Пользовательский поиск

Книга Заложники Света. Содержание - Глава 7 Высший Суд

Кол-во голосов: 0

Глава 7

Высший Суд

В Рэйме гудел набат. Ревели трубы всех шести храмов. Их заунывные вопли поднимали в воздух стаи ошалевших ворон. Толпы нарядных горожан валили к Форуму.

Сегодня здесь должны были судить Арэлл Селфийскую – развратную элланку, осквернившую жертвенник Великого Некроса. Говорили, что она же отравила сиятельного императора Транквила по наущению Повелителя Эллиды – Друзлта, а может и еще какого врага Его Могущества Некроса. И неизвестно, каких бед от нее можно было ожидать, если бы негодяйку не остановили.

Суд проведет сам Великий Турвон. Он избавит Рэйм от элланской заразы. А вот ее и везут. В открытой квадриге. Так, чтобы все славные граждане могли бросить в преступницу камень.

Арэлл стояла, выпрямив спину, и смотрела в толпу сухими глазами. Ни одна слеза не могла пролиться из них, хотя иногда ей хотелось заплакать. Элланку привязали к шесту, торчащему в дне повозки, и теперь всем телом она чувствовала каждый шаг лошади, подпрыгивание колес по мостовой. Кусок выжженной солнцем, окаменевшей глины вылетел из толпы, задел ее плечо, глухо грохоча по доскам, скатился под ноги.

«Люди, что же вы делаете?! Я здесь ради вас. Я хочу помочьвам

– Она убила императора! Она его отравила!

– Счастье, что лудий Клавдий остался жив! Она хотела убить его следующим!

«Это – неправда. Вы же все знаете, что это ложь!»

Преторианцы на сытых вороных жеребцах окружали повозку, выполняя роль стражников и, одновременно, защищая бывшую невесту молодого императора. Иначе толпа, чего доброго, набросилась бы на нее и разорвала, или забила камнями. Старуха с развевающимися седыми волосами пробилась ближе, схватилась за борт.

– Из-за тебя убьют моего сына! Его кровью смоют грязь с алтаря Повелителя. Будь ты проклята! Сдохни в муках, дрянь!

Возница обернулся и лениво хлестнул нарушительницу кнутом, та взвыла, и толпа проглотила ее.

Над всеми шестью храмами, не умолкая, выли трубы. Молодых юношей и девушек убивали десятками, чтобы умилостивить Великого Некроса. Их теплая жизненная влага лилась на алтари, смывая кровь жрецов, пролитую Арэлл.

«Я не хотела этого! Я не хотела! Я пришла спасти вас, а не убивать! Простите меня. Я буду защищать каждого из вас так же, как защищала мальчика Ионта. Простите! У меня не хватает сил, чтобы отстоять всех!»

Еще один камень рассек кожу на щеке, но она не почувствовала боли. Вина и отчаяние были сильнее.

– Верни мою дочь! Ее убьют из-за тебя!

– Убийца!

– Убийца!!

«Простите, люди! Я не знала, что они будут убивать ваших детей! Я могу только уничтожать зло. То зло, что вижу у себя на пути. Я не думаю о последствиях. Я слишком слабая, и не слишком умная. Простите меня!»

Глазам стало больно, словно в них насыпали песка, и, наконец, горячая одинокая капля поползла по щеке. Они смотрели на нее с ненавистью, любопытством, тупым страхом. Рэйм ненавидел ее и желал смерти.

– Арэлл! Арэлл!!

Неизвестно откуда вынырнул Атэр с поцарапанным лицом, разбитыми губами и сверкающими, полубезумными глазами, ловко уклонился от хлыста погонщика, вцепился в повозку.

– Арэлл! Мы здесь! Мы с тобой! Не бойся ничего! Мы поможем! Все будет хорошо! Верь мне! Верь!

Эллан отпрыгнул в сторону, увернулся из-под копыт лошади и пропал в толпе.

Как много лиц, и все они обращены к ней. Рэйм ненавидит ее. Но теперь это ее город. Она вернется. Она все равно вернется сюда.

«Я все исправлю. Наберусь сил и помогу вам. Ваше истинное желание – вернуть свободу. А то, чего вы просите сейчас, всего лишь человеческая слабость и страх».

Элланка подняла голову, чтобы не видеть людей, и стала смотреть на небо. Часть его была обрезана крышами высоких домов, так, что она видела только узкую синюю полосу, похожую на реку с островками белых облаков.

Ранняя мучительная смерть. Не она ли приближается? Нет! Слишком преждевременно. Еще ничего не сделано. «Я не дам убить себя. Я не позволю им сломать меня. Я знаю, для чего пришла сюда. Я не буду ни о чем думать. Я не буду думать, иначе сойду с ума!»

Крыши домов раздвинулись, узкая река неба влилась в широкое озеро. Преступницу привезли на площадь. Серая, мрачная, величественная базилика [32], украшенная бесчисленными колоннами и статуями, была похожа на храм. Здесь тоже шумела толпа, но солдаты городской когорты оттеснили ее, оставив широкий проход к лестнице.

Квадрига остановилась. Сотрясение шеста отозвалось болью в позвоночнике. Двое преторианцев спешились, поднялись к Арэлл, развязали веревку. Помогли спуститься. И передали шести вооруженным храмовникам в красных кожаных одеждах. Те окружили элланку, беря «в клещи», повели к зданию. Казалось странным, но в жрецах не чувствовалось ненависти, хотя она убила несколько их «братьев». Равнодушие, пустота, желание хорошо выполнить поручение.

В просторном прохладном вестибюле стояло несколько знакомых фигур. Сенаторы почтили суд своим вниманием. По Арэлл скользнуло несколько равнодушных взглядов, один любопытный. Никто не произнес ни слова. Государственные мужи, светясь белым полотном тог, и поблескивая перстнями на пальцах, молча смотрели, как девушка проходит мимо. Отвернулись они почти одновременно.

Широкая галерея заканчивалась закрытыми двухстворчатыми дверьми. На полу лежали, чередуясь, полосы белого света, льющегося из узких окон, и густой тени. Статуи, стоящие у стен, казались почти черными, солнечные лучи собирали вокруг них золотистые нимбы.

Жрецы остановились возле входа в судный зал, распахнули двери, подождали, пока Арэлл войдет, и створки, загрохотав, задвинулись за ее спиной.

Она оказалась одна в небольшой светлой комнате. Почти пустой. Лишь в центре стоял мраморный стол. Абсолютно чистый. Ни бумаги, ни весов для измерения вины подсудимого на нем не было. Окна распахнуты, тонкие белые занавеси колышутся от легкого ветра. Но почему-то не слышно невыносимого рева труб и шума толпы. Лишь пронзительные крики стрижей и шелест листьев.

Арэлл хватило мгновения, чтобы увидеть все это, и тут же она поняла, что находится в зале уже не одна. За столом сидел человек… демон в человеческом облике – единственное, что было в этой светлой комнате черного. Великий Турвон. Верховный Судья.

– Сядь, – приказал он. И элланка опустилась на низкую скамью напротив стола. С наслаждением расслабила напряженные мышцы. Посмотрела на Темного в упор.

Великий турвон смерил Арэлл тяжелым, пристальным, мрачным взглядом. Она почувствовала, как начинает медленно цепенеть, съеживаться под огнем красных зрачков, и собрала всю внутреннюю силу, чтобы не запаниковать. «Я уже мертва. В нескольких из сотен тысяч своих жизней я мертва. Так какой смысл бояться сейчас.» Эта мысль очень успокаивала.

– Дура, – произнес инквизитор медленно. По слогам. С наслаждением. – Идиотка.

От спокойствия ничего не осталось. Совсем не этого она ждала от Верховного демонического жреца.

– Я рассчитывал на тебя. Единственное, что тебе нужно было делать – сидеть тихо и ждать свадьбы. Не разъезжать голышом по городу, не убивать слуг Некроса, не встречаться с Трисмесом.

Он тихо зарычал и стукнул кулаком по столу.

– Повелитель…

– Ты была гарантией союза Рэймской империи с Эллидой. Залогом союза Некроса с Друзлтом. Первым шагом к объединению Срединных земель. А теперь я должен тебя убить. И не будет союза с Эллидой, не будет союза с Друзлтом.

– Я не знала, что моя жизнь имеет отношение к демонической политике.

– Не к демонической. А к моей!

– Вы знали, что я встречалась с Трисмесом?

Демон откинулся на спинку кресла. Сидение заскрипело под его тяжестью.

– Естественно. Мне известно все, что происходит в Рэйме. И в Нумидии, и в Гаэте. Везде.

Арэлл промолчала. Она этого не знала. Не предполагала, что Верховный турвон, всегда казавшийся химерической фигурой в демонской иерархии, на самом деле имеет реальную власть. И уж тем более не догадывалась о своей роли в его планах. Но, в любом случае, она должна держаться.

вернуться

32

Базилика – здание суда.

83
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru