Пользовательский поиск

Книга Разбитая Сфера. Содержание - 18. В консервной банке

Кол-во голосов: 0

Нарушитель спокойствия принялся маневрировать, стараясь уйти от столкновений с новыми защитниками. Пробившись сквозь их рои, он вновь полетел к Сфере. Похоже, именно она была его заветной целью.

Когда до Сферы оставалось совсем немного, нарушитель резко разогнался и, пробив в Сфере огромную дыру, медленно погрузился в нее. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом в Сфере разверзлась еще одна дыра. Оттуда вылетел яркий объект, следом за ним преступник, напавший на Сферу, и они помчались куда-то вдаль.

— Да это же Разбитая Сфера! — осенило Марсию. — Вспомните перехваченное сообщение из Мультисистемы Лунному Колесу! Изображения совпадают до мельчайших деталей!

Внимание Ларри тоже было приковано к происходящему. Он проследил за движением двух ярких точек — удаляясь от изуродованной Сферы, они достигли пары «Кольцо — черная дыра» на самом дальнем краю Мультисистемы. Нырнули в дыру, и поминай как звали.

Со Сферой же творилось нечто странное. Она задрожала крупной дрожью, вздулась по экватору и вдруг стала разваливаться на куски. Это была агония. Захваченные звезды и планеты, лишившись поводыря, затеяли безумный хоровод. Иногда они проносились так близко друг от друга, что гравитационные поля буквально сдирали планеты с привычных орбит, запускали, словно из пращи, в ледяную пустоту или сталкивали их с другими планетами и звездами.

Мультисистеме пришел конец.

Экран медленно померк, и все услышали глухой голос Люсьена:

— Вот, — сказал он, — спать сейчас устать очень устать.

Марсия быстро нажала на кнопку связи с Ларри.

— Ларри, — позвала она. — Как ты, Ларри?

Ответа не последовало. Она повторила вопрос — тот же результат. Оттолкнув кресло, Марсия бросилась по коридору, Сэлби наступала ей на пятки. Они вихрем ворвались в комнату с кабиной управления телеоператором.

Кабина была уже открыта, мертвенно-бледный Ларри лежал на полу. Умер! У Марсии подкосились ноги, и она рухнула рядом с ним. Вбежавшие следом сотрудники положили его бесчувственное тело на кровать в углу.

Неожиданно для всех Ларри откровенно хрюкнул, перевернулся на другой бок и громко захрапел.

— Да он просто дрыхнет! — со смехом воскликнула Марсия.

— Так разбудить его! — возмутилась Сэлби. — Надо же расспросить, как и что!

— Ну уж нет. — Марсия схватила ее за руку и оттащила от Ларри. — Пусть спит. Он это заслужил.

Она еще раз посмотрела на спящего и покачала головой. Боже, через что ему довелось пройти! Начиная со злополучного опыта с гравитационным лучом. Если кто и заслужил немного тишины и покоя, так это, безусловно, Ларри Чао.

— Пусть спит, — повторила она, повернувшись к Сэлби, — а мы немножко подождем.

18. В консервной банке

Пытаясь понять поведение харонцев, мы постоянно забываем, что они в чем-то похожи на нас. Мы видим в них только механизмы, компьютеры, роботов, беспилотные космические корабли или автоматизированные комплексы по переработке планетного вещества. Но ведь это лишь часть истины.

Да, харонцы программируемы и управляемы. Но в их действиях заметна и некоторая степень свободы, потому что, помимо всего прочего, они еще и живые существа. Ими тоже движут древние инстинкты и желания, спрятанные глубоко в подсознании. Страх, волнение, стремление продолжить свой род, чувство коллективизма и многие другие чувства, зачастую донельзя искаженные, свойственны им в той мере, в какой их можно назвать живыми организмами. Мы думаем: всеми видами деятельности харонцев руководит посредством жестких рациональных команд некий сверхразум. И, концентрируясь только на нем, попадаем впросак. Правильнее было бы сказать, что сверхмозг сначала апеллирует к инстинкту самосохранения своих подданных, а уже потом посылает им суровые, не допускающие ложного толкования приказы. Так хозяин обращается со сворой охотничьих собак.

Доктор Урсула Грубер, «Размышления о враге». ИИМ Пресс. 2430.

Пастух был лишь одним из многих. Сотни его собратьев так же, как и он, патрулировали пространство вокруг планеты. А сколько таких планет было в огромной Мультисистеме! Пастух занимал один из самых нижних уровней в иерархии харонцев, и свобода его действий была жестко ограничена. О собственной воле говорить не приходилось, смысл его жизни заключался в строгом исполнении приказов. Нынешняя его задача формулировалась предельно ясно: обнаруживать и уничтожать все крупные тела, угрожающие планете.

А она действительно нуждалась в защите. Метеорная активность здесь была странно высока: множество тяжелых объектов выбрасывалось с поверхности планеты в космос. Причину такой активности Пастух не знал и узнать не пытался. Он просто делал свое дело. И делал его на редкость добросовестно.

Однако совсем уж примитивным устройством называть его было бы неправильно. Биологическая часть его существа была крошечной, но жизненно важной частью целого — без воображения и некоторых навыков абстрактного мышления, присущих этой части, выполнение задачи сильно затруднилось бы.

Она позволяла Пастуху оценивать и вовремя исправлять собственные ошибки. Раньше ошибок не было совсем, но теперь все в Мультисистеме функционировало на пределе возможностей. Каналы связи пронизывало ощущение смертельной угрозы, и страх, поднявшийся невесть из каких глубин, погубил уже многих собратьев Пастуха. Пастух стал осторожнее и внимательнее. Он прилежно анализировал свои неудачные действия в надежде не допустить повторения ошибок.

Если перед тобой совершенно безобидный на первый взгляд объект, будь начеку. Кропотливо изучи его орбиту, все малейшие ее изменения и сделай правильный вывод. Потому что, если ты из-за лени или халатности пропустишь вышедшего из-под контроля харонца, он причинит планете страшный ущерб. И тогда пощады не жди.

Лучше уж атаковать и разрушить сотни заведомо безвредных каменных глыб, чем позволить хотя бы одному преступнику преодолеть защитный барьер.

В последнее время исправно нести службу Пастуху мешала жесткая экономия энергии. Приходилось оценивать степень потенциальной угрозы и, бывало, насильно удерживать себя от атаки.

Кроме того, следовало заботиться и о собственной безопасности. Инстинкт самосохранения Пастуху был неведом, но он прекрасно понимал, что Мультисистеме необходимо беречь силы. Пастух пожертвовал бы собой не задумываясь, но только в том случае, если вероятная польза от этой жертвы перевешивала возможный вред.

Пастух, впрочем, знал, что вряд ли доживет до последней битвы. Защита доверенной ему планеты становилась все более хлопотным делом, а это что-нибудь да значило. Стоящие выше требовали от Пастуха все большей и большей бдительности. Пастух, разумеется, послушно выполнял приказы, но его начинал беспокоить их тон. Страх так и сочился из всех пор Мультисистемы, и Пастуху стоило невероятных усилии не заразиться им окончательно.

Удерживаться от излишеств, быть бдительным, беречь силы для решающих сражений, уничтожать всех вероятных врагов, не допускать грубых ошибок. Противоречивость требований становилась слишком велика.

Пастуху хотелось большей определенности, но ее давно не было. Подготовка к решающему сражению шла на всех уровнях иерархии, и, видимо, этим объяснялась некоторая неразбериха.

Но это не его ума дело. Он был просто хорошим солдатом. И он любил воевать.

Сейчас он видел цель, она удалялась от планеты по вытянутой траектории; обогнув черную дыру, цель должна была вернуться к планете. Один простой маневр, и траектория может зацепить планету, а это уже реальная угроза. Значит, цель следует перехватить. Пастух быстро рассчитал необходимый курс. Перехват произойдет, когда цель повернется к Пастуху своей широкой стороной; в этот момент Пастух должен развить максимальное ускорение.

Через несколько секунд Пастух уже несся по направлению к цели. Приблизившись к ней, он снизил скорость, скорректировал курс и приготовился к столкновению.

46
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru