Пользовательский поиск

Книга Разбитая Сфера. Содержание - 26. На пороге

Кол-во голосов: 0

— Э-э, сэр, — сказал Уолли. — При нормальной настройке туннель ведет в Солнечную систему, мы все однажды уже прогулялись по нему. Впрочем, за пять лет все могло измениться…

— И что тогда?

Уолли пожал плечами.

— МОРИ кого-то стерегут на выходе. Значит, вероятно, есть и вход. На мой взгляд, там какая-нибудь другая Мультисистема, но это уже голая гипотеза.

— Есть другие идеи?

Последовало тягостное молчание.

— Спасибо за чудную новость, — проворчал Пустозвон. — Как же мы там выживем? Где возьмем энергию? Наше умение приспосабливаться к обстоятельствам имеет вполне определенные границы. Возможна ли там стабильная орбита? Какова радиация?

Уолли поднял руки вверх.

— Ничего не знаю.

— А если ОбнаПур развалится в туннеле? Он достаточно нежная посудина.

— Не развалится, — сказал Уолли. — Работа, конечно, ювелирная, потребуется очень точное пилотирование, но это уже дело техники.

— Уол, — смущенно пробормотала Жанна. — Это еще не все.

— Ну? — поторопил Огайо, яростно теребя свою бороду.

— Часть МОРИ отправлена в Туннель. Зачем, неизвестно, но скорее всего они занимают аналогичную оборону по ту сторону.

— Значит, там тоже крышка?

— Да, сэр. Это форменное самоубийство.

— Вы хотите предложить что-нибудь другое?

— Нет, сэр.

— Большое спасибо, — сказал Огайо.

Он поднялся со своего трона и начал слоняться по комнате.

— Пора, — наконец решился он. — Что на часах?

— Тикают громко, — ответила Всевидящее Око. — Осталось пятьдесят, максимум шестьдесят часов, а потом шлепнемся. Через пять-шесть часов от силы мы окажемся во власти черной дыры. Потом резкое ускорение, и… — Всевидящее Око замолчала.

— Попробуем удержаться здесь подольше.

— Нет. Все равно свалимся.

— Давайте пари… — Огайо выглядел страшно расстроенным.

Всевидящее Око повернула кулак большим пальцем вниз.

— Какое пари, босс?! У нас два выхода — или вляпаться в харонца, или спикировать в дыру.

— Не режь меня, ясно? — проворчал Огайо.

Он застыл посреди комнаты в тягостном раздумье.

— Шансы ненамного выше, если нырнуть в червоточину, — изрек он. — Но, квинтиллион к одному, ставлю на это.

Плюхнувшись в свое кресло, он принял прежнюю позу. Вены у него на шее вздулись, глаза стали пустыми и прозрачными.

— Хорошо, — изрек Огайо. — Хорошо. Собираем Великий Слет Обнаженного Пурпура и стремблячиваем в ребятишек новость. Подпихнем их к реальному миру, да? Но это уже моя забота. А вы идите и готовьтесь.

— Скажи мне прямо, — попросила Всевидящее Око. — Шлем шифровку?

— Шлем шифровку, — прошептал Огайо. Он оглядел всех по очереди — Око, Уолли, Жанну. В его глазах плескался ужас.

— Давайте, — сказал он. — Втемяшимся в дырку, решено.

26. На пороге

Теория — штука двусмысленная. С одной стороны, она вполне может быть самосогласованной, а с другой — должна проверяться практикой. Когда эксперимент дает неожиданные результаты, мы отбрасываем одну теорию и придумываем более подходящую.

Я давно утратил счет присланным и до сих пор присылаемым мне письмам, заметкам и выкладкам, доказывающим, что Похищения не было вовсе. При помощи всевозможных цифр, фактов и формул мне пытаются объяснить, что Земля никем не была украдена, что это либо ошибка, либо самовнушение, либо тайный заговор.

Я искренне наслаждался их построениями. Видит Бог, у меня было куда больше оснований для таких выводов. Мы никогда не будем уверены в результате, пока не проведем собственный эксперимент.

Доктор Ларри Чао. Из неопубликованного.

МУЛЬТИСИСТЕМА. Околоземное космическое пространство. «Терра Нова»

Диана Стайгер сидела в командирском кресле и пыталась осмыслить последние новости. Невероятно. Безумие. Форменное безумие. Нырнуть в червоточину! Десять тысяч человек пропали в неизвестности. Да поможет им Господь! Но «Терра Нове» теперь некуда причаливать, вот в чем дело.

Судьба пурпуристов искренне волновала Диану, но это было не просто человеческое сочувствие. По ночам Диану преследовали кошмары.

Сами по себе ОРИ причиняли не особенно много хлопот. Сейчас достаточно было лишь маневрировать, когда вероятность сближения становилась слишком высока. Впрочем, это тоже неприятно. Диане не нравился большой рой излучателей, собравшихся вокруг черной дыры.

На раздумья для окончательного решения времени почти не оставалось. Она видела только два варианта: наплевать на приказ Бернхардта, развернуться и уйти в относительно безопасный дальний космос либо последовать примеру ОбнаПура. И тогда…

Много долгих ночей Диана Стайгер наблюдала в иллюминатор Кольцо с черной дырой — с каждым днем они быстро приближались. Теснившиеся вокруг дыры харонцы были явно чем-то напуганы. О Господи, просто не верится! Всесильные харонцы кого-то боятся! Потому-то ОРИ в последнее время так занервничали, теперь это ясно.

Суматошная возня МОРИ и «Вампиров» свидетельствовала, что дело близится к развязке. Сфера, эта гигантская тварь, чуть не расправившаяся с Солнечной системой, испытывала панический ужас, и Диана упивалась картиной этого ужаса. Вот-вот на Сферу обрушится чей-то мощный удар.

Ну уж нет, «Терра Нова» не пропустит этого зрелища!

ОбнаПур

Жанна Колетт открыла дверь своей каюты и высунула голову в коридор. После ночного инцидента с роботом-уборщиком у нее не было настроения без особой надобности встречаться с местной публикой. ОбнаПур был самым настоящим сумасшедшим домом. Вообще-то Жанна всегда об этом знала, но раньше это ее как-то мало касалось. Хотя это даже забавно, как пурпуристы готовятся к «Большому Бульку» (этот термин быстро стал общепринятым, и в нем слышалась безнадежность).

Боже, какие же они странные, эти пурпуристы. Первым делом раздались протесты, протесты даже не против названия «Бульк» или «Нырок», а против самого факта существования туннеля. Жанна познакомилась с пурпуристской традицией подписывать бумаги чужими именами, как правило, именами отсутствующих. Она неоднократно встречала на документах и записках собственное имя, нацарапанное чьими-то каракулями. Немного поколебавшись, она сама с удовольствием начала подписываться Вольфом Бернхардтом. Как бы то ни было, работа кипела вовсю. Особое внимание уделялось ремонту систем жизнеобеспечения. Жанна с удивлением поняла, что пурпуристы умеют работать и правильно — в привычном смысле этого слова. Невиданный энтузиазм, охвативший местное население, просто поражал. А роботы-чистильщики, не понимая, чем он вызван, начали творить что попало.

В коридоре не было никого, за исключением пурпуриста, вдохновенно разрисовывавшего противоположную стену. Жанна осторожно вышла из каюты. Теперь нужно целой и невредимой добраться до навигаторской, вотчины Всевидящего Ока. Путь лежал по запутанному лабиринту коридоров, в который Жанна входила, как в дремучий лес. Но с каждым днем она ориентировалась все увереннее.

На этот раз Жанна добралась до люка с надписью «В.ОКО» совсем быстро. Надпись сделала сама Жанна после нескольких неудачных попыток общения с аборигенами. Она интересовалась у них, где найти Око, а ее посылали черт знает куда. Пурпуристы называли подобные шутки преодолением линейного мышления.

Жанна с чувством облегчения захлопнула за собой люк. Здесь ей было спокойнее, все-таки здравого смысла побольше. Да и Уолли рядом — тоже не последнее дело.

Жанна каждый день работала до полного изнеможения и возвращалась в свою каютку только когда была готова просто рухнуть на пол. Отдыхал ли Уолли, она не знала. Похоже, что нет. Она уходила — он оставался, она приходила — он уже был на месте. Вот и сейчас он сидел у того же дисплея и в той же позе, что и прошлым вечером. Здороваться не было смысла — Уолли все равно не заметил бы. Совсем как в старые добрые времена.

67
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru