Пользовательский поиск

Книга По закону перелетных птиц. Содержание - ГЛАВА 2

Кол-во голосов: 0

Колодец, как обычно и бывает, стоял на перекрестье трех дорог – считалось, что именно здесь вода в нем будет особенно чистой, свежей и целебной. Но даже представляя, куда двигаться, маги искали его с полчаса, измучившись так, что, пойди кто-нибудь один, уже давно бы плюнул на все и вернулся домой. Однако первым признаться в слабости ни тому, ни другому не хотелось, так что они упорно продирались вперед сквозь ночь, канавы, булыжники и брехню цепных собак.

Наконец-то вынырнувший из темноты сруб показался Григу едва ли не восьмым чудом света. Зачерпнув ведро воды, маги по очереди напились из пригоршни, а потом дисцитий, прислонившись спиной к деревянному колодцу, получше запахнулся в куртку и принялся самозабвенно «нагуливать сон», а граф стал с неуемным интересом исследовать зачерпнутую ведром воду. Понюхал, растер между пальцами, осторожно отхлебнул, сотворил пару пассов…

Вода не спешила оправдывать его тайные ожидания, послушно ничем не пахла и не имела вкуса, мирно соскальзывала ледяными каплями с пальцев и вообще вела себя как самая обычная вода. Но маг разочарованным определенно не выглядел. Скорее недоумевающим.

– Ну что? – не выдержал через четверть часа вконец замерзший Григ, угрюмо грея ладони в карманах.

Ночь, показавшаяся такой замечательной и теплой по пути с кладбища, перевалив за середину, решила, что хорошенького понемножку, и добросовестно выстудила воздух и землю, чтобы обрадовавшиеся бабьему лету люди не забывали: осень на дворе. Пора спелых яблок, улетающих клиньев перелетных птиц и разгульных свадеб.

– Ничего, – беззаботно пожал плечами граф. И, подумав, уточнил: – Ничего хорошего.

Григ сдавленно чертыхнулся.

ГЛАВА 2

Солнышко медленно, с осенней снисходительностью золотило рыжеватую бахрому почти расставшихся с багряными нарядами ветвей. В воздухе летала терпковатая сырость преющей на земле листвы, мягко шелестел в кронах задумчивый ветер. Золотые пятна бесстыдно сброшенных шикарных одеяний яркими смелыми мазками мелькали под деревьями, изредка веером разлетаясь до самой дороги.

Шагать по осенней дороге – сплошное удовольствие. Особенно если ты никуда не торопишься, обременен только мечом за плечами да небольшой котомкой со сменой белья и провизией.

Маги и не спешили. Некуда было.

В ответ на предложение Грига купить в деревне или хотя бы одолжить на время коней граф недоуменно пожал плечами и пробурчал, что понятия не имеет, куда ему торопиться, а если и узнает – телепортироваться куда проще, чем повсюду таскать за собой четвероногое животное, постоянно думать, чем его кормить, как защитить от волков и в первозданном состоянии вернуть законному владельцу. Григ настаивать не стал.

И вот уже несколько часов, почти с рассвета, маги ровно мерили шагами один из малоизвестных восточных трактов, украдкой сцеживая зевоту в воротники. Изредка останавливались наполнить фляги из родника или просто посидеть на приглянувшейся полянке и снова отправлялись в путь.

Толком выспаться им, разумеется, так и не удалось: вернувшись почти к рассвету, они коротко переглянулись и поняли, что обречь приютивших их людей на еще один день в обществе богомерзких колдунов они не имеют права. Дождались завтрака, поблагодарили хозяев за гостеприимство, забрали вчерашний гонорар Грига, зачаровали на прощание забор (от нежити, волков и дурных соседей) – и ушли, пройдя деревню насквозь под прицелом сотни взглядов.

День складывался скучно, без происшествий. Во всяком случае, Григ так считал, пока из-за крутого поворота дороги не раздались гневные вопли и навстречу магам не вылетел перепуганный, разгоряченный конь, чуть ли не волоком тащивший за собой поломанную телегу. Одна оглобля соскочила с плеча оси и волочилась по земле, оставляя глубокую борозду, другая перекособочилась, не давая отчаянно мечущемуся животному ни выпутаться, ни выровнять оси.

Маги, едва переглянувшись, мгновенно приняли решение. Чуть заметным щелчком граф переломил и вторую оглоблю, почуявший свободу конь окончательно взбеленился, взвился на дыбы, но тут рядом уже оказался Григ, уверенной рукой схвативший скакуна за гриву и в следующий миг оказавшийся у него на спине. Жеребец захрипел и, словно спущенный с тетивы болт, снялся в галоп.

Усидеть на спине перепуганного, взъяренного животного – задача не из легких. Если только вы не отучились лет пятнадцать в Обители Трех Единств. Григ осторожно, с третьей попытки проник в захваченное ужасом сознание коня и ме-е-едленно, но настойчиво принялся подчинять его себе.

«Вот так, спокойнее, медленнее, без лишних вывертов… Тихо, Кося, тихо… Нервы – штука тонкая… И нечего рыть копытами землю – без тебя пахари найдутся…»

Жеребец споткнулся, сбился с галопа на рысь, а там и на неуверенную трусцу. Григ одобрительно похлопал его ладонью по взмыленной шее со вздувшимися от напряжения венами и выскользнул из чужого сознания. Конь ошарашенно повертел головой, но ничего жуткого вокруг не обнаружил и, недоверчиво всхрапнув, перешел на шаг. Григ осторожным нажимом коленей заставил его развернуться и поскакать обратно, к едва видимым у кромки леса графу и черноволосому хозяину животинки.

Хозяином оказался цыган – не молодой, но и не старый еще мужчина лет сорока. Темные, чуть вьющиеся волосы до плеч были буднично собраны в небрежный хвостик у основания шеи, одет просто, по-дорожному: темные плотные штаны, кожаная куртка, сапоги на частой шнуровке. Разве что яркая алая рубаха с черной шелковой вышивкой по вороту выдавала принадлежность к самой загадочной и опасной нации. Ну и лицо, конечно: тонкий орлиный нос, узкие губы и чуть раскосые черные глаза под резким разлетом бровей.

– Спасибо вам огромное, господин маг, – кивнул он, принимая коня у соскочившего на землю Грига. Говорил спокойно, открыто, без надоевшего магам почтительного заикания селян. – И черт же его знает, как оно вышло? Я вроде задремал чуть, а телега скорее всего возьми да на булыжник наскочи. Я только чувствую: тряхнуло, да оглобля с плеча оси соскочила. Чека, разумеется, тут же вылетела с мясом, а этот дурень, – цыган ласково потрепал не остывшего еще жеребца за холку, – на дыбы взвился, вперед ломанулся – да и все. Круга три по полю нарезали, развернулись прямо назад, откуда и ехали, да только разве ж его, одуревшего, вразумишь? Хорошо, хоть сам из телеги выпрыгнул кое-как, да и вам спасибо большое. Черт с ней, с повозкой – все равно пустая, а вот конягу жалко, кабы ногу сломал, а то и шею свернул.

– Не за что, – суховато кивнул Григ.

Цыган недолюбливали даже маги. Слухов о них ходило куда больше, чем могло быть правдой даже теоретически, но все же кое-что цыгане умели. В частности, в их способность гипнотизировать не верил никто. До тех пор, пока однажды не отдавал им всю имеющуюся при себе наличность. Причем абсолютно по доброй воле и с блаженной улыбкой на лице.

Цыган мгновенно оценил позицию дисцития и прекратил пустое словоизлияние.

– Господин маг, могу ли я вас отблагодарить? Золотом? Серебром?

Григ скептически приподнял одну бровь.

– Спасибо, не стоит.

– Да не отказывайтесь! – убеждал цыган. – Деньги у меня есть, а ведь без вас этот дурак и вправду бы себе шею свернул в ближайшем овраге!

Григ поморщился. Настойчивость в желании расстаться с деньгами всегда казалась ему чересчур подозрительной. Тем паче проявленная цыганом.

Почувствовав, что разговор скатывается в напряженное русло, граф поспешил внести конструктивное предложение:

– Вот что, давайте так, почтенный: вы ничего платить на будете, а мы вам поможем починить телегу, и вы подвезете нас до ближайшего селения, а?

Цыган недоуменно нахмурился (видимо, ему отказывающиеся от денег маги показались не менее подозрительными, чем Григу жаждущие заплатить цыгане), а потом пожал плечами:

– Да это всегда пожалуйста, господа! Вот только как же мы ее чинить-то будем, если вторую оглоблю вы не просто с оси сняли, а переломили… Вы не подумайте, мне не жалко, да только ведь теперь без новой черта с два мы телегу на колеса поставим.

43
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru