Пользовательский поиск

Книга Земля оборотней. Содержание - Глава 28 Встреча со смертью

Кол-во голосов: 0

— Нет, — твердо сказал Ильма. — На всё ответ один — нет и еще раз нет!

— Что он говорит? — с тревогой спросил Ильмо.

— А то тебе самому не ясно? — воскликнул Аке, выхватывая нож.

В тот же миг Ярьямейнен взмахнул своим обсидиановым ножом, как черным когтем, и кинулся на Аке.

Более неудобного места для боя было бы и нарочно не сыскать. Узкая неровная площадка, со всех сторон окруженная пропастями; ядовитые испарения, клубами поднимающиеся снизу; три уставших парня и совершенно бесполезная в бою девушка против одного полумертвого туна, который вложил в нападение последние силы — чтобы, выпив кровь побежденных, наверстать свое потом.

Оружия у них почти не было, всё отобрали слуги Лоухи. Аке и Ахти, по обычаю варгов, прятали за голенищами сапог короткие ножи, которые им удалось утаить от тунов, а у Ильмо вообще ничего не осталось.

Ярьямейнен нанес быстрый удар — и Ильмо, бросившийся на помощь Аке, отлетел в сторону и покатился по неровному камню. Едва не свалившись в пропасть, он скорчился на краю, не понимая, где небо, а где земля, и почему в ушах стоит такой звон. Где-то звякнуло лезвие о лезвие… Чей-то нож улетел в пропасть… Словно издалека послышался вскрик Ахти, которому тун походя вывернул запястье. Аке еще пытался сопротивляться, но сражаться с туном врукопашную было все равно что схватиться с медведем. Короткая схватка — и Аке уже валяется на земле, а Ярьямейнен держит его за шею, наступив на живот коленом. Рот туна раскрылся, превращаясь в оскаленную акулью пасть…

Вдруг что-то просвистело, раздался глухой удар… Ильма, застывшая в отдалении, увидела, как большой камень упал откуда-то со скал, ударил Ярьямейнена прямо по макушке и откатился в сторону. Взгляд Ярьямейнена стал бессмысленным, и он упал на тело своей жертвы. У края пропасти Ильмо пытался подняться, держась обеими руками за голову. Рядом стонал Ахти, пытаясь вправить кисть, которую тун вывернул чуть ли не в обратную сторону.

Сверху что-то хлестнуло по скале. Ильма подняла глаза и увидела веревку с узлами. Наверху через край спешивались две головы: черноволосая и золотоволосая.

— Эй, ты! — раздался звонкий крик. — Скорее скинь его в пропасть, пока не очнулся!

Ильма растерянно переводила взгляд с золотоволосой головы на Ярьямейнена. По волосам у него текла кровь, но он шевелился! Ильма смотрела, как руки туна шарят по земле, некстати вспоминала, как эта рука легла ей на плечо и обратила ее в камень, — и снова чувствовала себя околдованной. Она стояла, не в силах пошевелиться, как будто нечто лишило ее воли.

Рядом мягко стукнули о камень подошвы.

— Ну что ты стоишь, как дура? — послышался тот же резкий голос.

Перед Ильмой стояла варгская девушка, похожая на наемницу: в мужской одежде, с мечом за спиной. По-похъёльски она говорила без малейшего акцента.

— Ты будешь стоять и ждать, пока он очнется?

— Я не смогу к нему прикоснуться, — с трудом сказала Ильма. — У меня просто не хватит сил…

— Тогда помогай мне!

Варгская девушка подошла и схватила Ярьямейнена за плечо, попыталась приподнять.

— Ого, какая туша! Давай, не спи! Хватай за другую руку!

Ильма повиновалась. Вместе они стащили тело Ярьямейнена с бесчувственного Аке и поволокли к краю пропасти. Когда они пытались спихнуть его, тун начал приходить в себя. Веки его дрогнули, и рука с ужасной силой вцепилась в пальцы Ильмы. Ильма закричала от боли — ей показалось, что кисть уже вырвана из сустава… Но варгская девушка коротко и резко ударила по запястью туна ребром ладони. Рука разжалась, Ильма отпрянула — и через миг Ярьямейнена уже не было на площадке… Ильма закрыла глаза. Она тяжело дышала, по лицу текли капли пота; словно наяву, она видела, как его тело, трепеща изломанными крыльями, падает в своем последнем полете прямо к Матери Калме — в огненное жерло Хорна…

— Ф-фу! — выдохнула варгская девушка. — Чуть не надорвалась. Ну и живучий оказался этот упырь! Так, что там с нашими парнями?

Ильмо уже пришел в себя настолько, что мир перестал троиться у него перед глазами, а звон в ушах стал потише. Во рту он почувствовал привкус крови — так и есть, еще и прикусил язык.

— Асгерд? — хрипло спросил он. — Это ты сбросила камень?

— Ага. Мы с Йо уже давно за вами наблюдаем. Ждем с самого утра. Йо заметил вас, когда вы только появились на перевале. Повезло вам, что вы пошли этим путем, где заткнут кратер. Левее вообще негде пройти, лава так и хлещет…

— Йокахайнен жив?! — радостно воскликнул Ильмо.

— Как видишь! — Асгерд указала куда-то наверх. — Вон он, на скале.

— Но как вы тут оказались?

— Нас отнесли сюда туны клана Сюэтар. Это ведь ты придумал! Пришлось их припугнуть, конечно…

Не переставая говорить, Асгерд подошла к Ахти и одним движением вправила ему вывихнутую кисть, погладила запястье, что-то пошептала — и спросила ласково:

— Ну как, прошло?

Ахти пробормотал что-то утвердительное, глядя на нее изумленными, неверящими глазами.

— И вот еще — самое важное…

Асгерд сняла со спины ножны с Плачущим Мечом и торжественно, с коротким поклоном вручила Ахти.

— Мой меч!

Ахти подогнал ремни, повесил меч на спину, расправил плечи и растерянно улыбнулся. Асгерд внимательно поглядела ему в глаза, быстро поцеловала его и тут же отошла к Аке. Ахти остался стоять с таким видом, словно ему подарили нечто важное — и тут же отобрали.

— Пусть этого туна на том свете сожрут демоны Хорна! Такое чувство, что на меня упала гора! — прокряхтел Аке, самостоятельно поднимаясь на ноги. Ярьямейнен ничего не успел ему сделать — только прикрыл собой от падающего камня.

— Что ж, все живы и здоровы! — довольно сказала Асгерд. — Тогда — лезем наверх! Девушка, ты умеешь лазать или тебя придется поднимать?

Ильма только взглянула на нее надменно — и первая шагнула к веревке.

Ильмо поднял взгляд к небу. Подняться по веревке с узлами на сорок локтей — пустяки по сравнению с тем, что они уже вынесли. Еще одно последнее испытание — и они увидят море!

Глава 28

Встреча со смертью

Они стояли на вершине барьерной скалы, словно на самой крыше Похъёлы. Прямо над ними бежали по небу облака; за спиной гудела и дрожала земля, исторгая всё новые потоки лавы, а впереди, до самого горизонта, раскинулось Закатное море.

— Скоро эта земля уничтожит сама себя, — сказал Йокахайнен после первых радостных приветствий. — Когда мы сюда только прилетели, тут было два-три кратера, а сейчас уже не меньше двух десятков…

— Вы-то как сюда пробрались? — спросил Аке.

— На любые чары найдутся другие, посильнее, — загадочно сказала Асгерд, пресекая расспросы.

— Чары? Так Йокахайнена же учили туны, он сам говорил. А магия Калмы утратила силу.

— Есть на свете магия и не от Калмы.

— Ты намекаешь, что Йо — более сильный колдун, чем мы думали? Или ты тоже чародейка?

Но Асгерд уже повернулась к нему спиной и подошла к Ильмо и Ахти. Они стояли и смотрели на море, вдыхая соленый воздух — такой свежий и чистый после удушливых вулканических испарений.

— Все-таки Аке был прав, — сказал Ахти. — Надо было плыть в Похъёлу морем. И не понадобилось бы лезть через горы и подземелья, пробиваться сквозь орды монстров… Гляньте — пустая, брошенная гавань и сампо, как на тарелочке.

— Во-первых, тогда мы еще не знали, что сампо в Луотоле, — возразил Йокахайнен. — А во-вторых, посмотрите-ка вниз. Подождите немного — и всё поймете.

Несколько мгновений они стояли, слушая влажный грохот прибоя.

— Вон там! — воскликнул зоркий Ахти, показывая куда-то на юг. Вскоре увидели и другие — волны расступились, и из воды показалась черная спина. Она была похожа на спину кита, но в десятки, если не в сотни раз длиннее. Наконец по волнам ударил шипастый хвост, и неведомая тварь скрылась в морских глубинах.

— Морской змей! — воскликнул Аке. — Никогда их живьем не видел… слава богам!

— Вот это зверюга! — восхитился Ахти. — Да она целый драккар проглотит — не подавится!

59
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru