Пользовательский поиск

Книга Небесные врата. Содержание - ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Кол-во голосов: 0

На мгновение его ужаснула мысль по поводу предстоящей неподъемной работы.

– Даже если Каду удастся приручить ветер, до победы будет еще далеко, – предупредил Льешо. – Войны начнутся на наших могилах, если мы не справимся.

– Значит, справимся, – сказал Бикси так просто, будто предлагал чашку чая.

Стайпс добавил:

– Так что нам делать?

Они были так уверены в своих силах, так непоколебимы, что Льешо невольно улыбнулся, несмотря на отчаяние, охватившее его после всех сегодняшних предательств.

Впрочем, если задуматься, ничего удивительного он не узнал. В конце концов Мастер Ден всего лишь бог-мошенник, а Свин есть Свин. Даже ставя безопасность Великой Богини и райских садов превыше всего, в обращении с людьми он оставался самим собой.

Если даже сама Великая Богиня простила своего слугу, то почему бы и Льешо не последовать ее примеру? Но юный король хорошо запомнил урок. Свин сопровождал Льешо в мире сновидений и преданно служил Богине, но никогда не был его другом. Принц совершил ошибку. С магическими существами нужно вести себя осторожно. Что касается прошлых поступков Свина, то они вызывали ужас, но не меняли будущего. Только Льешо мог изменить его.

– Ты и правда считаешь, что мастер Ден предал нас? – спросил Бикси.

Увидев бога-мошенника на палубе «Путеводной звезды», Льешо именно так и подумал. Но после разговора с Драконом Моря Мармер он изменил мнение.

– Я не… не полностью доверяю ему, но вряд ли он собирался мешать нам.

Учитель не похищал Тая и не отправлял его на галеры. Он не продавал Льешо в рабство, не выдумывал безумный план в горячке момента. Как покровитель пиратов и наставник молодых королей он всего лишь присматривал за принцами. Для того чтобы они заучили урок, а не избежали плетей…

Задумка мастера Дена работала не лучше, чем план Льешо, но юноша надеялся чему-нибудь научиться к тому времени, как они с Таючитом окажутся за бортом. Принц пожалел, что ни один из его учителей не питал привязанности к занятиям в классе.

Когда Льешо очнулся от размышлений, вернулись Льинг с Хмиши, и друзья продолжали разговор без его участия.

– Как ты думаешь, где он витает на этот раз? – спросил Хмиши.

Льинг пожала плечами.

– Судя по выражению лица, решает, о чем нам лучше не говорить. Обычно это случается как раз перед тем, как он попадает в неприятности.

– Ты права, – согласился Стайпс. – То самое выражение.

– Да ладно. Ничего важного.

По крайней мере, добавил про себя Льешо, пока он сам не разберется в ситуации.

Похоже, друзья сговорились улыбаться таким циничным манером: на кого бы ни посмотрел Льешо, у всех было одно и то же выражение лица.

– Как знаешь.

Хмиши снял с плеча сумочку на шнурке и передал Льешо.

Жемчужины не были особенно нужны юноше именно сейчас, однако он не доверял Свину, висящему на чьей-то другой шее. Ему становилось плохо от одной лишь мысли, что Хмиши может превратиться во второго мастера Марко. Кроме того, маг в состоянии прибегнуть к любым ухищрениям, чтобы завладеть жемчужинами. Его друг уже однажды умирал за Льешо, второго раза быть не должно.

Хмиши снял с шеи серебряную цепочку и уставился на нее в недоумении.

Жемчужина исчезла.

– Она была здесь, клянусь! – закричал он. – Я не снимал ее с тех пор, как Стайпс передал мне цепочку, и проверял каждую смену…

– Свина никто не удержит, когда он отправляется в путь. Джинн где-то здесь, – успокоил его Льешо и повесил пустую цепочку на шею, рядом с мешочком, в котором лежали жемчужины из ожерелья Великой Богини Полуночная Нить.

– Ты случайно не нашел еще чего-нибудь?..

Хмиши покачал головой.

– Предпочитаю оставлять все приключения тебе.

Льешо взял нож и копье из рук Льинг. Девушка подмигнула: Хмиши уже ввязался в приключение, но они будут молчать, пока он сам не догадается. Принц вполне понимал друга. Если повезет и поход удачно завершится, страна будет спасена, а Небесные Врата – освобождены, он проведет остаток жизни тихо, подле своей супруги, Великой Богини.

Хорошо, что рядом не оказалось Свина. Льешо так и подмывало загадать желание.

– Ее милость, богиня Сьен Ма, ждет меня.

Юноша поднялся со своего места, собираясь уходить, и добавил:

– Хабиба спросит, как дела у Каду.

Хмиши скривился, будто съел что-то кислое.

– Она мой капитан, и я ей доверяю, – беспомощно пожал плечами Бикси, схватившись за край стола, когда корабль внезапно подскочил на волнах. – Я не хочу даже думать, что случится, если мастер Марко окажется сильнее в борьбе со штормом.

Льешо не думал, что колдуну хватит сил, чтобы контролировать растущую мощь тайфуна, но и уверенности в способностях Каду тоже не хватало.

Принц вспомнил мимолетное замечание Дракона Моря Мармер о любимце Каду. Ему и самому приходили в голову кое-какие подозрения насчет Маленького Братца – он надеялся, что скрытые силы обезьянки пригодятся девушке в борьбе со штормом.

Но сейчас на вопросы не оставалось времени. Льешо потряс головой, чувствуя, как на лбу вырастают рога.

Выбравшись на палубу, он ослабил контроль над человеческим обликом. Двинулся вперед, потом перешел на бег. Шаг, другой – по деревянной палубе застучали острые копыта, и Льешо поднялся в воздух над бушующим морем. В тотемном обличье косули, которое ему помог найти Болгай, он представил образ смертной богини войны – и полетел к ней.

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

Ты весь мокрый. Голос Хабибы…

Свину обычно хватало здравого смысла доставить Льешо вначале к колдуну ее милости. Так они могли обсудить ситуацию прежде, чем окунаться с головой в придворные проблемы.

Принц вспомнил, как самостоятельно попал в сон смертной богини войны. Госпожа Сьен Ма предстала перед ним в облике громадной белой кобры, которая, если честно признаться, перепугала юношу до смерти. С момента первой встречи, когда мастер Якс и мастер Ден проверяли способности короля к обращению с оружием, Льешо научился бояться смертную богиню войны не меньше, чем позже – уважать. Он никогда не хотел бы оказаться с ней один на один.

Хабиба, быть может, и представлял опасность, но не столь очевидную. Он обладал способностью превращаться в величественные магические создания, но редко пользовался ею – кроме как на поле битвы. Льешо видел, как Хабиба сражается в обликах большой мифической птицы и дракона: последнее удавалось гораздо легче, потому что у каждого колдуна в фамильном древе имелся хотя бы один дракон. За исключением мастера Марко, конечно…

Льешо подумал, что до сих пор не знает, как относиться к Свину. Даже если джинн не представлял, куда заведет его глупость, это не умаляло его вины.

Свин опять исчез. Серебряная цепочка валялась рядом с жемчужинами Великой Богини. Принц чувствовал себя словно голым без жемчужин, чье присутствие успокаивало, несмотря на перспективу объяснения происхождения драгоценностей пиратам, если они заметят их.

Что до отсутствия Свина, то Льешо не знал, что тому сказать после откровений короля-дракона, но не надеялся добраться до пиратской галеры без его помощи.

– Кхм.

Хабиба смотрел на Льешо: их разделял лабораторный стол, заставленный сосудами с булькающей жидкостью, которая источала удушливый пар.

Судя по всему, колдун ждал, когда ему объяснят, почему на его мраморный пол стекает морская вода, но где-то рядом ее милость требовала к себе Льешо.

– Стайпс продал меня пиратам… Я греб на пиратской галере целый день…

Хабиба медленно кивнул, помолчал, потом произнес:

– А моя дочь?

Так вот почему он не торопился отвести Льешо на аудиенцию к смертной богине войны… Юный король уже приготовил ответ.

– Она в пути, идет к нам на помощь, как и договаривались.

Льешо не стал уточнять, как именно они договорились, хотя отец Каду мог и сам догадаться.

– Мастер Марко поднял шторм, который угрожает поглотить всех нас.

Принц собирался было передать мнение Дракона Моря Мармер по поводу того, что Каду не сумеет удержать стихию, но передумал. Колдунья, похоже, знала, что делала, а Льешо не хотел заставлять смертную богиню войны долго ждать.

44
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru