Пользовательский поиск

Книга Племя Тигра. Содержание - Глава 10. Кунди

Кол-во голосов: 0

Семен кое-как разогнулся, выбрался из мехов и, как был голым, на четвереньках выполз из шалаша. Постоял, подышал, глядя на истоптанную мокрую землю у входа: «Снег тает со страшной силой. Если парень замерз где-то в степи, то его можно будет найти. Это называется „подснежник“».

Ему очень хотелось заплакать – даже не от горя и боли, а от лютой досады на самого себя – не уберег…

Он сглотнул спазмы в горле, начал подниматься на ноги и замер, не закончив движения.

Солнце слепило глаза, и он несколько секунд моргал, пытаясь разглядеть и понять то, что видит.

Перед шалашом на вытаявшей мокрой траве стояли и сидели воины-лоурины. Много. Человек двадцать или тридцать. С копьями и длинными луками. В меховых рубахах до колен. С повязками на головах. Солнце светило им в спины, и перед каждым была его тень.

Те, кто сидел на корточках, начали подниматься. Их тени удлинялись и тянулись к Семену.

«Хоть бы убили сразу, – думал он, пытаясь рассмотреть лица. – Без вопросов, без оправданий – раз и все! Господи, сделай так, чтобы не пришлось ничего говорить!»

Одна из фигур, стоящих впереди, двинула рукой, втыкая древко копья в землю. Шагнула к нему.

«Вождь, – понял Семен. – Сам пришел. Хоть бы сразу…»

Тень воина коснулась босых ног, а потом поднялась и как бы одела Семена, прикрыв его наготу до пояса. Вождь был суров и сосредоточен. Он явно волновался:

– Прости, Семхон, но шаман не смог прийти – он слишком стар, а степь полна воды.

– Да-да, я понимаю…

– Прими из моих рук. Это не будет нарушением правил.

Обычная налобная повязка мужчины из рода Тигра. Только новая и чистая. С длинным желтовато-серым мехом.

– Но как же?! – Он коснулся рукой лба: его собственный кожаный обруч – метка людей из рода Волка – был на месте. То ли забыл его снять перед сном, то ли, проснувшись, машинально надел – теперь уже и не вспомнить.

– Это не важно, Семхон. Главное, чтобы ты принял.

– Но… Как же… Разве так бывает?!

– Волк и Тигр? Оказывается, бывает! – ответил Вождь. – Прими, Семхон! Мы будем звать тебя «Белая Голова».

– Что, совсем белая?

– Ага, – подтвердил Вождь и улыбнулся.

До поселка Семен тащился весь день – кряхтя от боли в ногах и без конца обходя лужи и целые озера талой воды. Вообще-то сопровождать его собиралась вся компания во главе с Вождем, но Семен кое-как смог объяснить ему, что не желает демонстрировать перед воинами свою слабость. Тот, кажется, понял и увел людей вперед. Остался лишь Черный Бизон, против общества которого Семен не возражал. Однако рассказывать даже ему о своих снежно-буранных приключениях Семен не решился. И ему, и Вождю он просто продемонстрировал опухшие пальцы ног, предоставив им самим придумывать объяснения. Что они и сделали почти с ходу: «Да, у зверей так бывает, когда они долго ходят по тонкому насту». Ну и ладно…

В общем, Семен отделался на удивление легко. Вероятно, положительную роль сыграло то, что после мороза он оказался не в теплом помещении, а почти на таком же холоде, только без ветра, и отогревался медленно и долго. Помещать в тепло отмороженную конечность – довольно распространенная ошибка. Ткани снаружи быстро отогреваются и требуют притока крови для своего питания. Поступать же ей неоткуда, поскольку сосуды внутри еще не отогрелись. Начинается омертвение (некроз, кажется?) тканей со всеми вытекающими последствиями. Включая ампутацию. В данном же случае пальцы у Семена болели сильно, но, похоже, чернеть и отваливаться не собирались.

А вот все остальные события вполне можно было отнести к разряду небывальщины и чертовщины. Факты были таковы.

Снегопад в районе поселка вчера, конечно, был, но довольно слабый. Во всяком случае, он не помешал дозорному разглядеть в степи контур зверя, похожего на медведя или тигра. Зверь помаячил некоторое время в пределах видимости, а потом удалился. Спешно выдвинувшаяся туда группа охотников успела разглядеть следы – они принадлежали именно тигру. Моча, пропитавшая снег в одном месте, также не вызвала сомнений в своей принадлежности. («Интересно, как они ее исследовали? – удивился Семен. – На вкус, что ли, пробовали?!») А рядом с желтым пятном на снегу сидел Головастик и… плакал. Собственно говоря, никто его особенно и не расспрашивал – все и так было всем ясно. Немного успокоившись, парень подтвердил, что его принес тигр. Он, значит, вышел по нужде из шалаша (Семхон велел!) и… Каким образом? А за шкирку – как кошки перетаскивают котят или собаки щенков. Ну, не совсем уж за шкирку – за рубаху сзади, но было очень больно и неудобно…

По идее, можно было бы задать мальчишке кое-какие вопросы: а видел ли он, кто его тащит? Его же схватили и держали сзади! Ежику понятно, что никто его не нес, но зачем он отправился в поселок? Да еще не просто так, а по следу саблезуба? И дозорного – сверстника того же Головастика – неплохо бы поспрашивать, действительно ли он разглядел зверя? Как и куда он двигался? И сравнить показания с тем, что охотники определили по следам. Да и у них неплохо бы кое-что уточнить: как сильно шел снег? Как долго они добирались до Головастика и следов возле него? Не могло ли так оказаться (конечно, не могло!), что они приняли полузасыпанные человеческие следы за звериные?

В общем, много чего следовало бы спросить и уточнить. Теоретически мальчишка вполне мог после ухода Семена добежать до поселка, но… Но Семен констатировал в себе натуральное раздвоение личности: один и тот же ряд событий ученый С. Н. Васильев и лоурин Семхон воспринимали совершенно по-разному. Один готов был провести расследование и почти не сомневался в его результатах. Другой же был всерьез озабочен проблемой, почему саблезуб это сделал. Зачем? Ведь он, по сути, пошел на контакт. «Разве так бывает?!» – изумлялся С. Н. Васильев, а Семхон даже почти не удивлялся, так как понимал, что весь этот мир гармоничен и пронизан связями. То, что эти связи не видны стороннему наблюдателю, совсем не значит, что их нет, это значит, что наблюдатель – сторонний. Не более того… А вот если смотреть изнутри… Развить эту тему Семхону не дал Васильев – он в очередной раз испугался за свой разум.

Практический же итог всего этого был таков: людям стало совершенно ясно, что необходимость убиения саблезуба отпала, поскольку в судьбу парнишки вмешались могущественные древние силы. Точнее, вмешался субъект, имеющий доступ к силовым линиям, берущим начало в седой древности, когда не только люди и животные не были разделены, но и сами животные еще были едины. Во всяком случае, крупные хищники. В общем, ноги у Семхона болят не потому, что он их отморозил, а потому, что поранил об наст, когда тащил мальчишку.

…Лужа впереди оказалась слишком глубокой, он решил вернуться и обойти ее: «Вот так, Семен Николаевич! В другой раз будешь знать, как шутить с волками!»

Глава 10. Кунди

– …Какой поединок?! Вы что?!

И шаман, и Вождь, и старейшины выглядели унылыми и мрачными.

– Он имеет право просить о нем. Мы не нашли причин отказать ему.

– Нет, ну вы… Я вообще ничего не понимаю!

– Что тут понимать, Семхон? – покачал головой Вождь. – Он произнес ритуальную фразу, означающую, что в Среднем мире есть место только для одного из вас.

– Ну, и что?! Вот пускай сам и сваливает отсюда! Что я ему сделал?!

– Мы не знаем, – прошептал шаман. – Это ваши дела.

– А если я откажусь?

– Место есть только для одного…

– Черт побери, у меня же ноги… Впрочем, это не важно! Послушайте, да этот ваш Кунди просто болен!

– Да, бесы томят и терзают его.

– Бесы или не бесы, но он неадекватен! Он не отвечает за свои слова и дела! Куда вы смотрите?! Кого вы слушаете?! Да его же в психушку надо! Лечить, а не… Ч-черт, что я говорю?! В общем, вы не правы! Нельзя так!

– Так – нужно, Семхон. Он такой же шаман, как и я. Может быть, даже в чем-то сильнее. Помочь я ему не могу. Даже если бы захотел. У меня нет власти над его демонами. Они хотят тебя…

59
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru