Пользовательский поиск

Книга Небесные врата. Содержание - ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Кол-во голосов: 0

– Господин Дракон! – закричал юноша. – Я хочу помочь вам в борьбе с ураганом!..

Никто не ответил, и сердце принца заледенело от отчаяния. Они пойдут ко дну, к самому подножию морской горы. Виноват сам Льешо, он притащил друзей в море на верную смерть… Поход закончится неудачей. Фибия останется под властью гарнских захватчиков, а Небесные Врата падут. И все из-за необдуманных слов, брошенных другу в спешке…

От осознания ужасных последствий малюсенькой ошибки у Льешо занялся дух и подкосились ноги.

– Нет!.. – закричал юноша, но вспомнив, что именно недостойное поведение завело его в ловушку, сменил гневные слова на мольбу: – Пожалуйста! Я знаю, вы делаете все, что в ваших силах. Но они не заслуживают смерти за мои ошибки!..

– Верно, – согласился Свин.

Льешо забыл о джинне, но теперь думал о цене другой, потенциальной ошибки. Свин обладал огромной силой, однако его сдерживало одно условие. Он ничего не мог сделать, пока не загадано желание.

Никто никогда не назвал бы джинна смертным богом милосердия. Цена за исполнение желания была тем страшнее, чем грандиознее цель. Льешо подумал, что усмирение урагана будет стоить ему жизни. С другой стороны, ему, похоже, и так не посчастливится выжить.

Юноша повернулся, глубоко вдохнул, пытаясь взять себя в руки, но Свин его опередил:

– Не надо. Моя госпожа, Великая Богиня, сварит меня на ужин, если я выманю у тебя желание… Она навсегда изгонит меня из райских садов, а те без меня пропадут.

– Есть другой путь? – спросил Льешо.

Он понимал разницу между наставлением, которое по праву может дать дух-проводник, и желанием, загаданным джинну. Когда-то Свин провел его на холмы, где Льешо освободил Священный Колодец Акенбада и обрел жемчужину – то есть закованного Свина, – джинн не исполнял желание, но цели достичь помог.

– Ты там, где должен быть, – покачал головой Свин. – Я не стану подвергать угрозе свое положение на небесах.

Льешо посмотрел в ту сторону, откуда они приплыли. Он думал не об Эдрисе и Стране Лугов, а о Фибии и Небесных Вратах, скрытых в горах высоко над Золотым городом.

– Желание мне еще пригодится, – решил он. – В горах.

Чтобы сразиться с демоном мастера Марко, добавил про себя Льешо.

Свин понял его и неопределенно дернул плечом в знак того, что не станет рисковать собственным будущим ради такой малости, как жизнь друзей Льешо.

Тут появился Дракон Моря Мармер – и заскользил, как лунный отблеск, под водой. Принц знал повадки драконов – они могут обернуться маленьким человеком или громадным чудовищем, по спине которого пройдут в ряд четыре вооруженных воина. Так что юноша не удивился тому, что гладкая змея, скользящая вдоль кормы, оказалась даже больше самого корабля.

На корме тоже имелся люк, как и посредине корабля. Он открывался как раз против ветра, и Льешо пришлось изрядно помучиться. Когда он все же спустился вниз, шторм с силой захлопнул крышку за его спиной.

Юноша успел задраить люк, прежде чем натекло слишком много воды, и отправился в капитанскую каюту. Внутри ее шторы на окнах опустили, но дверь на галерейку, где сражался со штормом Хабиба, осталась незапертой. Льешо присоединился к колдуну. Он не стал отвлекать Хабибу словами, только перегнулся через перила. Теперь ничто не защищало его от бури, кроме веры в короля-дракона.

Дракон Моря Мармер будто ждал чего-то подобного: он застыл на месте и начал подниматься из воды. Льешо запрокинул голову, наблюдая, как морской дракон рос и рос, пока не возвысился над голыми мачтами корабля.

Его тело создавало островок спокойствия в бушующем море, и юноша с должным уважением поклонился гигантскому зеленому королю.

– Господин Дракон, – произнес Льешо, уверенный, что в своих владениях тот услышит даже шепот. – Я не великий наездник, но проскакал по пути от провинции Дальнего Берега сюда половину известного мира… Я отправлюсь куда угодно ради спасения своих друзей и Моря Мармер, вашего дома.

Дракон улыбнулся – жутковатое зрелище. Ряды скалоподобных зубов, между которыми лениво струился дым – мимо красного ковра раздвоенного языка… Льешо не выдал испуга, но поклонился в знак того, что не хотел обидеть владыку пучины просьбой.

– Посмотрим, как ты держишься в седле, – согласился Дракон Моря Мармер.

Он не уменьшился в размерах, но погрузился в воду так, что огромная голова оказалась на одном уровне с галерейкой. На мгновение Льешо испугался, а не собрался ли король-дракон проглотить его и повезти на битву с ураганом в собственном желудке – ведь Мара путешествовала во чреве Дракона Золотой Реки. Но Дракон Моря Мармер опустился еще ниже, подставив свой нос так, что получилось нечто вроде трапа.

Льешо прошел между глаз дракона, взобрался на лоб и устроился на макушке чудовищной головы, между острыми загнутыми рогами, похожими на костяные врата. Оглядевшись, нашел выпуклость – третий глаз на лбу дракона. Принц вспомнил комнату между рогов Дракона Каменной Реки, где чтецы снов Акенбада видели будущее в видениях пилигримов.

Зеленые чешуйки, каждая побольше юноши, заходили одна за другую, образуя защитное покрытие на голове и спине дракона. Льешо обманывали слишком часто – вначале мастер Ден, потом Свин, – и фибский король уже начал задумываться, верно ли он подбирает себе союзников. Но Дракону Моря Мармер юноша доверял – во всяком случае здесь и сейчас. У больших змеев свои понятия о времени и замыслах, они могут таить обиду бесконечно. Но если король-дракон заключил сделку, он никогда не нарушит ее условий.

Льешо потянул за чешуйки, пока не открылась глубокая впадина, похожая на пещеру в Акенбаде.

– Добро пожаловать, – прогрохотал дракон. Спрыгнув внутрь, принц обнаружил странные, будто бы наполненные светом вены, исчертившие костяную пещеру. В Акенбаде толкователи снов клали тюфяк у каменной стены, но здесь между рогов дракона толстым ковром простирались водоросли. Посредине углубления выдавалась кость, напоминающая сиденье.

Льешо развязал пояс и обернул его вокруг основания кости. Потом крепко уперся ногами и взялся за ремень, как за вожжи, чтобы не упасть. Он не строил иллюзий, будто сможет отсюда управлять полетом дракона, но надеялся хотя бы не свалиться в море.

– Набери воздуха! – грохнуло в костяной пещере.

Дракон Моря Мармер нырнул.

ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

В грандиозном плане бегства с пиратской галеры Льешо предполагал использовать свое умение плавать под водой, чтобы спасти Тая. На другое он не рассчитывал. Однако в крошечную пещеру надо лбом дракона просачивалась вода. Принц задержал дыхание и схватился за импровизированные вожжи так, что побелели костяшки пальцев. Дракон уходил все глубже и глубже.

Они ныряли под шторм. Достигнув спокойных вод, дракон резко свернул и направился к Эдрису. В воображении Льешо вспыхнули яркие образы: море кипело яростными реками на узких улочках города, сливаясь на площади в глубокое соленое озеро. Быстрые потоки сметали покупателей и продавцов вместе с товарами: бесценные шелка цеплялись за дешевые оловянные горшки, а те – за рога тонущих коров. Из водоворотов тянулись вверх человеческие руки, а бушующее море сносило все на своем пути – прямо навстречу смерти. Маленькие лодки, которые могли помочь утопающим, вдребезги разбивались о городские стены.

Все побережье было усеяно черепицей, сорванной ветром за тысячи ли отсюда: перепуганные кони неслись вскачь прочь от бури. И везде, куда бы ни посмотрел Льешо, яростными серебристыми плетями хлестал дождь.

– Для них уже слишком поздно! – эхом раздался голос в его голове.

Принц не мог ответить, не открыв рта, а пещеру уже заполнило водой. Но вопросы возникали постоянно: их порождали вина и удивление.

«Как? – думал он, когда слова дракона звучали у него в ушах. – Почему?»

В мире сновидений юноша посетил Дарнэг и вернулся раньше, чем ушел. Почему он не забрался еще дальше во времени – в тот момент, когда мастер Марко еще не наслал бурю? Льешо мог бы предотвратить смерть… хотя точно и не знал как.

53
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru