Пользовательский поиск

Книга Планета отчаянья. Содержание - 43

Кол-во голосов: 0

Усилившиеся гудение и грохот изнутри комплекса говорили, что конец уже начался.

Спасения не было, и на этот раз — уже окончательно.

Или…

Нет, чудеса еще не исчерпались: створки двери сорвались с места и съехались снова, отрезая их от приближавшейся морды чудовища!

«Не может быть!»

Рипли и Ньют переглянулись. Лифт ехал.

Внизу раздавался странный звук. Продолжала смеяться матка, но в ее смехе была тяжелая горечь: ее враги исчезли!

Замолчав, матка обвела подслеповатыми глазами помещение. Ну уж нет, им так не уйти!

Еще через пару секунд она уже знала, что делать…

— До взрыва остается две минуты! Срочно заканчивайте эвакуацию… «Две минуты… целых две… Если лифт не заклинит, — они спасены. А если заклинит?..»

Еще несколько этажных перекрытий, из которых в лифт пригоршнями сыпались искры, уползло вниз.

Еще один уровень… Лифт едет нормально… Еще один… еще… Лифт остановился. На этот раз двери открылись быстро. Внизу, под шахтой, что-то полыхнуло, но Рипли и девочка уже были на твердой земле.

Твердой?

Земле?

Пол под ногами раскачивался, как корабельная палуба во время шторма. Шаталось все здание.

Рипли снова подхватила девочку на руки: ноги у Ньют дрожали, даже когда она стояла на месте.

И все равно они были уже наверху. Теперь оставалось сесть в челнок, и — прощай, проклятая и несчастная планета!

Что еще может случиться? Полутора минут достаточно, чтобы отлететь на безопасное расстояние. Может, немного тряхнет, — но и только.

— Бишоп! — крикнула Рипли, выбегая из-под навеса.

Вся платформа была перед ней — плоское металлическое поле, огороженное тонкими перилами.

Челнока на ней не было.

Замедляя ход, Рипли подбежала к краю платформы.

Никого.

Челнок исчез. Скорее всего, Бишоп решил, что ждать их уже бесполезно, и улетел. Он ведь не знает эмоций — только расчет: зачем подвергать риску жизнь уцелевшего пассажира ради тех, кто уже не имеет шансов вернуться.

Может быть, верный приказу, он ждал до последнего. До тех пор, пока железная логика не приказала ему спешить.

Может быть.

Для двух оставшихся это уже не имело значения.

Рипли не ощутила ни боли, ни разочарования, — только пустоту.

Не надо верить в спасение раньше времени. Смерть слишком хитра.

Она замерла, продолжая прижимать к себе Ньют. Потоки разгоряченного воздуха били ей в лицо. Хигс, находись он рядом в нормальном состоянии, мог бы подумать, что их гибель обставлена достаточно романтично. Красный цвет поднимающегося зарева убирал с их лиц мертвенную бледность. Женщина и девочка, слившиеся воедино, были сейчас прекрасны…

Медленно, как в полусне, Рипли развернулась. Скрипел и стонал умирающий комплекс, и в его стонах прибытие лифта номер «27» осталось совершенно незамеченным.

«Неужели там оставался кто-то еще?» — мелькнула у Рипли мысль при виде открывающейся двери.

Вряд ли хоть что-нибудь, в том числе и это, могло сейчас ее по-настоящему удивить.

Створки распахнулись, и Рипли увидела втиснутое в крошечную коробку и поэтому сложенное невероятным образом черное членистое тело. Голова матки высунулась из лифта, за ней последовали лапы. Чудовище вылезло, чтобы сократить последние секунды жизни двух и без того обреченных людей.

Механически Рипли взглянула в окошечко счетчика боеприпасов. Ничего, кроме нулей.

«Ну, вот и все…»— Ньют стало больно от ее полусудорожных объятий, но девочка не вскрикнула. Она тоже понимала, что они — последние.

Чудовище вылезло, потянулось и двинулось к ним.

Рипли отвернулась, глядя через перила: может разом покончить со всем этим? Прыжок в бездну — и…

Она чуть не вскрикнула от удивления: из бездны, разгоняя дым, вынырнула крышка челнока!

Мираж? видение? галлюцинация?!

Теплый ветер от его движения обдал с ног до головы. С жужжащим гудением к ним потянулся трап.

Рипли и Ньют не заставили себя долго ждать.

Через секунду дверь была закрыта, а матка Чужих огласила комплекс отчаянным злобным воем: ее добыча ускользала, и на этот раз, похоже, навсегда…

87
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru