Пользовательский поиск

Книга Разбитая Сфера. Содержание - Dramatis Personae

Кол-во голосов: 0

Роджер Макбрайд Аллен

РАЗБИТАЯ СФЕРА

Посвящается Элеоноре Мэри Фокс. Дом там, где она.

Предисловие автора

«Когда вы наконец закончите „Разбитую Сферу“?»

После выхода в свет «Кольца Харона» я слышу этот вопрос чаще всех остальных. Читатели, друзья, издатели, агенты — все хотят услышать ответ. И вот я отвечаю. Книгой, которая сейчас перед вами.

Каждому, кто терпеливо (или с нетерпением) ждал ее появления, мое большое спасибо. Надеюсь, она оправдает ваши ожидания.

Особая благодарность моему издателю Дебби Ноткину, а также Бет Мичем, Патрику Нильсену Хайдену, Тому Дохерти и всем сотрудникам издательства «Тор Букс». Наконец-то мне не надо прятаться от них.

Я также очень благодарен художнице Линде Силк, нарисовавшей обложку и сделавшей из рукописи книгу. Отдельная благодарность Элеоноре Мэри Фоке, которой посвящается эта книга. Она прочитала ее в рукописи и сделала немало метких замечаний. Все они учтены. Не хочу говорить здесь о том, что у меня много других причин быть благодарным ей, — это уже совсем другая история.

Роджер Макбрайд Аллен.

Лондон, август 1993 г.

Dramatis Personae

АВТОКРАТ ЦЕРЕРЫ. Правитель Цереры, признанный лидер всего пояса астероидов. По традиции, новый Автократ перед вступлением в должность изменяет свое имя и разрывает все связи со своим прошлым.

ДЖОАННА БЕДЛИ. Инженер-оператор космодрома Куру, Южная Америка. Помимо своего желания назначена личным помощником Вольфа Бернхардта на время его путешествия.

ДОКТОР ВОЛЬФ БЕРНХАРДТ. Глава Управления пространственных исследований (УПИ) при ООН, директор Института исследований Мультисистемы (ИИМ).

ДОКТОР СОНДРА БЕРГХОФФ. Директор Станции гравитационных исследований «Кольцо Харона». Точка Плутона.

КАНПОППЕР БЕСТОЛКОВЫЙ. Неповоротливый грузовой манипулятор в ОбнаПуре.

СЭЛБИ БОГСВОРТ-СТЕПЛТОН. «Пережиток», землянка. Занимаясь лунной археологией, возглавила исследование Лунного Колеса и его Туннельной системы.

ЖАННА КОЛЕТТ. Молодая девушка, осиротевшая после катастрофы, сопровождавшей Похищение. В начале романа — аспирантка Института исследований Мультисистемы, Нью-Йорк.

ДОКТОР ЛАРРИ О'ШОНЕССИ ЧАО. Бывший научный сотрудник Станции гравитационных исследований на Плутоне. Ларри совершенно случайно вызвал к жизни Лунное Колесо. Изложению страшных событий, последовавших за этим, посвящен предыдущий роман. В настоящее время Ларри работает над проектом «Гравитон».

ЛЮСЬЕН ДРЕЙФУС. Один из сотрудников Орбитальной транспортной службы на Луне. Был захвачен харонцами во время попытки непосредственного исследования Лунного Колеса. Предполагается, что его уже нет в живых.

ВЕЛИКАЯ ПУЧЕГЛАЗАЯ ЗАПИРАЛКА. Главный администратор Района Обнаженного Пурпура, капризна и сильна.

ДОКТОР УРСУЛА ГРУБЕР. Руководитель отдела внешних наблюдений ИИМ, первый советник Вольфа Бернхардта.

ДОКТОР ДЖЕРАЛЬД МАКДУГАЛ. Заместитель командира корабля «Терра Нова», муж Марсии Макдугал, канадский экзобиолог.

ДОКТОР МАРСИЯ МАКДУГАЛ. Инженер Венерианской исходной зоны оперативных разысканий (ВИЗОР), покинула ОбнаПур еще подростком. Возвратилась на Луну, когда ВИЗОР была уничтожена. В настоящее время находится на Северном полюсе Луны, изучает символический язык харонцев.

УОЛЛИ СТУРДЖИС. Специалист по компьютерному моделированию, работает в ИИМ.

ОГАЙО ШАБЛОН ПУСТОЗВОН Лидер ОбнаПура.

ТАЙРОН ВЕСПАСИАН. Директор Исследовательского центра имени Люсьена Дрейфуса («Кроличья Нора») на Северном полюсе Луны.

1. Правящая партия

Некоторые называют их Противниками, но у них нет самоназвания, оно им просто не требуется. Хотя чужому взгляду они предстают как отдельные существа, на самом деле они — единое целое, как вода, которую можно разливать в разные сосуды, а потом сливать обратно. Противник всегда один.

Он укрывался в тайнике, в очень мощных гравитационных полях, достаточно мощных, чтобы остановить время. Противник находится где-то там в темной и холодной бездне колодца и как будто не обращает внимания на внешнюю Вселенную.

Но это не так. Он продолжает сознавать окружающее, просто очень медленно реагирует.

Противник почувствовал гравитационные импульсы. Потом последовала серия нарушений геометрии пространства-времени. Череда вспышек осветила мрачный ландшафт, открывая путь. Гравитационные колебания явили ему многое из того, что раньше было скрыто. Противник увидел новые источники энергии.

И он медленно, очень медленно незаметно для окружающей Вселенной двинулся к ним.

«Терра Нова» была задумана как первый межзвездный корабль. Его экипаж должны были заморозить перед стартом, и сон его длился бы долгие годы и десятилетия до тех пор, пока межзвездный корабль не достигнет своей цели. Бюджетные затруднения остановили строительство корабля, а оставалось-то всего несколько месяцев до его завершения. Он так и не стартовал к Альфе Центавра, как планировалось, и продолжал обращаться по орбите вокруг Земли. Благодаря случайному стечению обстоятельств «Терра Нова» уцелела во время Похищения Земли Мультисистемой. Теперь корабль срочно перестраивали для изучения нового мира, окружающего похищенную Землю.

Конструкторы корабля назвали его так в честь известного британского исследовательского судна начала двадцатого века. Не сказать, чтобы название было слишком удачным. «Терра Нова» капитана Скотта, на которой он отправился в свое последнее путешествие к Южному полюсу, была заурядной торговой шхуной, совершенно не приспособленной для плавания в антарктических широтах. В конце концов это и привело к гибели членов экспедиции.

Далекий космический потомок той «Терра Новы», наоборот, был создан для выполнения конкретной программы, но вместо этого чем только не был — и орбитальным грузовым складом, и военным кораблем, и спасательной шлюпкой, приобретя славу аппарата совершенно безотказного. Самое смешное в этой истории то, что корабль задумывался специально для колонизации далеких миров, а вместо этого Земле, затерянной в глубинах Космоса, пришлось искать саму себя».

Земля в Мультисистеме: Хроника Изгнания. Централ-Сити Пресс, 2436.

Глубокий космос. МУЛЬТИСИСТЕМА. Борт «Терра Новы». 4 июня 2431 г.

— «Рэкер» в пяти километрах от радиоизлучателя.

Голос офицера-наблюдателя был невозмутим. В полумиллионе километров отсюда долгая погоня неумолимо приближалась к своему финалу. «Рэкер» был запущен с борта «Терра Новы» около месяца назад, и теперь капитан Диана Стайгер напряженно вглядывалась в экран дисплея, в скалистую глыбу ОРИ, пытаясь разглядеть рядом с ней крошечное пятнышко «Рэкера».

Она вцепилась пальцами в подлокотники кресла, мечтая о сигарете, — последний раз Диана курила года два назад. ОРИ и «Рэкер» находились во многих сотнях тысяч километров от нее, но это не умаляло значения происходящего. Если экипаж постигнет неудача, то «Терра Нову» можно будет переименовывать в «Летучего Голландца».

Проклятые ОРИ уже пятый год не давали кораблю Дианы приблизиться ни к одной планете. «Терра Нова» не могла даже вернуться к себе домой, на Землю — ту ведь тоже окружало целое облако ОРИ.

Но этот ОРИ в отличие от других находился вдалеке от планет, он был шансом Дианы Стайгер.

— «Рэкер» в трех километрах от ОРИ, — доложила наблюдатель. Диана еще ближе придвинулась к дисплею. Она наконец увидела «Рэкер». Несмотря на мощное увеличение, он появился на экране крошечным коричневым пятнышком. Ее глаза заслезились от напряжения. Тут машина обвела изображение «Рэкера» ярким желтым кольцом. Ну что же, так намного лучше.

1
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru