Пользовательский поиск

Книга Ковчег Спасения. Страница 138

Кол-во голосов: 0

Скейд приблизилась к ребенку. Это была Фелка — как и следовало ожидать. Куда более удивительно оказалось другое: она стала именно такой, какой была на Марсе, когда Клавейн спас ее.

Девочка сидела, скрестив ноги, как сидела недавно у себя в каюте. Одежда — сырая, грязная, в пятнах от водорослей — оставляла открытыми ноги и руки. Волосы, длинные и темные, почти как у Скейд, ниспадали вьющимися прядями прямо на лицо. Морской туман словно стирал краски, делая картину почти монохромной.

Фелка мельком взглянула вверх, на секунду встретившись взглядом со Скейд, и снова вернулась к своему занятию, которым, похоже, была полностью поглощена. Вокруг камня, на котором она сидела, неровным кругом лежали кусочки твердых панцирей каких-то ракообразных, клешни, хвостики, игловидные усики и другие малопонятные обломки. Все это было разложено рядами, сориентированными с маниакальной аккуратностью. Соединение маленьких деталей напоминало задачу по анатомической алгебре. Фелка молча разглядывала композицию и изредка поворачивалась всем телом, чтобы изучить тот или другой фрагмент. Время от времени она брала какой-нибудь обломок и перекладывала в другое место. Ее лицо казалось пустым, чего никогда не бывает у играющих детей. Больше всего она походила на человека, полностью поглощенного какой-то серьезной задачей, которая требует полной сосредоточенности и слишком большого напряжения, чтобы наслаждаться.

«Фелка…»

Девочка посмотрела наверх, на этот раз вопросительно — но только для того, чтобы тут же вернуться к своей игре.

Вдалеке послышался шум волн. Стена тумана за спиной у девочки на миг стала почти прозрачной. Скейд по-прежнему не видела моря, однако смогла разглядеть чуть больше, чем в прошлый раз. Мозаика глубоких впадин в камнях, заполненных водой, уходила вдаль, слегка искажаясь. И еще там находилось нечто. Оно было чуть темнее общего серого фона и то появлялось, то исчезало, однако Скейд могла сказать с полной уверенностью, что это не мираж и не галлюцинация. Серый шпиль, огромная, похожая на высокую башню стела, исчезающая в небе. Казалось, оно находится очень далеко — за пределами моря, или вырастает прямо из воды на огромном расстоянии от берега.

Фелка тоже заметила шпиль. Она посмотрела на него с тем же отсутствующим выражением лица и вернулась к своим обломкам. Похоже, полученной визуальной информации было достаточно. Скейд еще размышляла, что это могло быть, когда туман снова сгустился. Теперь их стало трое.

Третьим был Волк. Его — или ее — туманный силуэт возвышался позади Фелки, на расстоянии нескольких шагов. Очертания, по-прежнему размытые, становились чуть более четкими, когда туман светлел, и тогда Объединившейся казалось, что видит скорее женщину, чем животное.

Несмолкающий рев волн снова начал складываться в слова.

— Ты привела Фелку. Я рад.

— Этот ее образ, — произнесла Скейд — она уже помнила, что от нее требовалось говорить вслух. — Сейчас Фелка так себя осознает. Ребенком. Или это ты хочешь, чтобы я видела ее такой?

— Возможно, — ответил Волк. — Чуть-чуть того, чуть-чуть другого.

— Я просила тебя помочь. Ты дал мне понять, что согласишься, если мне удастся привести Фелку. Смотри, вот она. Клавейн все еще у меня на хвосте. И упорно следует прежним курсом.

— Что ты пыталась сделать?

— Предложила ему Фелку. Но Клавейн не согласился.

— Ты подозревала, что он согласится?

— Мне казалось, он достаточно беспокоится за Фелку, чтобы всерьез задуматься над таким предложением.

— Ты не понимаешь Клавейна, — произнес Волк. — Ради нее он не откажется от своей цели.

— Только Галиана могла бы так утверждать, верно?

Волк не ответил.

— Он отказался повернуть. Что ты будешь делать дальше?

— То, что сказала. Запущу корвет, и пусть Клавейн попробует его найти.

— А как насчет перехвата?

Скейд кивнула.

— В этом весь смысл. Ни один из шаттлов Клавейна не догонит мой. А вот сам корабль с этим справится запросто.

— Ты так уверена? — Волк казался удивленным.

— У них не хватит энергии. Ему следовало бы запустить шаттл задолго до меня и угадать направление.

— Или учесть каждую вероятность, — добавил Волк.

— Он не смог бы этого сделать, — возразила Скейд. Она слышала собственный голос, и в нем было намного меньше уверенности, чем ожидалось. — Ему надо запустить флотилию шаттлов, впустую потратить то топливо, которое…

Она сбилась с мысли.

— Если Клавейн решит, что игра стоит свеч, то поступит именно так. Даже согласится потратить свое драгоценное горючее. Кстати, что он ожидает найти в корвете?

— Я сказала ему, что верну Фелку.

Волк переместился чуть ближе и задержался возле девочки, однако его силуэт не стал более отчетливым.

— Она все еще здесь.

— Я положила в корвет бомбу. Боеголовку с тератонным зарядом.

Она заметила движение, похожее на одобрительный кивок.

— Ты решила, что он повернет свой корабль к точке встречи. Вне всякого сомнения, ты установила что-то вроде детонатора, который сработает при сближении. Очень умно. Твоя жестокость действительно впечатляет.

— Но ты сомневаешься, что Клавейн попадется на такую уловку.

— Ты узнаешь достаточно скоро, верно?

Скейд кивнула. Похоже, она потерпела неудачу. Туман над морем снова поредел, позволив увидеть смутные очертания башни. Вообще-то, это сооружение должно очень темным, если смотреть на него с близкого расстояния. Сейчас оно напоминало мачту бесконечной высоты. И в нем было что-то ненатуральное: определенно, это было не просто гигантская башня в форме узкого конуса.

— Что там такое? — спросила Скейд.

— Там — это где?

— Вон там…

Но, когда она опять посмотрела в сторону башни, то ничего не увидела. Либо туман сгустился, либо сооружение перестало существовать.

— Там ничего нет, — сказал Волк.

— Послушай меня, — Скейд тщательно подбирала слова. — Если Клавейн не попадется в ловушку, я приступлю к тому, о чем мы говорили в прошлый раз.

— То, что немыслимо, Скейд? Переход в состояние четыре?

Фелка прекратила игру и смотрела на обоих снизу вверх. Это был решающий момент, и он растягивался в вечность.

— Я понимаю, что это опасно. Но, в конце концов, мы должны оторваться от Клавейна. И для этого — сделать прыжок через границу нулевой массы в состояние четыре. В фазу тахионной массы.

Хищная усмешка-оскал сверкнула и исчезла.

— Очень мало организмов, Скейд, когда-либо двигалось быстрее света.

— Я готова стать одним из них. Что мне надо делать?

— Ты уже знаешь достаточно. И твои устройства почти способны на это. Потребуются только некоторые дополнения. Ничего такого, с чем не справятся фабрики «Ночной Тени». Тебе нужно только одно: получить совет из Введения.

Скейд кивнула.

— Поэтому я здесь. И для этого привела Фелку.

— Тогда начинаем.

Девочка вернулась к игре, перестав замечать все остальное. Скейд сформировала последовательность кодовых нейрокоманд, побуждая установки Введения инициировать согласованное удвоение.

— Началось, Волк.

— Знаю. Я тоже это чувствую.

Фелка прекратила игру и подняла глаза.

Скейд почувствовала, как стала множеством самой себя. Из тумана, из некоего места, которое невозможно описать или определить, пришло новое ощущение: что-то тянулось вдаль, в холод, подобно коридору, который достигает неясного края бесконечности. Волосы на затылке зашевелились. Она уже знала — в основе ее действий лежит что-то глубоко неправильное и несправедливое. Предчувствие ужаса стало почти осязаемым. Нет, надо держаться и довести задуманное до конца.

Как сказал Волк, страхам надо смотреть в лицо.

Скейд напряженно слушала. Казалось, она слышит шепот, который доносится из бездны призрачного коридора.

— Тварь?

— Да, Маленькая Мисс?

— Ты был полностью честен со мной?

— Зачем быть с вами каким-либо, кроме как честным, Маленькая Мисс?

138
© 2012-2018 Электронная библиотека booklot.ru