Пользовательский поиск

Книга Конец радуг. Содержание - 16 ИНЦИДЕНТ В НИЖНЕЙ ВАННОЙ

Кол-во голосов: 0

Она потрепала Лену по плечу.

Мири вспомнила, что Лена Ллевелин Гу много лет была в «Конце радуг» консультирующим психиатром. Если кто и мог подстроить, чтобы Сянь попала к ней, то только она. Мири открыла было рот, но увидела в глазах Лены предупреждающий блеск – настолько понятный, насколько может быть любая молчаливая связь.

Лена пошевелилась в кресле.

– Понимаешь, девочка? Чистое совпадение. Но должна признать, это оказалось полезно. Сянь сообщает мне об успехах Сами-Знаете-Кого в современном образовании.

Она недобро, по-ведьмински улыбнулась, даже без всяких спецэффектов Мири.

– Да, – подтвердила Сянь. – Мы вместе за ним следим.

– На этот раз монстр не застанет меня врасплох. Мири отшатнулась:

– Вы управляете совместной личностью!

Ей даже в голову не приходило, что две колдуньи могут обладать истинной, современной магией.

– Чем?

– Совместной личностью. Партнеры с дополняющими друг друга сильными и слабыми сторонами. На публике выступает одна, представленная мобильным партнером. Но то, что вы можете сделать и понять, определяется лучшим из вас двоих.

Сянь смотрела, не понимая.

Ой. Мири пингнула обеих. Если не считать медицинских устройств Лены, они были полностью в оффлайне. Мири слишком увлеклась собственной системой изображений.

– Вы не носите? Сю показала на стол:

– У меня есть обзорная страница и вот эти книги. Я пытаюсь выучить очень много серьезных вещей, Мири. У меня нет времени возиться с ношением.

Мири чуть не забыла про свою миссию.

– Доктор Сянь, вы совершенно неправильно думаете о носимых. Разве вам миз Чамлиг не говорила? Некоторые аналитические пакеты просто не тянут, если их запускать в статическом видеорежиме.

Ученица Сянь неохотно кивнула.

– Она мне показывала BLAST9. Но это что-то вроде молекулярного дизайна, оформленного как бессмысленная игрушка.

– Вы же его запускали только на обзорной странице! Младшая колдунья ссутулилась.

– Мне столько надо выучить, Мири! Я занимаюсь для начала простыми вещами, с которыми могу работать на этой обзорной странице.

Лена посмотрела на свою соседку, потом вроде бы увяла в своем кресле и обратила взгляд на внучку.

– Бедняжка Мири. Ты не понимаешь. Ты живешь в такое время, когда считается, будто можно не принимать во внимание состояние человека. – Она склонила голову набок. – Ты никогда не читала «Тайны старости»?

– Как это – не читала? Читала, конечно!

– Прости, Мири, я знала, что ты читала. В конце концов, это самое большое достижение моего горячо нелюбимого бывшего мужа. Их «неумолимая тяжесть» – его зловредность, обращенная в поддержку правды. Но ты ведь этого не понимаешь, Мири. Ты живешь в среде обещаний медицины и происходящих исцелений, и это не дает тебе увидеть скальное основание – реальность. – Она помолчала, голова ее задвигалась вверх-вниз. Как будто вернулся прежний паралич, а, может быть, просто нерешительность – говорить ли дальше? – Мири, правда вот в чем: если соблюдать осторожность и если повезет, то можно дожить до старости, быть слабой и очень-очень усталой. И наступает конец борьбе.

– Нет! Лена, тебе же становится лучше. Тебе просто не повезло, но это только вопрос времени.

Шепот ведьминского кудахтанья послышался в комнате, и Мири вспомнила. «Это только вопрос времени» – мантра из стихотворного цикла Роберта.

Мгновение бабушка и внучка смотрели друг на друга твердым и не слишком дружелюбным взглядом. Потом Лена сказала:

– Дошло до того пункта, о котором я с самого начала знала. Прости, Мири.

Мири склонила голову. Но я же только хотела помочь! Забавно – именно так скулил тот мальчишка, Ороско. Да, может быть, он не полный дурак. Может, он и мог бы помочь. Но было еще что-то, что он говорил, и сейчас это было бы куда важнее… Да! Вдруг Мири увидела способ обратить поражение в победу. Она посмотрела бабушке в лицо честными глазами и невинно улыбнулась:

– Лена, а ты знаешь… что Сами-Знаете-Кто учится носить?

14

ТАИНСТВЕННЫЙ НЕЗНАКОМЕЦ

Даже на четвертую неделю взаимного обучения Роберт и Хуан почти все занятия проводили лично, сразу после уроков. Они уходили в амфитеатр аудитории, и один невежда пытался учить другого.

Иногда прицеплялись Фред и Джерри Рэднеры – неофициальные третий и четвертый невежда. Они на уроках композиции у Чамлиг кооперировались друг с другом, но им вроде бы приятно было следить за прогрессом Роберта и давать советы, которые всегда оказывались интереснее, чем у Хуана, но редко такими же полезными.

А потом появился и пятый невежда. Сю Сянь трусливо сбежала с творческой композиции, но другие курсы в Фэрмонте продолжала посещать. Как и Роберт, она училась носить, и сейчас на ней всегда была кружевная вышитая бисером блузка – тоже костюм начинающего пользователя «Эпифании». Она была здесь в тот день, когда Роберт с Хуаном натолкнулись на чилийцев. Это случилось на дорожке вокруг стадиона. Никого вокруг вроде бы не было, университетские команды должны были появиться лишь потом.

Мири – » Хуану: «sm» Эй! Проснись, Ороско! Голосни им «enum/». «/sm»

Хуан – » Мири: «sm» Извини, я их не увидел. «/sm»

Мири – » Хуану: «sm» Ты их и вчера не видел. Голосни, пока они не сдвинулись к Рэднерам. Я тебе говорила, что эти ребята – отличное упражнение. «/sm»

Хуан – » Мири: «sm» О'кей, о'кей! «/sm»

– Эй! – резко позвал Хуан. – Доктор Гу, Сю, смотрите! Он передал возможности указания в «Эпифанию» Роберта.

Это было точно как с целями, которые они отрабатывали последние несколько дней. Мальчишка утверждал, что, если тренироваться, этот вид взаимодействия получается так же естественно, как посмотреть в ту сторону, куда указывает собеседник. У Роберта Гу так просто не получалось. Он остановился, прищурился на значок. По умолчанию это должно было форсировать доступ. Не вышло. Он постучал по фантомной клавиатуре и заметил, что стоявшая чуть поодаль Сянь сделала то же самое.

…И вдруг откуда ни возьмись явились с полдюжины студентов, быстро говорящих по-испански.

Мири – » Хуану, Лене, Сю: «sm» О'кей, Роберт их видит «/sm»

Лена – » Хуану, Мири, Сю: «sm» Я их вижу! А ты, Сю?«/sm» Сю – » Хуану, Лене, Мири: «sm» Нет, но долж… «/sm» Мири – » Хуану, Лене, Сю: «sm» Доктор Сянь, не пытайтесь отвечать. Вы это еще недостаточно быстро делаете, Роберт может заподозрить. Говорите вслух, будто обращаетесь к нему и к Хуану. «/sm»

Сянь на секунду замолчала; пальцы ее продолжали стучать по клавиатуре. У нее еще хуже получалось носить, чем у него. Но потом она сказала:

– Да, я их вижу! – И посмотрела на Ороско. – Кто это?

– Друзья Фреда и Джерри, с юга. Чили.

Мири – » Хуану: «sm» Скажи им, пусть сыграют синхронного монстра. «/sm»

Хуан – » Мири: «sm» О'кей. «/sm»

Он заговорил с пришедшими по-испански, слишком быстро, Роберт не все понимал. Что-то насчет помочь начинающим провести игру с каким-то монстром.

Испанскую речь пришедших разобрать было еще труднее. Но, быть может, это не важно. Гости отступили назад, и место, где они стояли, заполнилось чем-то нечетким и лиловым.

Сянь засмеялась:

– Я тоже это вижу. Но это создание… оно даже не притворяется настоящим!

Роберт наклонился поближе к перекошенному видению.

– Оно притворяется мягкой игрушкой.

С грубыми стежками швов и выпирающими из-под швов шкуры комьями набивки. Но видение было почти семь футов в высоту, и когда Роберт приблизился, оно попятилось.

– Я читал о таких штуках, – засмеялся Роберт.

Лена – » Хуану, Мири, Сю: «sm» Я поискала и нашла эту штуку, Сю. Когда ты шевелишься, она тоже шевелится. Но каждый из вас может управлять только ее частью. «/sm»

– А!

Сю Сянь шагнула вперед, отрезая игрушке отступление. Задние лапы монстра остановились, а передние продолжали идти, и игрушка чуть не рухнула.

Мири – » Хуану: «sm» Скажи, что цель – заставить ее изящно танцевать. «/sm»

38
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru