Терра Нова»

Джеральд Макдугал сам удивлялся своему спокойствию. Туннель стремительно приближался, а он смотрел на это растущее с каждой секундой яркое пятно и ничего не чувствовал. Ни страха, ни нервной лихорадки, ни-че-го. Неужели он настолько смирился с мыслью о роковой обреченности предприятия, неужели настолько утвердился в мысли о близкой гибели, что отчаянный прыжок «Терра Новы» не вызывает в нем ничего, кроме гордого презрения к смерти?

Джеральд чувствовал только, что еще минута, и они, врезавшись в невидимую стену, разобьются в лепешку. И хотя он знал, что никакой стены в действительности нет, ощущение его не оставляло.

Оторвавшись от иллюминатора, Джеральд взглянул на экраны. Корабль падал в черную дыру немного быстрее, чем ОбнаПур. Наверное, Диана права. Нет смысла задерживаться внутри этой дьявольской трубы. Либо пан, либо пропал.

И вот Рубикон позади. Корабль с ходу ворвался в Туннель. Джеральда на секунду ослепила яркая вспышка, а потом душу захлестнула волна ликования. Наконец-то «Терра Нова» оправдала свое название. Перед ней новый, неизвестный мир.

Диане Стайгер было не до переживаний — управиться бы с двигателями. Корабль брыкался, гравитационные вихри Туннеля сотрясали и тщились разорвать его на части. «Полегче, — сказала себе Диана. — Без героизма. Ты просто должна сделать свою работу». Пока все было — тьфу, тьфу, тьфу — нормально. Без неожиданностей.

Она хорошо помнила свое путешествие по Туннелю во время Похищения, помнила тогдашнее потрясение. Хуже всего было оттого, что она ничего не понимала. Окажись она на несколько сот метров дальше от Земли, осталась бы в Солнечной системе. Свой искалеченный грузовоз она потом добила при посадке в космопорту Лос-Анджелеса, сама чудом осталась в живых. Да, именно чудом. И все-таки потеряла левую руку, а впоследствии очень долго привыкала к биопротезу. Люди считали ее приключение подвигом, им было не понятно, как она умудрилась приземлиться на таком металлоломе.

Голубая мечта всякого настоящего пилота — летать на волосок от гибели, то и дело избегая смертельной опасности, и все-таки достигать заветной цели. Ощущения, которые при этом испытываешь, не описать словами.

Что-то подобное и сейчас распирало грудь командира «Терра Новы».

Тогда, пять лет назад, харонцы затолкали ее в Туннель, не спросив согласия, она была подопытным кроликом, и это было мучительно. Теперь же роли поменялись — она сама заставила харонцев открыть Туннель и спряталась в нем от вездесущих харонских охотников, стремившихся погубить ее «Терра Нову». Диане очень хотелось показать проклятым харонцам кукиш, но она не могла оторвать руки от рычагов управления. Быть начеку — вот главное. Один неверный шаг, и заказывай отходную. В груди теснились гордость, злость и мстительная радость.

Вот… вот… Сейчас!

Мощный глухой удар, и вокруг зарябили мерцающие стены Туннеля. «Терра Нова» оказалась отрезанной от Мультисистемы. Отрезанной от всего мира.

СОЛНЕЧНАЯ СИСТЕМА. Точка Плутона. Станция гравитационных исследований

— Мы приняли этот сигнал двадцать минут назад, — сказала Сондра Автократу. — Шифр тот же самый. Вот расшифровка: ТЕРРА-НОВА-ТЕРРА-НОВА-ТЕРРА-НОВА.

— Интересно, очень интересно. Это определенно говорит о том, что Земля смогла перебросить по Туннелю сначала пурпуристов, а потом и «Терра Нову». Они многому там научились за пять лет.

— Я вряд ли поддержу ваш оптимизм. И потому советую вам еще раз: откажитесь от своей затеи, Автократ. Конечно, лучшего корабля для исполнения нашего плана не найти. Но покинуть свою страну, свой народ в это не лучшее время? Покинуть, быть может, навсегда? Шансы на удачный исход нашей экспедиции минимальны. Шансы покончить жизнь самоубийством огромны…

75
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru