Пользовательский поиск

Книга Милость богов. Содержание - Глава 4

Кол-во голосов: 0

– Быстрее, – поторопил его ларг.

Кровавые отсветы пожара метались по стенам, вспыхивали на богатой утвари оружейной.

В соседней комнате загрохотало, слышно было, как упал стол, со звоном покатились по полу чашки, лопнул кувшин.

В следующий момент распахнулась дверь.

В проёме стоял Сигурд, облачённый в кольчужный доспех, из-под которого виднелась рубаха. Штаны с металлическими наколенниками были вправлены в высокие сапоги. На голове блестел остроконечный шлем, украшенный понизу резным обручем, к нему крепилась бармица, защищающая шею и голову сзади и по бокам. Глаза барона зло сверкнули.

– Опять ты?! – взревел Сигурд.

Он поднял двуручный меч над головой и с криком ринулся на Марка. Широкий клинок скользнул по подставленному мечу наёмника, посыпались искры.

Марк усмехнулся и нанес быстрый удар снизу вверх, барон уклонился, подбил клинок наёмника и ударил сбоку, рассчитывая рассечь противника надвое. Марк отскочил, почувствовав ветер от пролетевшего в пальце от живота лезвия.

Легко взлетал огромный меч Сигурда, свободной ласточкой порхал клинок наёмника, звон и скрежет наполняли широкую оружейную.

Огонь перекинулся с хозяйственных построек на стены замка, вспыхнули гобелены, занялись плетеные подстилки, удушливый дым расползался по коридорам, где, обезумев, метались слуги.

Звякнули столкнувшиеся клинки, и на пол упал обломок меча Сигурда. Он непонимающе уставился на косой срез рядом с рукоятью, медленно поднял глаза на противника.

Мелькнул меч наёмника, взвыл, ликуя.

Марк опустил оружие и отошёл от барона. Тот застывшими глазами смотрел на него. Голова его покачнулась и медленно упала с шеи, ударил фонтан крови, и могучее тело рухнуло на пол.

Марк поднял обрубок меча барона, выпавший из мёртвых пальцев, и отбросил в сторону.

– Вот так, – проговорил наёмник, глядя в пустые глаза мертвеца. – Меч не служит подлецу.

В глубине замка раздался взрыв, пол качнулся так, что Марк едва удержался на ногах, со стен посыпалось оружие, заструились трещины.

– Пора, – сказал ларг, высовывая голову из-под упавшей на него кольчуги. – Тут скоро всё рухнет.

– Я должен найти Ивара!

– Его нет в замке. Он уехал.

Не тратя больше слов, Марк распахнул дверь в коридор, закашлялся. Всё густо заволокло дымом, кое-где уже прорывались языки пламени.

– Сюда, – позвал ларг.

Мало что различая, наёмник побежал за змеем, его скручивал кашель, выступили слёзы. Ларг вывел его к окну и, не задумываясь, прыгнул вниз.

Марк выглянул, ожидая увидеть разбившегося ларга, но обнаружил под окном высокий стог сена, который ещё не занялся огнем. Наёмник оглянулся в последний раз, пробормотал, вспомнив слова учителя:

– И будет проклятый оставлять за собой лишь смерть и руины...

И выпрыгнул из окна вслед за ларгом...

Глава 4

Весь следующий день замок Сигурда продолжал пылать, как сухая солома. Казалось, сам Ящер раздувает огонь, полыхающий до небес. Богам, наверное, стало жарко.

Лишь к вечеру, уничтожив замок, пламя погасло, да и то из-за начавшегося ливня. Черные небеса озарялись вспышками молний, ворчливо откликался гром, тяжёлые капли хлестали землю, бойко выбивая фонтанчики из разлившихся ручьев.

Марк сидел на опушке, бессильно привалившись к толстому шершавому стволу высокой ели, и немигающими глазами смотрел на разрушенный замок. Русак, Богдан, Неждана и змей спрятались от дождя под нижними лапами дерева, удобно развалившись на палой хвое и мягкой траве.

Русак спал, свернувшись калачиком и подложив под щёку кулак. Он ровно сопел во сне, изредка вздрагивал.

Чуть в стороне спали Богдан и Неждана. Девушка во сне всхлипывала, постанывала, снова и снова переживая кошмар.

Ларг положил голову на хвост и тоже прикрыл глаза, но Марк был уверен, что змей не спит.

– Доволен? – спросил ларг, словно уловив мысли наёмника.

Змей поднял голову и вопросительно посмотрел на застывшего, вымазанного в копоти и крови воина. Волосы лежали на спине и плечах, превратившись в грязные космы, и «серебра» на висках явно прибавилось.

Ларг, так и не дождавшись ответа, опустил голову на хвост.

А Марк по-прежнему смотрел на чёрные руины замка. Пожар погас, спасшиеся слуги и воины давно разбрелись по ближайшим селениям. Скоро местные жители оправятся от страха и придут на пожарище, чтобы растащить всё, что ещё осталось от хозяйского добра.

Импровизированный навес из переплетающихся веток надёжно укрывал от дождя. Марк жмурился, как обожравшийся кот, и глядел на разыгравшуюся бурю. Лишь когда ветер подхватывал полные пригоршни дождевых капель и бросал в убежище, наёмник улыбался и подставлял лицо. По лбу текли грязные ручейки, заливали глаза и щеки, стекали по подбородку на грудь. Незаметно для себя Марк уснул, впервые за много дней он засыпал не в подземелье.

Позднее утро застало Марка и его спутников мирно спящими. Ярко светило солнце, умытое ливнем. Оно плескалось тёплыми лучами в лужах, разбрызгивая задорное веселье, и разрисовывало небо красками радуги.

– Вставайте, лежебоки!

Марк стряхнул на себя воду с веток и умылся, брызгая на сонно ворчащих спутников. Русак мигом вскочил и отбежал в сторону.

– Чего в такую рань вставать?! – огорчённо пробурчал слуга. – Солнце едва встало, а он уже всех растолкал.

Марк глянул на высоко стоящее солнце, потом на Русака.

– Будешь ворчать, брошу прямо тут, – сурово заверил слугу Марк, и тот со стуком захлопнул рот, не решаясь возразить.

Богдан закряхтел и встал, стряхивая с себя мелкий мусор и хвою приютившей их ели. Неждана сонно открыла глаза.

– Ты как? – хрипло спросил Богдан у Марка.

– Лучше, чем вчера – серьезно ответил Марк. – Надо уходить. Люди потянутся к замку.

– Я хочу есть и ещё кое-что, – торопливо заговорил Русак.

– Всё потом, уходим. – Наёмник решительно зашагал.

Странная компания двинулась в путь. Высокий исхудавший и седой воин – Марк. Детина, обнимающий одетую в мужскую рубаху девушку, – Богдан с Нежданой. Процессию замыкал неуклюжий на вид и недовольный парень с большой котомкой за плечами и ящерицей на руках – Русак с ларгом.

Опасный до вчерашнего дня лес барона Сигурда скрыл их от друзей и врагов, от забот и неприятностей. Теперь это был их лес. Правда, всего на час: извилистая черная лента большака ждала путников.

Процессия вышла на большую дорогу, и Марк остановился.

– Что ж, пришла пора расставаться, – сказал он.

Неждана испуганно замерла. Щеки девушки окрасились алым цветом, как лепестки розы, но под хмурым взглядом Марка побледнели.

– Может, пойдёшь с нами, – несмело предложила она, заранее зная ответ. Давно приметила тень за спиной наёмника, догадывалась, что он не может свернуть с пути.

Марк молча смотрел на дорогу.

– Спасибо, Марк, – вновь заговорила Неждана. – Я благодарна тебе за всё.

Она подошла к наёмнику, встала на цыпочки, мягкие теплые ладошки прикоснулись к заросшим щетиной щекам. Поцелуй получился долгим, девушка вложила в него не только признательность за спасение, и это заметили все.

– Прощай, наёмник, – произнесла она и уже тихо так, что бы слышал один лишь Марк, добавила: – Мой народ говорит о том, кто тебя сопровождает, разные вещи. Но я знаю, твое второе «я» – дневное.

– Ты о чем?

– Тень, – ещё тише ответила Неждана. – Пока ведет тебя она – её сделали ночной, но потом поведешь её ты.

– Куда вы теперь? – Марк обратился к Богдану, боясь посмотреть на девушку.

– Мир велик, – ответил тот. – Где-нибудь и нам найдётся место... Пойдем в какой-нибудь большой город подальше отсюда. Там наймусь к кузнецу, а Неждана пущай домом занимается – самое место для женщины.

Русак закряхтел, порылся за пазухой и с довольной улыбкой извлёк тяжелый кошель. Подбросив его так, чтобы раздался сладкий звон монет, целитель вложил его в руку оторопевшего Богдана.

22
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru