Пользовательский поиск

Книга Кукловод. Содержание - Глава 4

Кол-во голосов: 0

Глава 4

Генерал окинул взглядом свой форт. За месяц отсутствия погода не улучшилась ни на йоту – все так же накрапывал противный дождь, скрывая за своей пеленой Пик Грозы. Фабул поежился. После жары южной пустыни даже теплый плащ не спасал от по-настоящему осенней погоды. Генерал отвернулся от окна:

– Так, значит, ты полагаешь, что наш неведомый враг – это и есть Гориус Мал?

– А у тебя есть какие-то сомнения после засады в песках? – Бинго прищурился. – Западня была устроена очень ловко. Признаюсь, если бы мы не обманули всех с путешествием на Трезубце, ни нас, ни Олдера не было бы в живых.

– Все же это как-то… не укладывается в общую схему. Наше странное поведение началось много лет назад, когда сам Мал был наемником в одной из Закатных стран.

– Это-то легкообъяснимо. – В разговор вступил Альберан, вальяжно развалившийся в кресле. – Скорее всего, тот, кто вмешивался в наши жизни раньше, – это Полночный Слуга, а Мал просто унаследовал от своего господина некое тайное знание. Просто?

– Нет, не просто. – Лестер уставился на друзей поверх сцепленных рук. – Если причиной нашего странного поведения и был Полночный Слуга, то он тогда просто сумасшедший! Мы начали бороться с его манипуляциями вскоре после нашей первой встречи. Хочу также заметить, что основная часть наших усилий была все время направлена против его собственных интересов или интересов его союзников.

– Туше! – Олдер захлопал в ладоши. – Только полный глупец стал бы помогать тем, кто его впоследствии лишил не только победы, но и самой жизни на поле Толтинхейма.

– Но тогда кто же этот негодяй? – Трир стукнул ладонью по столу. – Должен же он быть как-то связан с Глориусом Малом!

– Да кто же говорит, что Мал замешан в этом? – Фабул повернулся к гному. – Кроме засады, которая, кстати, могла быть организована действительно ревностным слугой Мала, у нас нет никаких указаний на его участие.

– Ну, допустим, это знание Мал добыл не из рук своего бывшего хозяина, а, наоборот, от одного из его конкурентов. – Бинго и не думал сдаваться. – В конце концов, оттого, что мир избавился от Полночного Слуги, пользу получила не только Империя, но и, скажем, Черные Вдовы. Не так ли?

– Они тоже, хочу заметить, не большие наши поклонники.

– Хорошо, не они, а некто, о ком мы ничего не знаем, но этот некто избавился от Полночного Слуги нашими руками. Принимая во внимание, что он манипулировал нашими судьбами, неудивительно, что нам об этом незнакомце ничего не известно. А вот Глориус Мал каким-то образом мог пронюхать о его уникальных возможностях. Разве такого не могло быть?

– Могло, но вот, по теории старины Олдера, месть со стороны Мала должна распространяться на нас всех, включая Дрифа и Рендала…

– А что, разве это не так?

– Не знаю, как насчет Дрифа, а Рендал никуда из своей берлоги выбираться не собирается. – Олдер с интересом взглянул на Бинго, ожидая ответа.

– И это нормальная жизнь? – Бинго подался вперед, возбужденно размахивая рукой. – Это же сплошное мучение! Рендал все время в бегах, ему в спину дышат наемные убийцы. Нет никакой надобности как-то на него влиять, ему и так не сладко. Это вообще могло быть изощренной местью Глориуса Мала, с него станется!

– Сдаюсь! – Фабул вскинул руки. – В твоих словах есть логика. Но все это как-то… очевидно, что ли? Раньше все было скрыто туманом, запутанно, а здесь – грубая работа!

– Если Бинго прав, то тот самый Неведомый, кто десять лет назад использовал нас против Полночного Слуги, просто более компетентен. – Альберан сел прямо.

– Тогда нам необходимо выяснить, кто этот Неведомый. – Фабул смотрел в пол. – Иначе нас снова будут использовать, может быть и не сейчас, но позже.

– Лучший источник информации об этом неизвестном господине, назовем его… – Бинго запнулся.

– Кукловод, – подсказал Лестер.

– Хорошее имя! Так вот, больше всего информации о Кукловоде – у Глориуса Мала. Он от него как-то получил свое умение манипулировать нами, он нас сможет и привести к Кукловоду.

– И как ты его заставишь поделиться с нами информацией? – Трир с недоумением уставился на полурослика.

– Разве не очевидно? Нанести ему визит.

– В его цитадель? – Гном от удивления вытаращил глаза – Да для ее штурма необходима пара легионов, а из-за нашей паранойи Император не будет начинать войны, да и Фабул нынче не в фаворе. Кроме того, если ты прав, Мал имеет влияние и на Императора, отчего мне становится совсем не по себе.

– Да нет, будем действовать как раньше – проберемся незаметно и прижмем к стенке. Впервой, что ли?

– Без должной подготовки это будет сделать сложно… – Олдер задумчиво уставился в пространство перед собой и повторил: – Тщательной подготовки…

– Да нас же шестеро опытных специалистов своего дела! – Бинго с задором окинул взглядом своих друзей. – Неужто не справимся?

– Почему же шестеро? – Лестер весело поглядел на полуросика. – Нас будет семеро. Как мне доложили утром из монастыря Грозы, Дриф все же решил навестить Фабула. Отец-настоятель сказал, что наш стрелок уже покинул обитель и направляется сюда. По моим расчетам, он должен прибыть с минуты на минуту.

Снаружи послышалось ржание и цокот копыт галопирующей лошади.

– А вот и он! – Лестер поднялся на ноги и пошел встречать гостя.

Дриф оказался зол, как самый голодный упырь. Выслушав с каменным лицом последние новости, он цветисто выругался и нервно забарабанил пальцами по столу:

– Так, значит, по-вашему, я тоже являюсь объектом мести Глориуса Мала? Да что я ему такого сделал, забери его Неназываемый?

– Это как раз просто. – Бинго с упоением принялся обрабатывать нового слушателя. – Мы же с самого начала боролись с приближенными Полночного Слуги, одним из которых и был Мал.

– Ну и что? Я этого Мала никогда не видел и вообще бросил заниматься протиранием брюха в старых могильниках задолго до появления Орды.

– Не преуменьшай своей роли в уничтожении прочих помощников Полночного Слуги, например Зегенбургской ведьмы. Успей она тогда взбаламутить восточную окраину Империи, битва при Толтинхейме могла бы кончиться совсем по-другому. Где бы сидел сейчас Глориус Мал вместо захолустного маленького королевства?

25
© 2012-2016 Электронная библиотека booklot.ru