Пользовательский поиск

Книга Гробницы Немертеи. Содержание - ГОЛУБОЙ КОЛОДЕЦ И ВРЕДНЫЙ ХОГ

Кол-во голосов: 0

– Сто двенадцать… – повторил вслух Атлантида. – Сто двенадцать колодцев да помножить на тридцать тонн…

Он потерял дар речи. Остальные, судя по всему – тоже. Пожалуй, можно будет скупить всю Старую Землю. Занятно – столько золота в колодцах, и практически ничего – в рудниках. Да, прежние жители Немертеи старательно обработали свою планету.

– А что более ценно – золото или нуль-порталы? – спросила Андро и почему-то посмотрела на Кресс, как будто ждала ответа именно от нее.

– Н-не знаю… – произнесла та, пытаясь справиться с дрожью в голосе.

– Если колодцев действительно больше сотни, то нам ничто не мешает часть из них использовать. как нуль-порталы, а часть, так сказать, распотрошить, – предложил Платон разумный компромисс.

– Не будем пока ничего потрошить… – заявила Кресс.

Голос ее прозвучал неожиданно жестко. – “А то как вдруг Агамемнон покроется чирьями”, – произнесла она знакомую фразу.

– Хорошо, – согласился Атлантида. – Начнем с того, что попытаемся открыть нуль-портал. Полагаю, что в “мастабе” также содержится несколько тонн желтого металла. Но поскольку колодец не поврежден, надо попытаться использовать его по назначению. То есть вынуть камни и…

– Не стоит трогать “мастабу" – вмешалась в разговор Андро. – Рядом слишком много ценных экспонатов. И прежде всего храм. Но мы можем попробовать отыскать другие колодцы…

– Если они не были разрушены нашим таинственным неприятелем – хогом, – напомнил Атлантида.

– Думаю, что не все. Хог работает грубо. Взрывает основательно… – заметила Кресс.

– Так вот как была разрушена столица! – воскликнули Андро и Платон одновременно.

Ну конечно, это хог измолотил поселение золотоискателей, это он разрушил храм и дворец, и все жилые кварталы… Как видно, хог был готов на все, лишь бы не подпустить людей к колодцам. Но ведь нуль-порталы существуют и за стеной. Кресс и Ноэль нашли один… Однако и эта находка не ускользнула от пристального внимания хога.

– У меня есть предложение, – сказал Атлантида. – Поскольку колодцы были засыпаны по археологическим меркам недавно, то отыскать их – не такое уж трудное дело. У меня есть снимки окрестных холмов в инфракрасном свете. Я проанализировал их по первому разу, так сказать, приближенно… И обнаружил, что практически каждый холм – это постройка… А вот есть ли в каком-либо из них колодец…

– Космическое сканирование планеты непременно должно было показать на небольшой глубине наличие диска такого размера, – заметила Андро. – Однако после открытия Платона я специально посмотрела данные космического сканирования и ничего не обнаружила. К тому же хочу заметить, что никто, кроме Атлантиды, этот летающий диск не видел. А был ли он на самом деле? Быть может, диск привиделся нашему другу после неудачного падения в местный терновый куст? Но эта версия почему-то не встретила у остальных участников совещания поддержки.

– Диск был… – дрожащим голосом сказала Кресс. – Возможно, антигравитационный экран, который поднял диск в воздух, исказил данные космического сканирования, – предположил Платон.

– Итак… – произнесла Кресс, – дело теперь за небольшим – найти следующий колодец.

– По-моему, я знаю, где он может быть… – заявил Атлантида. – Да, да, на Ройке колодцы расположены по прямой линии. И так же они – мы можем это предположить – должны были строиться на Немертее. Соединим линией “мастабу” с воронкой на месте разрушенного колодца и будем копать первый холм, который нам попадется на этой воображаемой прямой.

Несколько секунд все молчали. Потом раздались жидкие хлопки – это аплодировал Ноэль.

– Почему никто не кричит: гениально! – Платон в шутку изобразил возмущение.

– Гениально! – прошептала Кресс, Андромаха же опять кинулась его целовать, что не привело археолога в восторг.

– Я хотел бы уточнить один момент, – сказал Атлантида, когда восторги Андро несколько поутихли. – Смею напомнить, что нуль-порталы вы обнаружили с моей помощью. И потому хочу иметь одну четвертую часть с этого открытия. Думаю, так будет справедливо.

– В каком смысле? – спросила Кресс и бросила тревожный взгляд на Ноэля.

– В том смысле, что с продажи Лиге Миров нового способа нуль-транспортировки я должен получить четверть суммы. Думаю, все понимают, что сумма на каждого получится немалая.

– Вы уверены, что Лига Миров купит наши нуль-порталы? – засомневался Ноэль.

– Тогда мы продадим диски от колодцев, и это мгновенно собьет цены на золото. Так что Лиге выгоднее купить нуль-порталы у нас. Но как бы то ни было – четвертая часть моя. Супруги переглянулись.

– Хорошо, – милостиво согласилась Кресс. – Вы получите свою долю. Обещаю. Тону, которым она произнесла это “обещаю”, могла бы позавидовать любая королева.

– Конечно… – поддакнула Андро.

ГОЛУБОЙ КОЛОДЕЦ И ВРЕДНЫЙ ХОГ

1

План действий был составлен и одобрен в общих чертах. Найден объект раскопок. Подготовлена техника, загружены программы. Платон выдвинул гипотезу, Андро рассчитала, где копать, на основании предположений Атлантиды. А Ноэль да, да, равнодушный и не участвовавший в совещании Ноэль – предложил способ отвлечь хога: снять со старого, гниющего в космопорте челнока метеоритные поглотители и установить по периметру вокруг места будущего раскопа. Дело это было трудоемкое, но обещало дать результаты. Если с хогом не справятся поглотители, рассчитанные на любой тип материи, то, значит, этот хог – не материя, а некое высшее существо. Платон попытался прикинуть, есть ли перспектива у программы уловления и продажи высшего существа, но решил, что подобными операциями он пока заниматься не будет. Договорившись о предстоящей работе на завтрашний день, Атлантида попытался со своего челнока выйти в галактический Интернет – но опять никакого эффекта. Связь была полностью заблокирована. Это не помехи: пока челнок садился на Немертею, она была идеальной. Да и “Цербер” Лиги Миров в очередной раз связывался с челноком. Но вот прошло несколько часов, и, пожалуйста, – абсолютная тишина. Ясно, что кто-то намеренно блокирует сеть. Рассольников вспомнил про оружие на пересадочной базе, и ему стало не по себе… Пираты? Он пожалел, что сам не сообщил о находке на Ройк, а доверился подозрительному “тираннозавру”. Чтоб его пожрал плотояд живорожденный – профессор старался ругаться изысканно. Правда, он запустил в ящики электронных клещей, но теперь, поразмыслив здраво, признался себе, что толку от его дерзкого поступка никакого. Оружие такого рода должно иметь суперзащиту, и какие-то там цивильные клещи ортогелиевым дезинтеграторам не более опасны, чем клещи самые обычные.

Атлантида уже собрался вернуться назад в загородную зону, но тут вспомнил о белой керамике, что утащила у него из-под носа Андромаха. С самым решительным видом профессор направился на склад. Двери, разумеется, были заперты. Платон попытался открыть замок, но куда там! Не выйдет из профессора домушника. Разозлившись, он вытащил “магнум”, перевел его на режим непрерывной работы. Никакого эффекта. Композитный материал лишь потрескивал, будто насмехался над археологом. Атлантида отступил, не столько раздраженный, сколько обескураженный. Впрочем, само поражение что-то да значило. Не стала бы Андро громоздить замок такой сложности для охраны только белой лепной керамики. И тут он заметил над корпусом склада свечение – абрис голубого сверкающего купола – как над вертикальными гробницами Ройка.

Здесь, на Немертее? Но ведь здесь нет гробниц…

2

Немертея… как представить ее? Влажный шар, очень много воды. Три материка, подвешенные друг к другу на тонких черешках-перемычках, в северных широтах – хвойные леса, на экваторе – джунгли. Планета представлялась Платону капризной и непоследовательной женщиной, которая сегодня хочет одного, завтра другого, а послезавтра забывает о прежних желаниях и твердит о чем-то совершенно невозможном. Этот образ полностью противоречил застывшей картинке взращенной на груди Немертеи цивилизации. Там был бесконечный самоповтор, а Атлантиде мерещились то просьбы, то крики, идущие из самой глубины естества Немертеи, ужас и отчаяние, и над ними голубым куполом замогильного сияния беспричинная слабокрылая надежда. Он знал, откуда пришел этот образ – из музыки, которая превращала дом в таинственный замок, из плача-причитания в комнате Кресс.

39
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru