Пользовательский поиск

Книга Небесные врата. Содержание - ГЛАВА СОРОК ПЕРВАЯ

Кол-во голосов: 0

– Я мало что помню, – прошептал тот. – Кажется, я вел себя не лучшим образом. Прости.

– Ты не виноват, – пробормотал Льешо.

Он повернул голову и увидел, что Кван-ти присела рядом со вторым пациентом.

Юноша, который помог принцу убить предводителя демонов, лежал без движения. Его глаза застыли. У Льешо на глаза навернулись слезы: он узнал бескровное тело, холодеющее в руках целительницы.

Кван-ти откинула прядь волос с холодного лба.

– Храбрый мальчик, – проговорила целительница, сжав руку незнакомца. – Ты усвоил урок и исправил ошибку, как мог. Покойся с миром…

– Мой сын?..

К ним присоединился Дракон Моря Мармер. Он принес запах крови и сражения, который смешался с вонью дымящегося демона.

– Покинул нас, – ответила Кван-ти. – Хотя и помог спасти вселенную.

Пока она говорила, тело незнакомца начало меняться, возвращаясь к истинному облику.

– В сказаниях о короле людей и принце-драконе, которые вместе сражались за Небесные Врата, он будет жить вечно.

Так вот кто он такой, подумал Льешо.

Никто не мог лучше свидетеля размышлений мастера Марко знать, какой ужасный исход ждет их всех, если исполнятся замыслы мнимого мага. Ведь именно его сила освободила короля-демона…

Но… смерть? Слишком высокая цена за горячее сердце и поспешные слова. Однако многие погибли в битве, чтобы исправить зло, принесенное его желанием. По справедливости, Льешо не мог сетовать на судьбу молодого принца-дракона так, как хотелось бы.

Дракон Моря Мармер взревел, и принц испугался, что обрушится потолок пещеры, но вскоре рев сменился тихим плачем. Дракон прижал мертвого сына к груди, словно биение его сердца могло вернуть жизнь ребенку.

Выходя из пещеры, король-дракон бросил взгляд на Льешо, который следил за ним из-под полуопущенных век.

– А что с этим мальчиком? – спросил он у Дракона Жемчужной Бухты в человеческом обличье.

Кван-ти поднялась на ноги и вытерла руки о белый накрахмаленный фартук целительницы, повязанный поверх серебристых одежд.

– Он выживет, – заверила она и добавила, думая, что Льешо спит: – Интересно, знает ли он, что сегодня мы были на грани катастрофы? Если бы предводитель бесов пролил здесь королевскую кровь, мы бы все погибли – и гораздо более страшной смертью, чем сам демон…

– А смог бы он убить короля-демона без помощи моего сына? – спросил Дракон Моря Мармер.

Льешо услышал в его голосе другой, более важный вопрос: не зря ли отдал жизнь мой сын?

Кван-ти пожала плечами и сказала, чтобы дракон не счел ее жест за равнодушие:

– Может быть, да, а может – нет… В лучшем случае он мог закончить так, как и твой сын. А это повлекло бы за собой чудовищные последствия.

Льешо подумал: а почему, собственно? Конечно, есть жемчужины, но Свин мог доставить их мгновенно – теперь, когда осаду сняли. Принц сделал то, что от него требовалось. Его Богиня и его народ в безопасности – и не важно, жив Льешо или же мертв.

Дракон Моря Мармер не стал продолжать разговор.

– Я забираю сына домой, – сказал он.

– Разве ты не дождешься принцев? – поинтересовалась Кван-ти. – Им есть за что благодарить тебя и твоего храброго сына…

– Поблагодари принцев за меня. Мой сын заплатил за свои ошибки, теперь нам обоим пора оставить приключения тем, кому смерть будоражит кровь.

– Ты несправедлив к ним, – мягко упрекнула целительница. – Не они это начали. А Льешо…

– О юном боге можешь ничего не говорить.

Дракон Моря Мармер не смотрел на Льешо, но его слова предназначались не только для Кван-ти.

– Я путешествовал с ним и заглядывал в его душу. Я знаю, чего стоил ему сегодняшний день.

Больше сказать было нечего. Дракон Моря Мармер твердо решил исчезнуть прежде, чем принцы и их сестра доберутся до пещеры, которая, освободившись от демона, вернулась в мир смертных.

И дракон улетел, прижимая к сердцу свою скорбную ношу.

ГЛАВА СОРОК ПЕРВАЯ

Когда король-дракон скрылся из глаз, Льешо поднялся на ноги.

– Еще рано, – предупредила его Кван-ти.

Эликсир прибавил принцу сил, но яд, предназначенный для короля-демона, усмирить не так легко. Льешо до сих пор держался за живот.

– Надо сделать еще кое-что…

Возможно, бой окончен, но принц должен был выполнить последнее задание. Тело короля-демона уже начало гнить, что и предполагала его сущность. Широким озером разлагающейся плоти оно раскинулось ногами ко входу, головой – к стене громадной пещеры. Льешо взобрался на гигантскую руку и пошел к голове, где из провалившихся глазниц глядели две пустые черные жемчужины.

Принц помнил давний сон. Тогда он собирал глаза пустынников Гансау. Вынимать драгоценности из головы чудовища было не менее странно, однако Льешо знал, что надо делать.

Жемчужины выскочили довольно легко. Льешо аккуратно стер слизь подолом плаща и положил их в мешочек на шее.

– Пойдем, – сказала Кван-ти. – Если ты в состоянии ходить, тебя ждут.

Принц с трудом последовал за ней.

Выйдя из пещеры, целительница фыркнула и мотнула головой. Приняв драконье обличье, она поднялась в воздух, присоединившись к Дану и Дракону Золотой Реки, которые сидели на горе. Впрочем, Льешо увидел драконов только мельком.

Склон горы заполняли солдаты всей объединенной армии, собранной из разных уголков мира. Каду и Шу остались в лазарете – Льешо вспомнил потрясение от их ран, – но Хабиба был там, вместе со всеми королями и военачальниками, которые сопровождали его до Кунгола. И еще Согхар, пустынник Гансау, толкователь снов из Акенбада, и даже женщина, фибский капрал, Тонкук, которая иногда сражалась с Льешо в Гарне…

В первом ряду собрались все смертные боги, кроме бога познания. Льешо заметил мастера Геоманта у входа в пещеру. Колдунья бормотала себе под нос:

– Здесь где-то были осколки, я точно их видела…

Впрочем, принц не особенно понял, о каких осколках шла речь. Мастер Геомант поспешила за Льешо и заняла свое место среди богов.

На сей раз госпожа Сьен Ма стояла чуть в стороне, уступив главенство смертному богу мира, который улыбнулся Льешо сквозь слезы.

– Счастливый день, – сказал он, имея в виду не только последнюю битву.

Как в беседе с равным, смертный бог мира говорил обо всех испытаниях, что привели их на горный склон, начиная с нападения на Кунгол и желания мастера Марко стать кем-то большим, чем сотворила его природа, и заканчивая смертью короля-демона.

– Пропасть между преисподней и миром смертных…

Льешо затаил дыхание, страшась, что ее уже нельзя запереть, и чудовища будут проникать в их реальность снова и снова.

Но бог ободряюще улыбнулся и заверил:

– Ее закрыли сами демоны, испугавшись, что защитник Великой Богини принесет войну мертвым. Небесные и земные миры в безопасности – во всяком случае, пока.

– Спасибо.

– Я еще не заработал твою благодарность, но надеюсь начать сегодня. На какое-то время госпожа Война присядет передохнуть, и на сцене воцарится Мир.

– Но в этом спокойнейшем из миров найдется место для озорства, я полагаю…

Мастер Ден изобразил раздражение от общей гармонии. Он держал на руках карлика Ясное Утро, а тот, в свою очередь – Маленького Братца. Обезьяний бог вернулся к привычным для окружающих размерам – что неплохо, как объявил Ясное Утро, потому что иначе обезьяньему богу пришлось бы взять на плечи бога милосердия!..

Компания смеялась над шуткой слишком громко и долго, но никто не возражал. Они ведь едва избежали конца света, и с меньшими потерями, чем ожидали.

Льешо скорбел по мертвецам, но немногие среди его друзей знали Дракона Моря Мармер или сожалели о смерти его сына так, как король Фибии.

Братья и сестра тоже были там – в том числе и Льюка, который неверной походкой, словно пробудившись ото сна, вышел из пещеры.

Адар аккуратно взял его за руку и подвел к Балару с Менаром. Войны наносили ущерб душе и телу, но Мир залечит самые ужасные из ран. Из гущи солдат появились воинственные принцы, Гхриз и Шокар, который отречется от своего титула и станет почетным стражником их сестры Пинг, сапфировой принцессы, теперь уже королевы… Она была в одеждах верховной жрицы Храма Луны. В окружении других жриц Пинг до того напомнила Льешо мать, что он не знал, улыбаться ему или плакать.

109
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru