Пользовательский поиск

Книга Меняла. Содержание - Глава 13

Кол-во голосов: 0

И вот на исходе месяца скитаний нам повезло. После перехода я лег поспать, а вечером была моя очередь заступать в патруль. Когда стемнело, меня растолкал наш сержант, Роди Зубы. Я с удивлением огляделся – костров не разожгли, ужином не пахло, а ведь перед выходом нам полагалось подкрепиться. И вообще все вели себя на удивление тихо. Сержант хлопнул меня по плечу:

– Собирайся, Писарь! – в лунном свете его здоровенные зубы отсвечивали голубоватым, – Повезло нам. Нашли! Клянусь гангмаровым когтем, нашли!

Наверное, моя заспанная недоуменная физиономия показалась ему смешной, потому что он, ухмыляясь, ухватил меня за плечо и сильно тряхнул:

– Давай-давай! Просыпайся! Вон туда погляди! – Роди явно был в приподнятом настроении, – Во-он там, видишь?

Послушно глянув в указанном направлении, я действительно увидел – во мраке едва заметно посвечивало розовато-оранжевое расплывчатое пятнышко. Время от времени пятнышко становилось бледно-серым, почти совсем незаметным. Гномья плавильня. Огонь. Дым. Клубы дыма то заслоняют пламя, то приоткрывают его. Вот поэтому мы и останавливаемся всегда на холмах. Я уверен – огонь горит под землей, можно пройти в двух шагах от печи, ничего не заметив. А дым – что? Ночью и дым не заметишь. Разве что запах гари, но за сколько шагов его можно учуять-то… А огонь все же виден издали. Огонь – наш союзник в поисках. Гномы умудряются обходиться без свежего воздуха там, в пещерах, но они не могут заставить огонь гореть без тяги. Вот так.

* * *

Однако философствовать мне было некогда, за дверью ждал Конь. Я принялся вполголоса читать необходимые формулы, а руки машинально сами делали механическую работу – продеть бечевку в ушко медальона, отмерить нужную длину, отрезать, завязать узелок… Постепенно процесс увлек меня, как и обычно. Когда я имею дело с простыми, доступными мне магическими операциями и у меня все выходит – появляется легкое приятное чувство, что-то сродни опьянению. А возможно, здесь немного помогло вино, принесенное Конем? Малость выпивки идет на пользу. Во всяком случае, дело у меня спорилось, и очень быстро амулет был готов. Я чувствовал, что камень до упора заполнен магией, ничего больше сделать я не мог бы при всем желании.

Я позвал заказчика и вкратце объяснил ему основные принципы использования амулета – носить под одеждой, желательно, чтобы камень касался тела, бечевку лучше заменить на шелковую, можно и цепочку, на его усмотрение – но цепочка не так надежна, ну и так далее.

– …Гляди, Конь, – завершил я свою лекцию, – амулет недостаточно силен, чтобы ты вообще ничего не боялся. Он только поможет в том случае, если магическая атака застигнет тебя врасплох. С таким амулетом ты не сможешь долго сопротивляться, но зато, наверное, успеешь убежать. Зря не рискуй и хотя бы раз в две недели обновляй чары. Это может сделать любой маг по твоему заказу, не обязательно обращаться ко мне. Приносишь частнопрактикующему магу свой амулет, завернутый в тряпку, и просишь прочесть заклинание, поддерживающее наложенные чары. Тряпка – ни в коем случае не шелковая. Понятно?

– Понятно, Хромой, спасибо тебе, – Конь изо всех сил пытался улыбнуться, но получалось у него не очень-то удачно, – спасибо… Сколько я тебе должен?

– Да брось, – отмахнулся я, – сочтемся! Ты, главное, молчи обо мне.

– Да это я… Это само собой.

Конь немного погрустнел – значит, понял правильно. То, что я отказывался от платы, вовсе не означало, что я делаю доброе дело, просто теперь Конь – мой должник и когда-нибудь я, возможно, потребую нечто большее, чем любая сумма, которую я мог бы заломить сейчас за амулет. Но вполне вероятно, что я никогда ничего у Коня взамен не попрошу. Это как лотерея. Разумеется, Конь предпочел бы немедленную оплату наличными, но выбор был за мной – ведь это он пришел ко мне с просьбой…

Проводив Коня, я допил остатки вина и рухнул в кровать. Денек опять выдался непростой, а что еще впереди? Я предположил, что этой ночью всем будет не до меня и мне лучше выспаться как следует, поэтому и вино допил – чтобы снять напряжение и быстрее уснуть.

Наутро меня не разбудили крики водоноса. Когда я продрал глаза – солнце уже вовсю светило в окно. Я встал и прошлепал в угол – ведро и кувшины были пусты. Плохо, пить хочется, да и умыться тоже нечем. Обычно я отправляю за водой кого-то из моих маленьких соседей – за грош или пару яблок. Иногда, если есть настроение, хожу к колодцу сам. Но вчера мне было не до того… И водоноса я почему-то прозевал… Странно, обычно он орет так, что просыпается вся улица. Наш водонос с его луженой глоткой способен поднять, наверное, даже свежепогребенного покойника. Но делать нечего, придется идти самому. Я взял два кувшина и распахнул в дверь – и тут, как по заказу издали донеслось:

– Вода! Свежая вода! Прохладная вода!

Спасение! Только почему он сегодня так поздно? Дождавшись, когда бочка водоноса поравняется с моим домом, я призывно махнул ему пустым кувшином. Отсчитав медяки, спросил:

– А ты сегодня как будто позже обычного?

– Да, – кивнул он, – малость задержался. Сегодня в Львином переулке старуху зарезали, толпа, разговоры. Ну, знаешь – эту, в доме со львом. Ну, народу собралось… Воду там у меня покупали, опять же у стражников похмелье, видать. Я и постоял малость в Львином… Ну ладно, побегу дальше…

Я поглядел вслед водоносу. Зарезали старуху в доме со львом… Ту самую, которой я подбросил ошейник волкодава из дома Тощего. И мне совсем не верилось, что это случайность. Нет.

Глава 13

К своей лавке я приплелся позже обычного, ворота уже успели открыть не меньше, чем час назад. Как правило, я стараюсь прийти к открытию. И вот сегодня, как по заказу, меня уже дожидались трое клиентов. Сразу трое – вот что значит опоздать!

Я активнее застучал палкой, старательно изображая, как спешу к уважаемым посетителям. Тем более, что один из них был не кто иной, как Коль Лысый, сержант стражи и мой приятель. Ну – настолько приятель, насколько сержант стражи вообще может быть приятелем кого-либо, не принадлежащего к их братии. Двое других – какие-то личности неопределенного общественного положения, мялись и переминались с ноги на ногу, всем своим видом они выражали желание подождать, пока я обслужу мастера сержанта. Наверняка они пришли первыми, но Колю ведь плевать на их готовность или неготовность уступить, в Ливде мало кто может перечить таким, как он. Я подумал, что эта парочка охотно бы слиняла куда подальше, но парни боятся, что их уход будет выглядеть слишком подозрительно…

Поздоровавшись со всеми, я пригласил Лысого в лавку и предложил “почтенным мастерам” обождать, пока я обслужу господина Токита, которому наверняка недосуг, ибо он служит городу. Разумеется, мне не было дела до их согласных кивков и торопливого бормотания, но я дал им понять, что в моих глазах они также уважаемые клиенты и, уступая стражнику, лица не теряют. Маленькие невинные хитрости – но они необходимы, чтобы не растерять клиентуру в нашем гадюшнике. У каждого нищего проходимца есть чувство собственного достоинства – так зачем лишний раз его оскорблять?..

Войдя в лавку, я кивнул Лысому на стул:

– Что скажешь? – это чтобы сразу перейти к делу.

– Погляди деньгу, Хромой.

Я взял его энмарский полукелат. Ну, монета обточенная, вес недостаточный – это ясно. И Коль знает ее стоимость без всяких консультаций. Это означало одно – ему требовались услуги другого рода. Поэтому я спокойно положил монету на стол посредине между моей рукой и его – и сказал:

– Сорок два гроша. Я тебя слушаю, Коль.

– А почему ты… Э-э-э…

– Я слушаю, Коль, – повторил я, – тебя ведь интересует другое?

– Да, Хромой. Ладно, скажу как есть… Недосуг мне сейчас с тобой разводить… Этой ночью были беспорядки… – я только теперь обратил внимание на то, что Лысый выглядит усталым, левый рукав его куртки закопчен и даже прожжен в нескольких местах, – мне нужно срочно узнать, что происходит.

22
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru